Secas, incêndios e doenças: os riscos em cascata ameaçam as florestas francesas

Entre os fatores que moldam os ecossistemas florestais, os riscos naturais desempenham um papel importante. Incêndios, tempestades, invasões de insetos ... esses fenômenos caracterizam-se tanto pela sua singularidade - devem ser inesperados, incontroláveis ​​e de magnitude incomum - quanto pelas consequências diretas que têm sobre as atividades humanas ou sobre as pessoas.

Como as espécies estão perpetuamente se adaptando ao seu ambiente, um perigo natural em grande escala causará perturbações significativas em suas condições. Mas sua ocorrência também oferece oportunidades para certas espécies e pode ser benéfica para a biodiversidade.

As chamadas essências "pirofílicas", isto é, aquelas cujo crescimento é estimulado pelo fogo, constituem um caso interessante: as sementes das pinhas do pinheiro de Aleppo (Pinus halepensis), uma espécie instalada na orla do Mediterrâneo, são, por exemplo, libertadas apenas após a passagem de um incêndio.

Sem este último, suas posições não podem prosperar! Em muitos casos, os riscos naturais podem ser de interesse ecológico primário, mas também representam uma ameaça para as florestas.

Pinheiros de Aleppo.
Frenciscobcn / Wikimedia, CC BY-NC-ND

Riscos destrutivos

Entre 2002 e 2013, 67 milhões de hectares de floresta queimada a cada ano no mundo, destruindo o equivalente a quatro vezes a superfície dos bosques metropolitanos franceses.

Ao longo deste período de 12 anos, 85 milhões de hectares foram afetados por insetos (atacando, por exemplo, a folhagem ou a casca das árvores), 38 milhões por condições climáticas extremas (tempestade, furacão, seca, etc.) e 12,5 milhões por várias doenças.

Para efeito de comparação, a área florestal mundial é de aproximadamente 4 bilhões de hectares.

Na Europa, a tempestade em mente

A nível europeu, na segunda metade do século XXe século 35 milhões de m³ de madeira foram, em média, danificados a cada ano por eventos naturais, ou seja, 8,1% da colheita anual.

A tempestade foi responsável por 53% deste dano, o fogo de 16% e os fatores bióticos - isto é, do mundo que vive nas florestas - de 16%, metade deles devido a besouros da casca, insetos xilófagos (que se alimentam de madeira).

Na França, secas mais severas

Em menor escala, na França, numerosos distúrbios afetaram os povoamentos florestais. As tempestades Martin e Lothar de dezembro de 1999 ainda são lembradas. Eles colocaram 140 milhões de m³ de madeira, principalmente no leste da França.

Com secas significativas desde 2018, são pelo menos 300 hectares que estavam preocupados com as mortalidades diretamente ligadas à seca ou aos ataques do besouro-latido nas florestas públicas francesas, estas últimas muitas vezes sendo incentivadas pelas primeiras, veremos mais adiante.

Calarose de cinzas (Chalara fraxinea), uma doença que surgiu na década de 1990 na Europa Oriental, dizima montes de cinzas e avança um pouco mais a cada ano em território francês.

Calarose de cinzas. (Inra_France / Youtube, 2018).

Finalmente, o nematóide do pinheiro (Bursaphelenchus xylophilus), uma espécie de verme encontrada em Portugal, poderia ter consequências económicas dramáticas se se instalasse nas florestas de Landes.

Quando os perigos interagem

A magnitude e a frequência desses eventos naturais estão aumentando como resultado das mudanças climáticas.

Essa intensificação já é observada e tende a aumentar. Por exemplo, danos causados ​​pelo vento, fogo e insetos aumentaram dramaticamente na Europa e entre 1958 2001 : em média + 2,6% / ano para vento, + 4,2% / ano para incêndios e + 5,3% / ano para escaravelhos.

Esses exemplos também consideram apenas um perigo natural por vez, enquanto a mudança climática favorece as interações entre eles. Podemos defini-los por meio de seus efeitos temporais de acordo com dois tipos em particular: eventos “simultâneos” ou “compostos”, que ocorrem no mesmo lugar e ao mesmo tempo; Eventos “em cascata”, que ocorrem no mesmo lugar, mas mudam no tempo. Se aplicável, um período de tempo durante o qual dura o efeito do primeiro evento deve ser definido.

O caso do besouro da casca do abeto, discutido abaixo, fornece vários exemplos de tais eventos.

Esses efeitos podem modificar a vulnerabilidade da floresta e / ou a recorrência do perigo, ou seja, o tempo médio de retorno do perigo em questão ou de outro.

Fenômenos múltiplos e complexos

Os cientistas, portanto, esperam ver as interações entre os riscos se fortalecerem muito mais rápido do que os próprios riscos: mais e mais populações serão, portanto, afetadas no futuro por perigos múltiplos e complexos.

As questões que envolvem a sua tomada em consideração são numerosas: do ponto de vista económico e social, pretende-se garantir a sustentabilidade do fornecimento de bens e serviços ambientais (madeira, lazer, etc.); No plano financeiro, para os proprietários florestais, cabe uma questão de retorno sobre o investimento, mas também de custos associados à cobertura de riscos múltiplos.

Finalmente, do ponto de vista ambiental e ecológico, esses riscos múltiplos colocam em perigo os habitats naturais, mas também os serviços de mitigação das mudanças climáticas.

O besouro da casca do abeto, um caso clássico

O besouro da casca do abeto, ou besouro da casca, é um inseto chato de madeira com alguns milímetros de comprimento. Em nível de população endêmica, desempenha um papel fundamental na manutenção do ecossistema florestal, uma vez que ataca apenas abetos (Picea Abies) o mais frágil.

Como estes últimos tendem a aumentar muito a evapotranspiração - ou seja, a transferência de água para a atmosfera - sua retirada permite uma melhor regulação do recurso hídrico para o resto da população, e também para gerar água. Lugar para as gerações mais jovens mais dinâmicas .

Abetos vermelhos doentes nas montanhas de Vosges.
Marielle Morena, CC BY-NC
Fotografia tirada pelos autores em Rupt-sur-Moselle (Vosges) em junho de 2020.
autores, CC BY-NC-SA

Este equilíbrio ecológico pode ser perturbado de várias maneiras e levar à destruição de grandes áreas de florestas de abetos (portanto, designamos florestas constituídas principalmente de abetos).

Perturbações em cascata

Por exemplo, uma tempestade pode produzir um certo volume de Chablis, isto é, árvores arrancadas e caídas ao solo como resultado de eventos naturais.

No entanto, a sorte inesperada, cujo vigor e capacidades defensivas associadas são reduzidos a nada, constituem alvos particularmente fáceis para os escaravelhos. Eles, portanto, fornecem uma oportunidade para as populações de insetos crescerem muito rapidamente. Essa interação entre tempestades e populações de insetos constitui um primeiro exemplo de perigos em cascata.

A mudança climática cria uma combinação de outros perigos simultâneos. Assim como a colheita inesperada, cujo vigor é diminuído, as árvores que passam por secas de verão cada vez mais intensas e regulares estão muito enfraquecidas e também se tornam alvos fáceis para os besouros.

A crise do besouro da casca na região de Grand Est. (NFB / Youtube, 2019).

O tempo necessário para uma larva atingir a idade adulta também é inversamente proporcional à temperatura. O aumento do último, portanto, ajuda as populações de insetos a se desenvolverem mais rapidamente.

Historicamente, uma ou duas gerações de insetos foram vistas a cada ano. De agora em diante, são até três gerações anuais, o que provoca um crescimento populacional muito mais brutal.

Leste da França particularmente afetado

Esses perigos levam a mudanças profundas nos ecossistemas e podem causar níveis desastrosos de danos.

Isso é particularmente o que foi observado durante o verão de 2019 e 2020 nas regiões de Grand Est e Bourgogne-Franche Comté, onde vários milhões de metros cúbicos de abetos foram afetados, ao mesmo tempo reduzindo drasticamente o preço de venda da madeira.

sobre 40 milhões de metros cúbicos de abetos em 2018 e 2019 também foram impactados na Alemanha.

A cascata de riscos não para por aí: os povoamentos que sofreram ataques constituem uma grande quantidade de madeira seca (troncos, galhos, agulhas) o que pode potencialmente aumentar a gravidade dos incêndios na região afetada no futuro. No entanto, essas áreas não foram particularmente afetadas pelo risco de incêndios no passado. Por outro lado, os talhões queimados podem encorajar surtos de besouros de casca de árvore.

Possíveis interações entre perigos naturais nas florestas de abetos do leste da França (Fonte: autores).

Ecologistas, economistas e interações

Os cientistas se interessam por perigos naturais há muito tempo, mas geralmente os analisam um a um ou independentemente. As interações entre os perigos só recentemente foram consideradas, principalmente sob o impulso das mudanças climáticas, que tendem a favorecê-los.

No entanto, eles levantam questões importantes, especialmente em termos de modelagem de cada interação. Ao contrário dos perigos isolados, os impactos de vários perigos não são lineares devido aos efeitos de sinergia.

Dependendo do prisma disciplinar, a questão também será abordada de forma diferente.

Os ecologistas freqüentemente se envolvem no estudo preciso de certas interações, ao custo de resultados que são altamente dependentes do ecossistema considerado e, portanto, não muito generalizáveis. Por exemplo, a interação entre tempestades e besouros da casca do abeto é particularmente bem conhecida em cadeias de montanhas na Europa central.

Os economistas, ao contrário, preferem se concentrar em casos muito mais gerais, portanto, na maioria das vezes, pressupõem que os riscos são independentes uns dos outros. Por exemplo, presume-se que existem dois riscos únicos e independentes: incêndios e tempestades. O estudo teórico de perigos naturais aleatórios e independentes é, portanto, bem tratado no literatura econômica recente.

Mais interdisciplinaridade seria benéfica para cada uma dessas duas disciplinas. Os economistas teriam muito a ganhar inspirando-se em modelos ecológicos: eles descrevem melhor as interações dentro de um ecossistema. Quanto aos ambientalistas, os modelos econômicos poderiam fornecer-lhes indicações interessantes sobre o futuro das florestas francesas, geralmente administradas pelo homem.

Risco de mercado e risco financeiro

Como mencionado no caso do mercado de abetos no leste da França, a crise do besouro da casca colocou no mercado uma grande quantidade de madeira. Em volumes colhidos, isso equivale a alguns anos normais que chegam ao mercado local a cada ano.

Esta oferta muito grande desestabilizou fortemente os mercados e reduziu mecanicamente o preço da madeira. Uma gota 70% do preço dos abetos vermelhos a pé vendido pelo ONF foi observado entre março de 2018 (antes da crise) e março de 2020.

Dois outros riscos são, portanto, adicionados ao risco de perigo natural.

O primeiro diz respeito ao risco de mercado para os proprietários florestais, com preços em queda. Até onde sabemos, ainda não foi estudado no contexto de riscos múltiplos por economistas.

O segundo diz respeito ao risco financeiro: o retorno do investimento destes proprietários depende essencialmente dos lucros, que já não cobrem necessariamente os custos da replantação. A gestão deste segundo risco é essencial para a conservação de uma cobertura florestal sustentável e, portanto, de grande interesse público.

A ligação entre as mudanças climáticas e a redução na quantidade de madeira em pé.
autores

Espera-se que as mudanças climáticas aumentem os riscos e suas interações no futuro, reduzindo assim a quantidade de madeira em pé. Como a floresta constitui um importante estoque de carbono, um ciclo de feedback é estabelecido entre as mudanças climáticas e o volume de madeira em pé.

Quanto mais as mudanças climáticas se intensificam, mais os perigos afetam a floresta também, destruindo mais superfícies, reduzindo o sumidouro de carbono da floresta e contribuindo para mudanças climáticas mais pronunciadas, etc.

Levar em consideração e gerenciar esses perigos múltiplos, bem como os vários riscos que deles resultam, é essencial para a sustentabilidade dos povoamentos florestais e dos muitos serviços ecossistêmicos associados.

Felix Bastit, Estudante de doutorado em economia, Inrae et Marielle Morena, Investigador, Inrae

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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