Existem muitos de nós na Terra?

Em 2017, a população mundial ultrapassou o limiar de 7 bilhões. Tinha apenas um bilhão de habitantes em 1800 e, portanto, foi multiplicado por sete e meio desde então (veja a figura ao lado). Deve continuar a crescer e pode chegar a quase 10 bilhões em 2050. Por que o crescimento deve continuar? A estabilização é possível a longo prazo? Não seria preferível diminuir imediatamente?

Sf a população mundial continua a aumentar, é por causa do excesso de nascimentos em relação aos óbitos - os primeiros estão próximos de três vezes mais do que o último. Esse excedente apareceu há dois séculos na Europa e na América do Norte, quando a mortalidade começou a diminuir nessas regiões, marcando o início do que os cientistas chamam de transição demográfica. Em seguida, ele se espalha para o resto do planeta, quando os avanços da higiene e da medicina e o progresso socioeconômico alcançam outros continentes.

Uma crescente população africana

Gilles Pison (com base em dados das Nações Unidas), CC BY-NC-ND

 
Crescimento populacional atingiu uma taxa máxima de mais de 2% ao ano há cinquenta anos e desde então caiu pela metade, atingindo 1,1% em 2017 (veja a figura ao lado).

Deve continuar caindo nas próximas décadas por conta da queda da fecundidade: 2,5 filhos em média por mulher hoje no mundo, contra o dobro (cinco filhos) em 1950. Entre os regiões do mundo em que a fertilidade ainda é alta (mais de três filhos), em 2017 encontramos quase toda a África tropical e as regiões que vão do Afeganistão ao norte da Índia via Paquistão (veja o mapa abaixo). abaixo). É aqui que estará localizada a maior parte do crescimento futuro da população global.

Uma das grandes mudanças que virão é o tremendo aumento da população da África que, incluindo o Norte da África, pode quadruplicar em um século, de um bilhão de habitantes em 2010 para provavelmente 2,5 bilhões. Em 2050 e mais de 4 em 2100, apesar da Epidemia de AIDS. Embora um em cada seis homens viva na África hoje, provavelmente será mais de um em cada três em um século. O aumento deve ser particularmente importante na África ao sul do Saara, onde a população pode aumentar de pouco mais de 800 milhões de habitantes em 2010 para 4 bilhões em 2100.

Mapa da fertilidade do mundo em 2017. INED, Autor fornecida

 
O que esperar nas próximas décadas

Esses números são projeções e o futuro obviamente não está escrito.

O fato é que as projeções demográficas são relativamente confiáveis ​​quando se trata de prever o tamanho da população a curto prazo; isto é, para um demógrafo, os próximos dez, vinte ou trinta anos. A maioria dos homens e mulheres que viverão em 2050 já nasceram, sabemos seu número e podemos estimar sem muitos erros a proporção de humanos que hoje não estarão mais vivos. Em relação aos recém-nascidos que serão somados, também é possível estimar seu número, pois as mulheres que vão dar à luz filhos nos próximos 20 anos já nasceram, sabemos o número e também podemos fazer uma hipótese sobre o número. , novamente sem muitos erros.

É ilusório pensar em poder agir sobre o número de homens no curto prazo. Diminuir a população não é uma opção. Porque como conseguir isso? Por um aumento na mortalidade? Ninguém quer isso. Por emigração massiva para o planeta Marte? Irrealista. Por uma queda drástica na fertilidade e sua manutenção em um nível bem abaixo do limite de reposição (2,1 filhos) por muito tempo. Isso já está acontecendo em grande parte do mundo, os homens optando por ter poucos filhos, garantindo-lhes uma vida longa e com qualidade.

Mas isso não resulta imediatamente em uma diminuição da população devido à inércia demográfica: mesmo se a fertilidade mundial fosse de apenas 1,6 filhos por mulher como na Europa ou China, a população continuaria a aumentar por mais algumas décadas. Este último na verdade ainda inclui muitos adultos em idade fértil, nascidos quando a fertilidade ainda era alta, resultando em um alto número de nascimentos. Por outro lado, os idosos ou muito idosos são poucos e o número de óbitos é baixo.

A questão do declínio da fertilidade

Quarenta anos atrás, os demógrafos ficaram surpresos quando as pesquisas revelaram que a fertilidade havia começado a declinar muito rapidamente em muitos países da Ásia e da América Latina nas décadas de 1960 e 1970. a diminuição em sua projeção demográfica para esses continentes.

Outra surpresa mais recente veio da África tropical. Esperava-se que sua fertilidade diminuísse mais tarde do que na Ásia e na América Latina, em relação ao atraso no desenvolvimento socioeconômico. Mas imaginamos uma mudança simples no tempo, com uma taxa de declínio semelhante a outras regiões do Sul, uma vez que tenha começado. Foi o que aconteceu no Norte e no Sul da África, mas não na África intertropical, onde o declínio da fecundidade, embora tenha começado hoje, está ocorrendo ali. Mais devagar. Daí um aumento das projeções para a África, que poderia reunir mais de um habitante do planeta em cada três em 2100.

Gilles Pison (com base em dados das Nações Unidas), CC BY-NC-ND

 
A fertilidade está diminuindo bem na África intertropical, mas em círculos educados e nas cidades mais do que no campo, onde a maioria da população ainda vive. Embora o declínio da fertilidade seja mais lento no momento do que o observado há algumas décadas na Ásia e na América Latina (veja a figura ao lado), isso não se deve a uma recusa da contracepção.

A maioria das famílias rurais certamente ainda não se converteu ao modelo de dois filhos, mas desejam ter menos filhos e, em particular, mais espaçadas. Eles estão prontos para isso para usar anticoncepcionais, mas não se beneficiam dos serviços adequados para isso. Existem programas nacionais de controle de natalidade, mas não são muito eficazes, carecem de meios e, sobretudo, sofrem de desmotivação dos seus dirigentes e dos responsáveis ​​pela sua implementação no terreno. Muitos não estão convencidos do valor de limitar os nascimentos incluindo no mais alto nível estadual, mesmo que este não seja o discurso oficial dado às organizações internacionais.

Essa é uma das diferenças com a Ásia e a América Latina nas décadas de 1960 e 1970 e um dos obstáculos a serem superados para que a fertilidade diminua mais rapidamente na África Subsaariana.

Longo prazo: explosão, implosão ou equilíbrio?

Além dos próximos cinquenta anos, no entanto, o futuro está cheio de questões, sem um modelo em que confiar.

O da transição demográfica, que provou o seu valor para as evoluções dos últimos dois séculos, pouco nos serve para o futuro. Uma das grandes incertezas diz respeito à fertilidade. Se a família muito pequena se tornasse um modelo dominante de forma sustentável, com fecundidade média de menos de dois filhos por mulher, a população mundial, após atingir o patamar máximo de dez bilhões de habitantes, diminuiria inexoravelmente até a extinção do termo.

Mas é possível outro cenário em que a fecundidade aumentaria em países onde é muito baixo estabilizar em escala global acima de dois filhos. A consequência seria o crescimento ininterrupto e, mais uma vez, o desaparecimento da espécie a longo prazo, mas desta vez em excesso. Se não nos resolvemos aos cenários catastróficos do fim da humanidade, por implosão ou explosão, devemos imaginar um cenário de retorno ao equilíbrio no longo prazo.

São os estilos de vida que importam

É claro que os homens agora devem pensar no equilíbrio a ser encontrado no longo prazo, mas a urgência é o curto prazo, ou seja, as próximas décadas.

A ConversaçãoA humanidade não escapará de um aumento de 2 a 3 bilhões de habitantes até 2050, devido à inércia demográfica que ninguém pode evitar. Por outro lado, é possível atuar sobre estilos de vida, e isso sem demora, de forma a torná-los mais respeitadores do meio ambiente e mais econômicos em recursos. A verdadeira questão, aquela da qual depende a sobrevivência a longo prazo da espécie humana, é, em última análise, menos de números do que de estilos de vida.

Gilles Pison, Professor do Museu Nacional de História Natural e investigador associado do INED, Museu Nacional de História Natural (MNHN) - Universidades da Sorbonne

La versão original deste artigo foi postado em A Conversação.

© Info Chrétienne - Reprodução parcial autorizada seguida de um link "Leia mais" para esta página.

APOIE A INFORMAÇÃO CRISTÃ

Info Chrétienne por ser um serviço de imprensa online reconhecido pelo Ministério da Cultura, a sua doação é dedutível no imposto de renda em até 66%.