Quando um carro espacial ilumina os céus da Bretanha

Na noite de domingo, 5 de setembro, o céu iluminou-se por alguns segundos sobre a Bretanha.

Este flash muito forte também foi observado no sul da Inglaterra. O site Vigie-Ciel, um programa de ciência participativa que o convida a observar estrelas cadentes, procurar meteoritos e crateras de impacto, coletou cerca de 500 relatórios de observadores amadores e profissionais!

A trajetória do bólido visto do sul da Inglaterra (Utvard Wittgenstein).

Sou um dos cofundadores da Vigie-Ciel, e isso é o que se pode dizer deste evento. Um carro de corrida foi detectado por nossas câmeras, era extremamente brilhante, sua trajetória estava localizada no extremo oeste da península da Bretanha. Falamos de bólido ou meteoro (sinônimo de estrela cadente). Um meteoro é a linha de luz observada quando uma poeira interplanetária ou um pequeno meteoróide entra na atmosfera da Terra em alta velocidade (entre 12 e 72 km / s). Um meteoróide é uma pequena partícula de alguns milímetros a algumas dezenas de centímetros de diâmetro que se move através do espaço. É ela quem dá à luz o meteoro se ele tiver a chance de entrar na atmosfera terrestre. Se o meteoróide tiver massa suficiente, parte do objeto pode resistir a essa entrada na atmosfera e dar origem a um meteorito (a pedra que pode ser encontrada na Terra).

Trajetória calculada com dados das câmeras FRIPON.
Rogue / Vigie-Ciel, Fornecido pelo autor

Nossa rede de cem câmeras cobre a França, a cada 60 ou 70 km, mas é claro que não há nenhuma offshore. Eles são acionados automaticamente quando há movimento de um objeto no céu. Se o mesmo evento for filmado por câmeras diferentes, é possível reconstruir uma trajetória tridimensional e estimar a velocidade do objeto. No domingo à noite, conseguimos capturar o carro graças a três câmeras. Não é uma observação ideal. Na verdade, quando um objeto está localizado mais para dentro do território, ele pode ser filmado por mais de dez câmeras, o que melhora muito as estimativas de tamanho, velocidade e trajetória. Além disso, o céu estava nublado na área.

No entanto, graças às nossas imagens, conseguimos determinar a velocidade, e por um modelo, estimando a frenagem do objeto, devido ao atrito do objeto com os gases da atmosfera, podemos determinar o tamanho inicial e final. Para um objeto muito grande e rápido, sua velocidade cairá muito rapidamente e ele pode se fragmentar. Se o objeto for lento ao contrário, a velocidade cairá menos rapidamente.

De acordo com nossos primeiros cálculos, os principais parâmetros do evento são uma passagem pelo zênite de Brest e um final brilhante da trajetória no Canal da Mancha a uma altitude de 39 km. A velocidade inicial de 21,5 km / s (~ 77 km / h) e uma inclinação de 500 ° da horizontal não permitiram a sobrevivência de um meteorito, objeto de cerca de vinte centímetros, e cerca de 34 kg, completamente desintegrado na atmosfera . Podemos, portanto, falar de um meteoróide, mas não de um meteorito.

Um fenômeno extremamente brilhante e barulhento

Quando um fragmento de um asteróide, um planeta e às vezes um cometa entra em contato com a Terra, ele entra na atmosfera a uma velocidade "cósmica", variando de algumas dezenas a algumas centenas de milhares de quilômetros por hora.

A atmosfera tendo uma densidade muito maior do que a do meio interplanetário, o bólido é brutalmente desacelerado por este encontro. Ele tenderá a se fragmentar, enquanto o ar, violentamente comprimido, é levado a temperaturas gigantescas, entre 10 e 000 graus. O ar assim aquecido ioniza-se, ou seja, os elétrons são arrancados dos átomos, tornando-se assim um plasma que emite luz.

Assim, não é o próprio objeto, nem seus fragmentos, que vemos brilhar, mas o ar ionizado que os cerca. A uma altitude variável, que depende do tamanho do objeto, sua velocidade e seu ângulo de incidência, o fenômeno luminoso é interrompido, pois o bólido diminuiu a velocidade e a pressão não é mais suficiente para que o ar se transforme em plasma. Os restos do objeto acabarão caindo em queda livre quando submetidos aos ventos que circulam na atmosfera - isso é chamado de "vôo escuro". Esses processos são os mesmos, independentemente do tamanho do objeto incidente, mas a poeira fina não atingirá o solo. Ele será volatilizado muito antes e gerará apenas um pequeno rastro, ou seja, uma estrela cadente.

É verdade que um evento tão brilhante é impressionante, mas não é muito raro. Esses objetos volumosos que penetram na atmosfera acima da França continental, temos alguns por ano. Essas quedas são completamente aleatórias e podem acontecer em qualquer lugar.

Vários depoimentos relataram um "estrondo" além do traço de luz. Este baque é freqüentemente ouvido pelos observadores quando um meteoróide com várias dezenas de centímetros de diâmetro entra na atmosfera. Este "bang" está ligado à fragmentação do objeto que cria uma onda de choque que se propaga na velocidade do som. Esta onda além de ser audível também pode ser registrada por sismômetros ao tocar a superfície.

Sylvain Bouley, Professor de geologia planetária, Universidade Paris-Saclay

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

A Conversação

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