Barragens e reservatórios: seus efeitos perversos em caso de secas prolongadas

O ano de 2018 foi marcado por intensas secas no Norte da Europa e em particular na França, onde oDrenagem do Doubs foi, por exemplo, excepcional. Austrália conhecia nas últimas semanas uma aridez muito marcada que se seguiu aos quinze anos de seca, conhecida como o milênio (1996-2010).

Lsecas plurianuais também parecem ser cada vez mais frequentes, como em Califórnia (mais de 5 anos consecutivos) ou, mais perto de nós, no ibérique péninsule. Por seca entende-se um déficit hídrico em comparação com uma situação normal: pode ser refletido pelo nível de precipitação, água do solo ou fluxos. Falamos então de secas meteorológicas, agronômicas ou hidrológicas, as três podendo ocorrer ao mesmo tempo, mas muitas vezes têm sua própria dinâmica.

Esses fenômenos são impactados diretamente pelas mudanças climáticas, e secas mais frequentes, mais generalizadas e mais intensas são previstas no futuro em uma região. grande parte do globo, e especialmente em França.

Um milhão de peixes encontrados mortos no sudeste da Austrália. O governo atribui esse massacre à seca. Mas, de acordo com acadêmicos australianos, esse excesso de mortalidade se deve principalmente à superexploração da água. (Le Monde / YouTube, 2019).

Armazenar água contra a seca

Para lutar contra as secas, o armazenamento de água é freqüentemente defendida como uma solução. A ideia é fazer reservas com a água disponível nos períodos de chuva (inverno) para guardá-la para usos posteriores (no verão).

Isso se reflete em particular no desejo de construir barragens ou reservatórios, conforme indicado pelo os chamados projetos territoriais, com o objetivo de armazenar água e compartilhá-la na mesma área.

O mundo seria mais do que 16 milhões de represas, totalizando uma capacidade de armazenamento estimada entre 7 e 000 km³. Isso é 2 a 3 vezes os volumes de água contidos no rios do globo.

As quantidades armazenadas aumentaram acentuadamente desde o início do século XX.e século, a fim de atender a uma demanda crescente de água para as atividades humanas. Isso possibilitou estudar o impacto desses reservatórios, tanto sobre o recurso quanto sobre a demanda, e identificar as consequências na ocorrência de secas.

Evolução do nível do reservatório de Santa Juana na bacia do Huasco no Chile. Os níveis de crise são mostrados em linhas pontilhadas. Certo, uma foto tirada em 2014 durante a seca de vários anos que começou em 2008.
Huasco Departamento Técnico, 2014

Ao armazenar água durante os períodos de abundância para promover seu uso durante os períodos de vazante, os reservatórios reduzem o impacto de muitas enchentes e secas.

Secas amplificadas pela atividade humana

Esta eficácia é, no entanto, limitada a eventos de baixa intensidade. Na verdade, muitos estudos mostram que a eficiência das barragens é muito baixa para longas secas (como, por exemplo, na ibérique péninsuleem Áustria ou EU).

No norte da China, nos últimos 30 anos, atividades humanas aumentaram a gravidade e a duração das secas - algumas durando até mais de dois anos. Na Espanha, a análise das secas e entre 1945 2005 mostraram que os episódios de seca mais severos e mais longos ocorreram nas bacias mais reguladas pela presença de barragens. Isso ainda leva a um intensificação das secas a jusante das bacias.

Parece, portanto, que a criação de grandes volumes de armazenamento de água para irrigação não permite garantir o abastecimento de água. durante longas secas, tanto pela dificuldade de preenchimento das barragens quanto pelo uso de água que ultrapassa o recurso.

O círculo vicioso do vício em água

A amplificação das secas pelas atividades humanas é tão marcante que a noção de seca "antropogênica" : envolve apenas episódios de seca devido à captação e manejo por reservatórios, independentemente das condições climáticas.

Diagrama da ocorrência de seca induzida apenas pelas condições climáticas (em amarelo), pelas atividades humanas (amostras) apenas (no escuro) e pela combinação das duas. Nesse caso, a seca ocorre quando o nível da água está abaixo do limite desenhado em azul. A atribuição da seca é feita comparando o nível observado (linha contínua) com um nível simulado em condições naturais, sem atividade humana, pontilhada.
"Seca no Antropoceno", _Nature Geoscience_, volume 9, páginas 89-91 (2016)

Esta noção de seca induzida pelo homem é particularmente bem ilustrada pelos casos emblemáticos de grandes lagos, como o mar Aral e o Lago Urmia no Irã, que estão secando porque a água dos rios que alimentam seus lagos é desviada para uso humano.

Não se trata apenas de uma fatalidade, ligada à necessidade de água, mas de um círculo vicioso : um déficit hídrico - ou seja, um uso de água maior do que o recurso - acarreta prejuízos socioeconômicos e gera pressão para a criação de novos estoques de água: aumentamos então os reservatórios e os volumes armazenados.

Mas esse ganho de reservas é, na verdade, compensado por um aumento nos usos: por exemplo, o aumento das áreas irrigadas ou o crescimento populacional que aumenta o consumo de água potável. Essas mudanças são agravadas por mudanças nos fatores climáticos. Surgem então novos déficits hídricos e, com eles, outros danos socioeconômicos.

Em vez de desenvolver estratégias para reduzir o consumo, induzimos uma maior dependência da infraestrutura de abastecimento de água: o que aumenta a vulnerabilidade e os danos econômicos em caso de escassez de água.

No entanto, a mudança climática quase certamente implica a multiplicação dessas deficiências.

Reduza o consumo para enfrentar secas

Ilustração de como o abastecimento de água pode agravar a escassez de água: a figura representa, em azul, o ciclo de oferta e demanda, em marrom, a influência das pressões socioeconômicas, e em rosa, o crescimento da dependência e vulnerabilidade ligada à confiança no abastecimento e déficit de adaptação.

Estudos estão interessados especificamente aos impactos da gestão da água nas secas futuras em escala global. Mas eles não integram esse mecanismo de círculo vicioso e, portanto, antecipam um número constante de reservatórios ao longo do tempo. Apenas os volumes para irrigação variam dependendo do clima. Nesse contexto, que não leva em consideração a evolução das necessidades de água potável, o arranjos humanos reduzirá em 10% o aumento das secas agronômicas, ou seja, o déficit hídrico nos solos, mas levará a um aumento de 50% na intensidade das secas nos rios.

A multiplicação dos reservatórios de água prejudica sua funcionalidade, ao limitar sua capacidade para enchimento, já que mais deles compartilham o mesmo recurso limitado. Mesmo que esses reservatórios não sejam coletados para atividades humanas, eles experimentam perdas por evaporação, que reduz os recursos hídricos.

Esses fatores são agravados particularmente durante as longas secas, eventos infelizmente destinados a se tornarem mais frequentes no contexto das mudanças climáticas. Todas as ações para reduzir o consumo de água serão benéficas para reduzir nossa vulnerabilidade a esses eventos.A Conversação

Florença Habets, Diretor de pesquisa do CNRS em hidrometeorologia, professor, École normale supérieure (ENS)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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