Não, a serotonina não traz felicidade (mas faz muito mais!)

"Doutor, devo estar com pouca serotonina!" "

JJá ouvi essa frase dezenas de vezes durante minhas consultas como psiquiatra e no lançamento do último livro de Michel Houellebecq, intitulado "Serotonina" Existe um grande risco de amplificação do fenômeno. Na verdade, o narrador doma a dor da vida com “Captorix”, um antidepressivo imaginário que estimula a secreção de… serotonina, claro.

Seria, portanto, suficiente ingerir a dose certa deste neurotransmissor, às vezes também chamado de "hormônio da felicidade", para ser feliz e relegar o desconforto ou a depressão ao raio das lembranças ruins? As coisas não são tão simples.

Os limites das analogias

Nunca tenho certeza do que dizer a esses pacientes que dizem não ter serotonina. Parte de nosso trabalho como psiquiatra é explicar como funcionam os medicamentos que prescrevemos, para que os pacientes possam torná-los seus e, principalmente, concordar em tomá-los quando acharmos útil. Nunca é fácil, porque as drogas psicotrópicas são sempre um pouco assustadoras. São tantas as ideias preconcebidas nesta área que é fundamental desdramatizar ou mesmo aliviar a culpa ("se tomo um antidepressivo é porque sou louco").




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Então, nós multiplicamos os argumentos científicos, com muitos desenhos bonitos de cérebros e sinapses multicoloridas, obviamente muito simplificado.

E, muitas vezes, acabamos usando o argumento do clube: a analogia com outras doenças mais conhecidas, com tratamentos mais aceitos. “Quando você é diabético, você toma insulina porque não tem e todo mundo acha isso normal”. A implicação: se você está deprimido ou ansioso, tem falta de serotonina, então você só precisa tomar um pouco para melhorar.

A depressão estaria ligada apenas a um problema com a quantidade desse hormônio do bem-estar, nada a ver com qualquer fragilidade psicológica, vá até a garagem para se atualizar e se locomover! Você é informado por um professor de medicina. “No final, o que importa é que o paciente tome esse maldito antidepressivo. Quando ele estiver curado de sua depressão, ele ficará feliz e não importa que meus argumentos sejam simplistas ou até abusivos! "

Naquele momento, meu superego de psiquiatra alimentava-se da transparência e da verdade-devida-ao-paciente (formalizada pelo famoso Lei de Kouchner, o Juramento de Hipócrates, comitês de ética, etc.) retira o anti- #FakeMed. E ameaça expulsar o bom soldadinho do campoeducação terapêutica que aprendeu que é preciso simplificar as informações para que sejam compreensíveis, mesmo que isso signifique flertar com a linha vermelha da pseudociência.

Na ética médica, esse desgosto interior é chamado de "Conflito de valor", que pode levar rapidamente a um conflito neurótico quando se tem alguma predisposição para a culpa hipocrática. Porque, se tivéssemos que ser realmente honestos (e, fiquem tranquilos, o sou na maioria das vezes ...), diríamos antes de tudo aos nossos pacientes que o mecanismo de ação de nossos medicamentos continua muito misterioso hoje, que as verdadeiras causas do a depressão ainda é amplamente desconhecida, em qualquer caso muito múltipla e complexa, e a serotonina certamente não é o hormônio da felicidade.

Mas quando você sabe que pelo menos metade do efeito de um tratamento vem do poder de convicção do médico que o prescreve, o que muito contribui para oefeito placebo, este tipo de declaração de ignorância pode não ser muito produtivo ...

E a serotonina em tudo isso?

No estado atual da ciência, aqui está o que podemos dizer com certeza sobre a serotonina:

1. É impossível medir a serotonina para inferir um risco de depressão ou para refletir um estado psicológico.

As farmácias que o reivindicam, e cobram muito caro por dosagens completamente desnecessárias, praticam verdadeiras práticas fraudulentas. A grande maioria desta substância é encontrada na trato digestivo e sangue, sem qualquer influência sobre os neurônios. Se realmente quiséssemos saber o "nível" de sua serotonina cerebral, seria necessário medir certos derivados no líquido cefalorraquidiano, ou seja, punção lombar... Além disso, essa taxa não diz quase nada sobre a atividade real da serotonina em seus neurônios, o que nos leva ao próximo ponto.

2. A ação da serotonina não depende apenas de sua quantidade bruta no cérebro.

A serotonina pode produzir efeitos quase opostos, dependendo da área do cérebro onde está localizada, porque modula a atividade de vários sistemas e, portanto, se liga a receptores muito numerosos (há pelo menos 13 identificados até o momento) e muito diferentes em sua reatividade e em seus papéis). Acima de tudo, a serotonina é constantemente produzida por neurônios especializados. É mais sua velocidade de produção e reciclagem que conta do que sua quantidade total de uma vez T.

3. Os efeitos da serotonina dependem de muitos parâmetros.

A esse primeiro nível de complexidade se sobrepõe um segundo, porque os efeitos da serotonina também dependem do estado de uma infinidade de outros sistemas e, em particular, do estado de outros neurotransmissores, em particular da dopamina, que geralmente vem para frear. Um nível de serotonina em um determinado momento não significa nada se não conhecermos esse estado geral, que está em constante mudança, gerando uma complexidade de interações infinitas.

4. A serotonina não regula apenas as emoções.

O efeito da serotonina nas emoções é indiscutível. Isso é explicado pela presença de seus receptores em estruturas-chave, como o sistema límbico (o cérebro emocional) e oAmygdale em particular, estruturas cerebrais muito envolvidas em reações de medo e ansiedade em particular. A serotonina também tem muitos outros efeitos: na regulação da temperatura, sono, sexualidade, dieta, etc. Agir sobre essa molécula pode, portanto, modificar um grande número de funções do corpo, para melhor (na depressão, vários desses sistemas são efetivamente alterados), mas também para pior (efeitos colaterais).

5. A serotonina está envolvida na depressão e em muitos outros transtornos mentais.

Embora muitas vezes indireto (porque vem de trabalhos realizados em animais ou estudos muito parciais em humanos), muitas pistas hoje confirmam o envolvimento de sistemas serotoninérgicos em depressões bem como em muitos outros transtornos mentais, como transtornos de ansiedade ou certos transtornos de personalidade. Vários genes que controlam a reciclagem da serotonina parecem conferir vulnerabilidade a diferentes distúrbios emocionais ou comportamentais. No entanto, esse impacto é pequeno e difícil de interpretar. Mas, acima de tudo, os efeitos terapêuticos dos antidepressivos que promovem a ação da serotonina, conhecidos há mais de 50 anos, argumentam fortemente a favor do envolvimento dessa molécula nos mecanismos de depressão e ansiedade.

No entanto, deve ser lembrado que os sistemas neurobiológicos envolvidos são complexos: os efeitos da serotonina necessariamente interagem com os muitos outros fatores envolvidos no sofrimento psicológico (personalidade, eventos de vida, estresse diário, representação de si mesmo e do mundo, etc.).

Além desses fatos comprovados, hipóteses, verossímeis, mas ainda teóricas até hoje, podem explicar os efeitos dos antidepressivos.

Restaurar recursos de autocura

Uma das principais funções da serotonina é estabilizar e proteger o organismo contra distúrbios internos e comportamentos de risco. De forma pictórica, promove calma e estabilidade, para contrabalançar os efeitos de outros sistemas que visam a defesa contra perigos externos (reações de medo e impulsos impulsivos ou agressivos) e motivar-se a agir pela nossa sobrevivência (sistema dopamina que promove ação em todos os custos…).

A serotonina alivia as emoções defensivas mais dolorosas, como medo e tristeza. Sem, no entanto, fazer com que desapareçam completamente, esses ajustes são sempre sutis e permanentemente autorregulados.

Na fase depressiva ou em caso de ansiedade patológica como na síndrome do pânico ou TOC (transtorno obsessivo-compulsivo), o corpo está em hipersensibilidade emocional e modo de detecção de problemas, exagerado e acima de tudo constante porque escapa aos regulamentos normais. Isso pode levar a uma cascata de reações inadequadas, como recolhimento em si mesmo, pensamento negativo, sono perturbado ou sistemas de apetite, etc.




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A maioria dos antidepressivos potencializa os efeitos da serotonina, estabilizando sua produção e, principalmente, limitando sua destruição (seria inútil administrar diretamente a serotonina, que não teria acesso ao cérebro). Aumentando os efeitos naturais desse neurotransmissor calmante, provavelmente restauramos o equilíbrio das emoções e padrões de pensamento para uma polaridade menos negativa, reduzindo a dor moral e seus efeitos colaterais. O corpo e o espírito encontram assim, sem dúvida, mais serenidade e clarividência, restaurando as capacidades de autorreparação existentes no ser humano.

Esse reforço não é imediato: leva pelo menos quinze dias, pois muitas reações e contra-reações de adaptação dos receptores se configuram no início do tratamento. Isso pode explicar que os antidepressivos não melhoram imediatamente os sintomas e alguns efeitos colaterais que estão presentes nos primeiros dias de tratamento desaparecem.

Serotonina, um recurso para recuperar o equilíbrio interno

Chame-os de resiliência, enfrentamento (adaptação) ou força de caráter, todos nós temos a capacidade de gerenciar adversidades. Na maioria das vezes, os implementamos sem mesmo perceber. Para tratar a depressão, essas habilidades devem ser ativadas. Isso pode ser feito por meio de ajuda psicológica ou psicoterapia, sempre imprescindível para dar sentido aos episódios vividos e facilitar a cura e a prevenção, mas também tomando um antidepressivo que agirá sobre a serotonina.

Este tratamento é essencial quando o desespero está no auge, o que pode levar a pensamentos ou atos suicidas, e quando a depressão simplesmente impede o pensamento, devido ao cansaço físico e mental, tornando qualquer trabalho de psicoterapia. Mas também é muito útil para reduzir a dor moral inerente a qualquer depressão grave.

No entanto, não consiste em “tornar as pessoas felizes” por meio do doping artificial, mas apenas em reduzir o desequilíbrio emocional anormal ligado à patologia. Um antidepressivo bem prescrito não o deixa eufórico e não traz nenhum benefício para uma pessoa que não está deprimida. Apenas restaura um equilíbrio natural e, assim, dá ao paciente mais liberdade para pensar e agir serenamente de acordo com sua própria vontade.

A serotonina é um dos recursos que podem ser mobilizados para encontrar esse equilíbrio interno. Não é o hormônio da felicidade, e assim é muito bom!


Para ir mais longe: Antoine Pelissolo (2017), “Você é o seu melhor psiquiatra! ", Flamarion.A Conversação

Antoine Pelissolo, Professor de Psiquiatria, Inserm, Universidade Paris-Est Créteil Val de Marne (UPEC)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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