Urbanização anárquica, agravante dos incêndios em Landes

Se a seca e o calor excepcional experimentado pela França neste verão são o gatilho para os grandes incêndios ainda em andamento no maciço de Landes de Gascogne, o drama também tem sua origem nas fortes tendências demográficas e nas deficiências do 'desenvolvimento do território'.

Este episódio destaca os limites de uma gestão de risco principalmente reativa, baseada na resposta rápida e massiva aos focos de incêndio.

Com efeito, a estratégia de combate aos incêndios florestais assenta atualmente em dois pilares complementares: a gestão florestal e o combate aos incêndios. A doutrina atual baseia-se na vigilância florestal e na resposta de emergência mais rápida possível a incêndios incipientes por meios terrestres e aéreos. Esta estratégia é possibilitada pelo desenvolvimento de áreas florestais para criar acessos, pontos de água, etc. No maciço de Landes, o sistema de proteção contra incêndios (DFCI) que permite estes desenvolvimentos foi implementado na sequência dos grandes incêndios no década de 1940. O DFCI é parcialmente financiado pelos proprietários florestais e opera em grande parte graças à sua participação.

Esta organização baseada na complementaridade entre silvicultores e bombeiros, modernizada ao longo do tempo, revelou-se particularmente eficaz na extinção da maioria dos incêndios de forma muito rápida e em limitando as áreas queimadas apesar de um grande número de focos de incêndio. Mas este sistema, que se adapta bem ao contexto de um maciço florestal intensamente explorado e uma região rural escassamente povoada, agora está sendo prejudicado pelas mudanças climáticas e pela urbanização.

80% dos incêndios começam a 50 metros das casas

O aumento das temperaturas e a maior frequência das ondas de calor são, sem dúvida, a causa do aumento do risco de incêndio. Menos divulgada, mas igualmente importante, a urbanização e atratividade da região nos últimos cinquenta anos (particularmente o litoral e a Gironde), também contribuem para um aumento gradual do risco. Em primeiro lugar, gerando mais atividades que são fontes de incêndios dentro ou perto de florestas: churrasqueiras mal apagadas, incêndios em canteiros de obras, pontas de cigarro jogadas na beira da estrada, etc. quase 95% das causas são humanas e que na França, 80% dos incêndios começam a 50 metros das casas.

Ao mesmo tempo, a urbanização em áreas de alto risco também significa mecanicamente um aumento de vítimas e danos potenciais, especialmente quando essa urbanização ocorre na forma de proliferação anárquica em contato com a floresta: na Nova Aquitânia um habitante em cada dois vive em uma área escassamente povoada e, de acordo com oInsee estas são as áreas que estão experimentando o maior crescimento populacional. A urbanização se espalhou pelas cidades, em vilarejos isolados, ao longo de vias de comunicação e gera a multiplicação de zonas de contato entre habitat e floresta.

Vista aérea da expansão urbana em Landiras (Gironde).
Geoportal, Fornecido pelo autor

Os incêndios atuais mostram o quanto essa urbanização dificulta o trabalho dos serviços de emergência diante de um incêndio de grande porte. A presença de muitos bairros e aldeias dispersos obriga os serviços de emergência a gerir a segurança de milhares de pessoas e obriga-os a dispersar os seus meios para proteger as casas numa lógica defensiva, em detrimento de uma estratégia ofensiva que permita controlar a situação mais rapidamente o progresso do fogo.

Pior ainda, a ajuda nem sempre pode intervir a tempo. O exemplo do incêndio que, em 2018, causou 85 mortos na pequena cidade de Paradise, na Califórnia, ilustra isso de forma dramática: o rápido avanço do fogo, que começou por volta das 6h, levou o população e as autoridades de surpresa e não deu tempo de evacuar, prendendo muitos habitantes em sua casa ou carro.

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Eficácia do combate a incêndios vítima do seu aparente sucesso

Neste contexto, a gestão dos incêndios implementada até agora no maciço de Landes apresenta várias deficiências. A primeira é abordar principalmente os sintomas e abordar apenas marginalmente a origem do problema. No entanto, a ladainha dos incêndios de verão na França oferece uma boa visão da diversidade de causas humanas dos incêndios: incendiário desequilibrado, avaria de veículo, brasas escapando de um caminhão de pizza, faíscas de um trem que passa, trabalho na floresta, fogos de artifício, lançamento de pontas de cigarro , etc

Uma ação mais efetiva sobre essas fontes de ignição do fogo exigiria o questionamento de certas atividades, mudanças nas práticas individuais e coletivas, mais conscientização, controles, etc. No entanto, neste domínio, a eficácia do combate aos incêndios declarados até agora observada revelou-se finalmente contraproducente e alimentou uma forma de negação diante dos alertas sobre o agravamento dos riscos.

Casas na floresta em La Teste de Buch, vista tirada da Duna du Pilat (Gironde)
Casas na floresta em La Teste de Buch, vista tirada da duna Pilat (Gironde).
C. Bouisset, 2017, Fornecido pelo autor

Nos pesquisas de moradores e funcionários eleitos locais no maciço de Landes mostrou assim que muitos consideravam o problema dos incêndios sob controle: quanto mais o sistema reduzia as áreas queimadas, mais o risco era invisível e menos preocupante parecia.

No entanto, o segundo defeito do sistema, que se junta ao primeiro, é o seu custo crescente, não só para os proprietários florestais mas também para o Estado e sobretudo para as comunidades que, a nível nacional, financiam os serviços de bombeiros e salvamento de uma quantidade maior que 5 bilhões de euros em 2020.

Na França, a política de extinção absorve 2/3 do financiamento dedicado aos incêndios. Mas aqui, novamente, quanto mais eficaz o sistema, mais difícil é justificar seu financiamento em um contexto de orçamentos limitados: por que dedicar mais recursos a um problema que causa poucos danos?

Ferramentas de planejamento espacial não são amplamente utilizadas

A confiança excessiva na eficácia do sistema de gestão de incêndios também explica porque as ferramentas disponíveis para o ordenamento do território são pouco ou mal mobilizadas no maciço de Landes. sozinho 13 Commons têm planos de prevenção de riscos de incêndios florestais (PPRIF).

Estabelecidos por prescrição do prefeito, podem proibir novas construções nas áreas de maior risco, sujeitá-las ao cumprimento de certas medidas de segurança e até impor obras para proteger as construções existentes. Mas muitos atores do maciço de Landes, começando com muitos prefeitos, até agora consideraram a ferramenta como muito restritiva porque frustra excessivamente os projetos de urbanização. Sem que o Estado também demonstre um grande desejo de vê-los se generalizar.

Jardim não limpo, a vegetação entra em contato com a casa
Labenne (Landes): jardim não desbravado, a vegetação entra em contacto com a casa.
C. Bouisset 2018, Fornecido pelo autor

Da mesma forma, os regulamentos exigem que os proprietários de clareira um perímetro de 50 metros ao redor de sua casa. Ao evitar que as edificações entrem em contato direto com a vegetação, essa medida proporciona melhor proteção e facilita a resposta a emergências. No entanto, apesar das campanhas de consciência há muitos moradores de municípios florestais que não respeitam integralmente essas instruções, ou mesmo as ignoram.

Por seu lado, os municípios e os serviços do Estado muitas vezes demonstram pouca vontade de fazer cumprir rigorosamente estas regulamentações restritivas. No entanto, esta negligência aumenta a vulnerabilidade das populações e dos edifícios, ao mesmo tempo que complica a intervenção de socorro.

Na era das mudanças climáticas: antecipando os riscos

Os lições aprendidas do que está acontecendo em outras partes do mundo indicam que é ilusório acreditar que o simples reforço dos atuais sistemas de gestão de incêndios com cada vez mais meios de extinção será suficiente para enfrentar o duplo desafio das mudanças climáticas e da urbanização.

Sem ação sobre as causas, sem integração do risco na tomada de decisões em termos de ordenamento do território e sem sensibilização das populações e do poder público local, o custo do combate tornar-se-á exorbitante e a sua capacidade de garantir a proteção das populações e florestas cada vez mais incertas à medida que as mudanças climáticas se intensificam. Porque as técnicas de combate a incêndios são em grande parte impotentes diante de grandes incêndios.

Enquanto a gestão atual assenta sobretudo na capacidade de resposta aos acontecimentos, é fundamental pensar mais numa lógica de antecipação, a longo prazo.

Christine Bouisset, Docente em Geografia, membro do laboratório TREE – Transições Energéticas e Ambientais, UMR 6031 CNRS, Universidade de Pau e Pays de l'Adour (UPPA)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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