Sem cabos submarinos, chega de Internet: a Europa está pronta?

Esqueça as constelações de satélites, as centenas de lançamentos de SpaceX e as noções de "nuvem" ou wireless: tudo isso nos faz acreditar que nossos smartphones, computadores e outras máquinas estão ligados uns aos outros através do espaço. No entanto, não é esse o caso: os satélites representam apenas 1% das trocas de dados.

A razão é simples: eles custam muito mais que cabos e são infinitamente mais lentos. A maior parte - quase 99% do tráfego total da Internet - é fornecida por linhas submarinas, a verdadeira “espinha dorsal” das telecomunicações globais.

São mais de 420 no mundo, totalizando 1,3 milhão de quilômetros, mais de três vezes a distância da Terra à Lua.

O recorde: 39 quilômetros de comprimento para o cabo SEA-ME-WE 3, que conecta o Sudeste Asiático à Europa Ocidental através do Mar Vermelho.

Uma aposta vital

Estima-se que mais de 10 bilhões de dólares em transações financeiras diariamente, ou quatro vezes o PIB anual da França, agora passe por essas “rodovias de alto mar”. Este é particularmente o caso do principal sistema de comércio das finanças mundiais, o SWIFT (Sociedade para Telecomunicações Financeiras Interbancárias Mundiais).

A segurança dessas transações é uma questão política, econômica e social. Esta é uma questão importante que há muito tempo foi ignorada.


Com 36 novos cabos, 2020 foi marcado por um número recorde de implantações.

No entanto, a extrema concentração geográfica de cabos, especialmente em seu ponto de aterrissagem (Marseille, Brittany, Cornualha…), Torna-os particularmente vulneráveis.

Uma infraestrutura muito sensível

Essas infraestruturas são hoje tão cruciais quanto gasodutos e oleodutos. Mas eles também estão protegidos?

Os cabos submarinos modernos usam fibra óptica para transmitir dados à velocidade da luz. No entanto, se os cabos são geralmente reforçados nas imediações da costa, o diâmetro médio de um cabo subaquático não é muito maior do que o de uma mangueira de jardim:


Cabos submarinos, alvos populares, França 24, 10 de junho de 2021.

Por vários anos, as grandes potências se envolveram em um "Guerra híbrida", meio aberto, meio secreto, para o controle desses cabos. Enquanto a Europa focando cada vez mais em ameaças de segurança cibernética, investir na segurança e resiliência das infraestruturas físicas que sustentam a sua comunicação com todo o mundo não parece ser uma prioridade hoje.

No entanto, a omissão de ação apenas tornará esses sistemas mais vulneráveis ​​à espionagem e interrupções que cortam o fluxo de dados e minam a segurança do continente.

Em média, existem mais de cem quebra de cabo submarino, geralmente causada por barcos de pesca que arrastam as âncoras.


Corte do cabo submarino Kanawa que conecta a Guiana à Martinica.
Laranja 

 

Ataques intencionais são difíceis de medir, mas os movimentos de alguns navios começaram a chamar atenção já em 2014: seu percurso seguia cabos de telecomunicações submarinos.

Os primeiros ataques da era moderna datam de 2017: cabos Grã-Bretanha - EUA, depois França - Estados Unidos, arrancados por traineiras de um grande poder habitual do uso de forças irregulares durante as tensões internacionais. Se estes ataques permanecem desconhecidos do público em geral, são, no entanto, preocupantes e demonstram a capacidade de potências externas para isolar a Europa do resto do mundo. Recorde-se que em 2007, pescadores vietnamitas cortaram um cabo subaquático para recuperar os materiais compósitos e tentar revendê-los. Assim, o Vietnã perdeu quase 90% de sua conectividade com o resto do mundo durante um período de três semanas. Um ataque deste tipo é extremamente fácil de realizar, inclusive por atores não estatais.

Corte de cabos submarinos, uma prática antiga e comprovada de guerra

Ataques recentes a cabos que transportam tráfego de voz e dados entre a América do Norte e a Europa dão a impressão de que este é um novo desenvolvimento. Mas este não é o caso: França e Reino Unido ja vivi esta experiencia… Nas mãos dos alemães durante a Primeira Guerra Mundial. Esses cabos faziam parte da rede mundial de telegrafia a cabo.

Da mesma forma, os próprios Estados Unidos cortaram cabos em tempo de guerra como meio de interromper a capacidade de uma potência inimiga de comandar e controlar suas forças distantes.

Os primeiros ataques deste tipo ocorreram em 1898, durante a Guerra Hispano-Americana. Naquele ano, na Baía de Manila (nas Filipinas), o USS Zafiro corte o cabo que conecta Manila ao continente asiático para isolar as Filipinas do resto do mundo, bem como o cabo que vai de Manila à cidade filipina de Capiz. Outros ataques espetaculares a cabo ocorreram no Caribe, mergulhando a Espanha no escuro sobre o curso do conflito em Porto Rico e Cuba, o que contribuiu amplamente para a vitória final dos Estados Unidos.


O cabo de Cienfuegos foi cortado durante a Guerra Hispano-Americana, em 11 de maio de 1898.

Sensível às façanhas, na época muito divulgadas, dos "valorosos marinheiros", o Congresso atribuirá a esses marinheiros 51 das 112 medalhas de honra concedido pela Guerra Hispano-Americana.

As três principais causas de risco

Hoje, três tendências estão acelerando os riscos à segurança e resiliência desses cabos.

  • O primeiro é o aumento do volume de dados circulando em cabos, o que incita terceiros Estados a espionar ou interromper o tráfego.
  • A segunda é a crescente intensidade de capital dessas instalações, que levam à criação de consórcios internacionais envolvendo até dezenas de proprietários. Esses proprietários são distintos das entidades que fabricam os componentes dos cabos e daquelas que os colocam ao longo do fundo do oceano. O timeshare permite que os custos sejam reduzidos substancialmente, mas ao mesmo tempo permite a entrada nesses consórcios de atores estatais que poderiam usar sua influência para interromper o fluxo de dados ou mesmo interrompê-los em um cenário de conflito.

No outro extremo do espectro, GAFAMs agora têm a capacidade técnica e financeira para ter seus próprios cabos construídos. Então o Cabo Dunant, que liga a França aos Estados Unidos, é propriedade integral do Google.

Os gigantes chineses também embarcaram em uma estratégia de conquista subaquática: é o caso da Cabo da paz, ligando a China a Marselha, de propriedade da empresa Hengtong, considerado pelo governo chinês como um modelo de "integração civil-militar".

Outra ameaça, a espionagem, requer submarinos especialmente equipados, ou submersíveis operando a partir de navios, capazes de interceptar, ou mesmo modificar, os dados que passam por cabos de fibra ótica sem danificá-los. Até o momento, apenas China, Rússia e Estados Unidos dispõem de tais meios.


Cyberwar under the seas, Géopolitis, 5 de março de 2017.

O ponto mais vulnerável dos cabos submarinos, no entanto, é onde eles alcançam a terra: o estações de pouso. Assim, o município de Lege-Cap-Ferret (33), na orla do Porge onde será construída a sala de interface entre o cabo franco-americano " Amizade ", tornou-se nos últimos tempos um verdadeiro ninho de espiões, de acordo com fontes bem informadas.

Mas a tendência mais preocupante é que cada vez mais operadoras de cabo estão usando sistemas de gerenciamento remoto para suas redes de cabo. Os proprietários de cabos os favorecem porque os economizam em custos de pessoal. No entanto, esses sistemas têm segurança fraca, o que expõe os cabos a riscos de segurança cibernética.

É necessário desenvolver uma força de fixação do cabo

Diante de ameaças físicas aos cabos, o Japão e os Estados Unidos lançaram recentemente uma série de iniciativas destinadas a proteger essas infraestruturas.

Os programas da Administração Marítima dos Estados Unidos promovem o desenvolvimento e manutenção de uma "marinha mercante adequada e suficiente, capaz de servir como auxiliar naval e militar em tempos de guerra ou emergência nacional", por meio de dotações. Capex doações, a estaleiros navais privados, em especial navios capazes de reparar cabos submarinos.

Os cabos são geralmente projetados em torno de grandes tanques que armazenam a fibra óptica e a colocam no lugar. Para tal, esses navios precisam de potência e agilidade: seus geradores produzem até 12 megawatts de eletricidade que acionam cinco hélices, permitindo que a embarcação se mova em múltiplas dimensões.

Hoje, existem cerca de quarenta operadoras de cabo no mundo. A França teria 9, dos quais apenas um para a manutenção de todos os cabos do Atlântico Norte ao Mar Báltico: o Pierre de Fermat, com sede em Brest.

Essas embarcações podem zarpar em menos de 24 horas se forem detectados danos no cabo. A bordo, uma tripulação de cerca de sessenta marinheiros tem drones subaquáticos et outros instrumentos permitir o reparo. Assim, Pierre de Fermat foi capaz de inspecionar e reparar muito rapidamente o cabo transatlântico danificado por uma energia de terceiros em 2017.

Mas o que aconteceria no caso de vários ataques? Atualmente, nem a França nem o Reino Unido dispõem dos meios necessários para defender e reparar esses cabos em caso de ataques simultâneos.

O executivo norte-americano investigou recentemente o assunto. Além da extensão do SSGP, programa de concessão de pequenos estaleiros, ele encorajou a Administração Marítima a recrutar várias associações da sociedade civil, comoClube Internacional de Hélices, como parte de programas para minimizar essas ameaças. A ideia é criar uma espécie de “milícia a cabo submarino” capaz de intervir rapidamente em caso de crise. O Propeller Club tem mais de 6 membros e recentemente garantiu US $ 000 bilhões em ajuda para a indústria marítima na luta contra a Covid-3,5.

A França é o ponto de entrada para a maioria dos cabos que conectam a Europa ao resto do mundo.

O custo para as finanças públicas francesas de um programa de segurança de cabos submarinos seria, entretanto, proibitivo, embora a sociedade civil estivesse amplamente envolvida nele, no modelo americano.

Da mesma forma, a criação de um “Airbus para cabos submarinos” capaz de competir com os GAFAMs, cuja quota de mercado pode ir de 5% a 90% em 6 anos, obviamente só se tornará realidade, desde que a Europa o torne um tema central.

Num contexto de crescentes tensões internacionais, merece ser colocada a questão da criação de um programa europeu nos moldes dos programas americanos e japoneses, visando aumentar as operações de dissuasão de ataques a estas infra-estruturas e desenvolver a capacidade de construção e reparação até às estacas. .

Serge Besanger, Professor da ESCE International Business School, INSEEC U Research Center, INSEEC U.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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