O aumento da prevalência de novas variantes do coronavírus levanta cada vez mais questões sobre o nível de proteção mesmo após a vacinação: essas alterações no vírus SARS-CoV-2 não escaparão da imunidade obtida?

Vacinado contra Covid-19, será necessário revacinar?

A crescente prevalência de novas variantes do coronavírus levanta cada vez mais questões sobre o nível de proteção mesmo após a vacinação: essas alterações no vírus SARS-CoV-2 não escapam à imunidade obtida? a microbiologista e especialista em doenças infecciosas William Petri, da University of Virginia, responde em 6 pontos às perguntas mais frequentes sobre vacinas e seu recall.

1. O que é um reforço de vacina?

O reforço da vacina é a injeção de uma dose adicional, com o objetivo de manter a proteção imunológica contra um determinado patógeno. O processo é comum, pois nossa imunidade pode enfraquecer com o tempo de uma forma completamente natural. Por exemplo, o vacina contra gripe deve ser refeito todos os anos, aqueles contra difteria e tétano a cada dez anos.

Partículas de vírus da gripe

Alguns vírus (aqui a gripe) que evoluem muito rapidamente requerem vacinas atualizadas a cada ano. Centro de Controle de Doenças / Laboratório de Influenza do CDC, CC BY

A vacina injetada durante o reforço costuma ser idêntica à primeira. Mas não necessariamente: quando se sabe que o vírus-alvo evolui rapidamente, sua vacina deve ser modificada regularmente para se adaptar a ele: é o caso, por exemplo, de gripe sazonal, cuja vacina deve ser reajustada a cada ano sob pena de obsolescência.

2. Já precisamos de um lembrete para a Covid?

No início de julho nos Estados Unidos, após uma intensa campanha de vacinação de vários meses, nenhuma autoridade sanitária (Centros para Controle e Prevenção de Doenças, Food and Drug Administration e o Comitê Consultivo sobre Práticas de Imunização) ainda vê o interesse. (Nota do editor: em Israël, as autoridades estão incentivando as pessoas com mais de 60 anos a tomar uma terceira dose. Na França, estão em andamento discussões sobre os grupos mais vulneráveis ​​que foram os primeiros a serem vacinados.)

3. Por que os recalls ainda não são recomendados?

Mesmo que o benefício de uma vacina não seja eterno, ainda não está estabelecido o momento em que ele desaparecerá no caso da Covid-19.

Isso em particular porque todas as vacinas atualmente autorizadas contra Covid-19 induzem uma boa imunidade. Eles permitem linfócitos B de "memória" do nosso sistema imunológico para registrar as propriedades dos patógenos com os quais somos confrontados e, portanto, para iniciar a produção de anticorpos adequados em caso de exposição posterior. De fato, linfócitos B de alto nível de memória foram detectados em pessoas vacinadas (Pfizer), pelo menos 12 semanas após a injeção.

Outros estudos também sugerem que essas vacinas, embora não impeçam necessariamente a contaminação, oferecem alguma proteção, inclusive contra cepas emergentes de coronavírus. Para Johnson & Johnson, 73% e 82% de eficiênciacontra as formas graves da variante Beta foram observadas 14 e 28 dias após a injeção, respectivamente. Para a Pfizer, os resultados preliminares sugerem um Eficiência de 88%contra a variante Delta.

A imunidade de longo prazo também é garantida por plasmoblastos. Essas células, outros atores na produção de anticorpos, não precisam de reforço e foram detectadas onze meses após a injeção em pessoas vacinadas : o que sugere o estabelecimento de uma memória imunológica eficaz.

Linfócito A B, um jogador importante na produção de anticorpos
Várias células de nosso sistema imunológico participam da produção de anticorpos (aqui, linfócito B) e de sua memorização no caso de um novo encontro. NIAID

 

4. Como posso saber se um recall será necessário?

Um sinal da necessidade de reforço seria a crescente epidemia entre os vacinados. Por enquanto, as vacinas permanecem amplamente eficazes ... Mas o nível exato de imunidade individual que elas fornecem ainda está sendo avaliado.

Para avaliar esta imunidade, os pesquisadores estão olhando em particular para certos anticorpos induzidos por vacinas: aqueles que reconhecem o pico de proteína, permitindo que o coronavírus entre nas células, e que seria de grande importância.

Em apoio a essa ideia, um estudo mostrando que as vacinas de mRNA (Pfizer e Moderna), que parecem ser as mais eficazes, geram uma maior alto nível de anticorpos no sangue do que as vacinas de adenovírus (Johnson & Johnson e AstraZeneca). UMA estudos preliminares também sugere que o nível de anticorpos anti-Spike seria menor em pacientes ex-Covid-19, inclusive após a injeção da vacina AstraZeneca.

Claro, a equipe médica gostaria de poder já oferecer a seus pacientes exames de sangue capazes de medir com segurança seu nível de proteção contra Covid-19 ... O que indicaria, claramente, se alguém precisa de um lembrete.

Mas até que os pesquisadores saibam com certeza medir a imunidade induzida pela vacinação, o sinal a seguir quanto à necessidade de reforço será, conforme observado anteriormente, a evolução do número de infecções em pessoas que foram vacinadas ... especialmente após uma certa idade: na verdade, após os 80 anos de idade, a vacinação leva a menos produção de anticorpos e, portanto, uma imunidade que poderia diminuir mais rapidamente do que na população em geral. Os idosos também podem ser mais sensível a novas variantes.

5. Ser imunocomprometido aumenta a necessidade de reforço?

A imunossupressão pode realmente necessitar de um reforço. Um estudo mostrou que em 39 de 40 receptores de transplante renal e um terço dos pacientes em diálise considerados, a vacinação não foi não resultou na produção detectável de anticorpos. Mesma observação em outro estudo, desta vez conduzido em 20 pacientes com doenças musculoesqueléticas e sob terapia imunossupressora. Em ambos os casos, no entanto, todos os pacientes foram totalmente vacinados.

Isso não significa que a vacinação não traz nenhum benefício para as pessoas com imunidade comprometida. Pelo menos um estudo mostra que um reforço pode ter um efeito positivo: em um terço dos pacientes transplantados vacinado com Pfizer ou Moderna, se as duas primeiras doses não detectassem anticorpos, uma resposta imunológica aparecia com a terceira. (Nota do editor: na França, A Direcção-Geral da Saúde já recomendo esta terceira dose em alguns casos.)

 

Frasco de vacina MRNA
Em pessoas imunocomprometidas, uma terceira dose de vacinas de mRNA (Pfizer e Moderna) gerou proteção suficiente contra Covid. CROCOTHERY / Shutterstock

 

Como saber, então, se estamos imunocomprometidos e vacinados, se nosso sistema imunológico precisa desse estímulo adicional? Os resultados preliminares sugerem que um teste visando especificamente anticorpos anti-Spike induzidos por uma vacina poderia ajudar a verificar se o último funcionou. Mas, por enquanto, nos Estados Unidos, esse tipo de protocolo é ainda não recomendado pelo FDA.

6. Preciso da mesma vacina para o reforço que para as primeiras injeções?

É muito improvável. Foi demonstrado que vacinas de mRNA (como as da Pfizer e Moderna) podem até mesmo ser combinadas com vacinas de adenovírus (como AstraZeneca) sem perda de eficiência.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito de imagem: BaLL LunLa / Shutterstock.com

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