Variar sua dieta diminui o risco de doenças. Mas o que queremos dizer com "variedade"?

Desde o final dos anos 1970, diversificar sua dieta é considerado um componente essencial de uma alimentação saudável. Garantir um bom equilíbrio entre os diferentes nutrientes é essencial para se manter saudável. A diversidade alimentar também é um indicador chave qualidade alimentar e adequação nutricional.

MMas em que consiste uma dieta variada e como ela se relaciona com o risco de doenças? A epidemiologia nutricional - uma área de pesquisa médica que estuda a relação entre nutrição e saúde em populações - está mudando de uma abordagem centrada em nutrientes para uma abordagem que se concentra na dieta. Isso ocorre porque os dados recentes mostram que os padrões gerais ingestão alimentar usual e de longo prazo prever melhor o risco de doenças.

Variedade leva à saúde

Atualmente, não existe uma metodologia padronizada para avaliar a variedade ou diversidade de uma dieta. Portanto, é muito difícil comparar estudos sobre os efeitos da diversidade alimentar na saúde. Apesar disso, a maioria dos estudos mostra que uma dieta diversificada consistindo de cinco a seis grupos de alimentos básicos melhora a sobrevivência e reduz a doença em comparação com uma dieta consistindo de apenas três grupos de alimentos básicos.

Nossa revisão preliminar da literatura publicada encontrou um crescente corpo de evidências para apoiar a ideia de que uma maior diversidade alimentar (pelo menos cinco ou seis grupos de alimentos) está associada a um risco reduzido de depressãode diabetes tipo 2 , asma, alergias alimentares, síndrome metabólica, osteoporose e até mesmo mortalidade.

A diversidade alimentar, especialmente a diversidade de vegetais e frutas, também foi associada a um risco reduzido de vários tipos de câncer, incluindo cânceres. boca e faringe, laringe, pulmões et bexiga.

Além disso, os principais indicadores de risco para doenças crônicas relacionadas ao metabolismo e à circulação sanguínea também parecem ser melhores nas pessoas. na saúde et Menos saudável que têm uma alimentação mais diversificada. Melhorias consistentes foram observadas com diminuição dos níveis de hipertensão e triglicerídeos séricos.

Riscos associados à diversidade alimentar

Em contraste, a associação entre a diversidade alimentar e o risco de obesidade ou câncer colorretal é mais controversa. Consumir uma variedade maior de alimentos pode levar ao aumento do consumo de calorias, o que, por sua vez, pode causar obesidade.

A pesquisa apresenta resultados conflitantes na relação entre a diversidade alimentar e o risco de obesidade ou câncer colorretal.
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Existem estudos que mostram um associação positiva entre um maior diversidade alimentar e maior peso. No entanto, a maioria dos estudos encontrou um link negativo entre diversidade e o risco de obesidade, enquanto outros não relatar qualquer associação.

Esta aparente inconsistência na literatura pode enfatizar a importância da variedade dentro de grupos de alimentos específicos. Por exemplo, um estudo envolvendo 452 participantes de 269 países europeus mostrou que as pessoas que comeram a maior variedade de frutas e vegetais viram sua média de índice de massa corporal diminui, apesar de um aumento na ingestão de energia. Uma maior variedade dentro de grupos de alimentos específicos também pode explicar os resultados conflitantes para o câncer colorretal.

O consumo de uma grande variedade de frutas foi associado a um maior risco de câncer retal após 13 anos de acompanhamento em um estudo, mas não estava relacionado ao câncer colorretal em outro estudo caso-controle realizado no norte da Itália. Na verdade, este estudo também mostrou que consumir uma variedade maior de frutas e vegetais reduz o risco de câncer colorretal.

Deve-se notar que a diminuição mais consistente no risco de doenças foi observada quando as pessoas aumentaram a diversidade dos vegetais que consomem. Mas a variedade dentro de outros grupos de alimentos, como grãos, não foi associada ou negativamente associada a efeitos na saúde, como foi o caso com uma variedade mais ampla de ingestão de carne.

Promova uma alimentação saudável

Canadá tem um novo guia alimentar que serve como uma ferramenta prática para a educação nutricional pública e faz parte de uma política nacional para melhorar a nutrição. O Guia Alimentar do Canadá gerou discussões sobre o que significa comer alimentos saudáveis ​​no Canadá, mesmo dentro de a classe política.

Queremos levantar duas questões específicas sobre o novo Guia Alimentar, que merecem mais pesquisas e atenção política. Primeiro, O novo Guia Alimentar do Canadá está agora limitado a apenas três grupos alimentares principais. Isso representa uma redução em relação aos quatro grupos de alimentos do Guia anterior e aos cinco ou seis grupos das recomendações dietéticas do Canadá na década de 1940. A mensagem que isso transmite aos canadenses é que uma alimentação saudável requer apenas três grupos de alimentos. Alimentos diferentes, apesar do fato de que a ciência diz nós de outra forma.




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Os dados que examinamos mostraram que os resultados de saúde e sobrevivência melhoram quando a dieta regular de uma pessoa inclui pelo menos cinco a seis grupos principais de alimentos (frutas, vegetais, laticínios, grãos e proteínas).

Em segundo lugar, há ainda menos diretrizes dietéticas sobre o que a variedade significa para os canadenses. Anteriormente, eles receberam pelo menos duas recomendações específicas para garantir a ingestão adequada de vitamina A e ácido fólico, consumindo um vegetal verde escuro e um vegetal laranja ou fruta laranja.

Le Guia de comida australiana fornece uma definição do que significa ter uma dieta diversificada. Ele orienta os consumidores a comerem diferentes tipos e cores de vegetais, além de legumes ou feijão.

Os Diretrizes dietéticas americanas Recomendamos especificamente que os consumidores escolham "uma variedade de vegetais de todos os subgrupos: verde escuro, vermelho e laranja, legumes (feijão e ervilha), amidos e outros". Essas duas orientações dietéticas dão aos seus cidadãos e até aos pesquisadores indicações mais claras do que significa ter uma dieta variada como parte de uma dieta saudável.

É necessário prestar mais atenção à diversidade alimentar nas políticas e na pesquisa. Isso deve incluir conselhos mais específicos que levam em consideração as evidências sobre os diferentes efeitos na saúde da escolha de uma variedade de alimentos de cada um dos seguintes grupos de alimentos: vegetais, proteínas, laticínios, frutas e grãos.

Uma definição clara de significado e medida, particularmente nas diretrizes dietéticas nacionais, é essencial para o diálogo sobre alimentação saudável no Canadá.

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Annalijn I. Conklin, Professor Assistente (UBC) e Cientista (CHEOS), Universidade de British Columbia et Hadis Mozaffari, Doutoranda em Epidemiologia Nutricional, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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