Quatro perguntas sobre a linguagem de crianças autistas

Este artigo foi publicado como parte da Fête de la science (5 a 13 de outubro de 2019 na França metropolitana e de 9 a 17 de novembro no exterior e internacionalmente) da qual The Conversation France é parceira. O tema desta nova edição será: “Até amanhã, conte a história da ciência, imagine o futuro”. Encontre todos os debates e eventos da sua região no site Fetedelascience.fr.


O diagnóstico de transtorno do espectro do autismo, ou TEA, é baseado em parte nos déficits de comunicação, bem como em comportamentos, interesses e atividades restritos e repetitivos. O retardar no desenvolvimento da linguagem em seus filhos é uma das principais fontes de preocupação para os pais consultar.

SSe a linguagem é afetada em todas as crianças com TEA, não há um perfil único e, como acontece com a expressão de outras habilidades neste transtorno, a heterogeneidade é necessária. Perto de terço das crianças com ASD não desenvolvem a linguagem, ou apenas uma expressão rudimentar composta de apenas algumas palavras.

Em outras crianças, podemos observar um fenômeno de regressão linguagem que segue um período de desenvolvimento normal. O inverso também pode ocorrer - o atraso considerável sendo seguido por um aceleração notável desenvolvimento da linguagem.

Se, na quinta edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-V), a avaliação da linguagem não estiver mais incluída critério de diagnóstico, os médicos são solicitados a esclarecer se o TEA está associado ao comprometimento da linguagem. Um processo complicado na medida em que as capacidades das crianças afetadas ainda são mal compreendidas.

Isso pode ter consequências na terapia fonoaudiológica, tanto na sua implementação quanto no seu conteúdo, sendo um acompanhamento fundamental para melhorar a comunicação diária.

O que sabemos sobre suas dificuldades?

A linguagem é, antes de tudo, composta de aspectos estruturais:

  • fonologia, que inclui a capacidade de combinar sons para formar sílabas
  • morfologia, ou seja, a combinação de unidades de significado que formam as palavras
  • sintaxe, ou seja, a combinação de palavras para formar frases.

O conhecimento do idioma também inclui:

  • léxico, ou conhecimento de palavras
  • pragmática, ou seja, o uso adequado da linguagem em uma situação de comunicação. Por exemplo, saber quando e como falar em uma conversa, entender e usar ironia e metáforas, saber a qual entidade um pronome se refere.

Entre essas diferentes áreas, duas foram particularmente estudadas em ASD. A pragmática, em primeiro lugar, é universalmente reconhecida como sendo déficit neste problema. Quanto ao léxico, seria relativamente poupado em muitos indivíduos, especialmente em termos de compreensão.

Por outro lado, poucos estudos abordaram aspectos estruturais, que, no entanto, constituem a base da linguagem e da comunicação. Os estudos que os abordaram destacam dificuldades.

Por exemplo, estudos de francês mostraram que um subconjunto de crianças com ASD tinha dificuldade com estruturas complexas fonologicamente (como palavras que compreendem uma sequência de consoantes, como "relógio") ou no dialeto. Plano morfossintático (entre outros no caso de produção de perguntas com um pronome interrogativo, como "quem você está empurrando?" »Ou entendendo frases em voz passiva).

Quais são os limites desses estudos?

A importância desses resultados deve, entretanto, ser qualificada. Na verdade, a maioria dos estudos sobre linguagem e transtornos autistas seguiram as chamadas crianças de “alto nível”, ou seja, com um QI dentro da norma. Muito poucos estudos incluem crianças de "baixo nível", que, no entanto, representam quase 30% das crianças com ASD. O resultado é uma flagrante falta de conhecimento sobre as habilidades linguísticas de um grande número de indivíduos.

Muitos estudos são baseados na avaliação do vocabulário. No entanto, uma vez que o léxico pode ser preservado no ASD, segue-se um risco significativo de superestimação habilidades linguísticas das crianças. Outros também são baseados em medidas gerais de linguagem, estabelecidas, por exemplo, com testes padronizados usados ​​em terapia da fala. No entanto, essas medidas costumam combinar vários aspectos da linguagem, o que não permite isolar as capacidades em determinados campos.

Além disso, os testes padronizados frequentemente dependem de situações de comunicação específicas, geralmente introduzidas por meio de imagens. As dificuldades pragmáticas das crianças com ASD, em particular as dificuldades em compreender a situação descrita e as instruções dadas, podem ter um impacto negativo no seu desempenho.

Este problema também se aplica a testes experimentais visando estruturas claramente identificadas. No estudo de questões acima mencionado, que teve como objetivo examinar a estrutura sintática de questões formuladas por crianças com TEA, quase metade das produções dessas crianças foram inadequadas. Em vez do esperado, algumas crianças responderam a perguntas, comentaram sobre as ilustrações que embasam o teste ou fizeram perguntas que não eram o alvo da tarefa. Essas produções eram inúteis para avaliar as habilidades estruturais da linguagem dessas crianças; em vez disso, eles refletem dificuldades de natureza pragmática - notavelmente uma dificuldade de adaptação à tarefa.

Como podemos superar essas armadilhas?

Para aprender mais sobre a linguagem de crianças com ASD, não só devem ser usados ​​testes direcionados a domínios de linguagem específicos, mas também devem ser apropriados para essa população. Nesse sentido, os testes de repetição de sentenças e não palavras (sequências de sons que não correspondem a nenhuma palavra da língua-alvo) representam um caminho bastante promissor que merece ser explorado. Na verdade, essas tarefas de repetição, quem tem como alvo propriedades estruturais em fonologia e morfossintaxe, são amplamente reconhecidas por sua sensibilidade a distúrbios de linguagem.

Além disso, como se trata simplesmente de repetir itens, esses testes não requerem nenhuma contextualização particular, o que reduz muito o impacto de fatores pragmáticos no desempenho. Eles também são acompanhados por instruções muito simples (basta repetir o que você ouve), permitindo que sejam usados ​​com uma grande variedade de crianças, incluindo crianças "de baixo nível".

Duas tarefas de repetição desenvolvidas para o francês foram objeto de estudos recentes com crianças com TEA. Dentro estudo Visando a repetição de frases, os resultados mostram que crianças com TEA com dificuldades de linguagem apresentam desempenho significativamente inferior às crianças neurotípicas ou que crianças com TEA sem distúrbio de linguagem.

Outro estudo mostra que, para algumas crianças com TEA que foram reprovadas em testes clássicos de linguagem padronizados, incluindo crianças de “baixo nível”, as habilidades fonológicas e morfossintáticas são claramente demonstradas por meio de testes de repetição. Deve-se notar que o desempenho dessas crianças em tarefas de repetição não estava vinculado a capacidades particulares de memória.

Quais são os desafios desta pesquisa?

Ter uma avaliação mais detalhada da linguagem de crianças com TEA localizada em todo o espectro permitirá que elas entendam melhor suas dificuldades de linguagem e desenvolvam cuidados mais adequados. Isso pode ser crucial para a integração dessas crianças no sistema escolar, um dos cinco compromissos da estratégia nacional de autismo 2018-2022.

É também uma aposta para o seu sucesso na escola, onde a aprendizagem escolar depende do domínio da linguagem oral e escrita, bem como da sua integração no mundo do trabalho. Tudo isso só pode contribuir para a inclusão social das pessoas com TEA e para a redução de seu isolamento.


Este artigo foi coautor com Laurie Tuller, Sandrine Ferré, Christophe dos Santos e Racha Zebib.A Conversação

Philippe Prevost, Professor Titular, University of Tours

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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