Quais são os perigos para a saúde e ecológicos da atividade militar em Chernobyl

Em 26 de abril de 1986, por erro humano, o reator número quatro da usina nuclear de Chernobyl derreteu para espanto de todos, liberando grandes quantidades de partículas e gases radioativos no céu e no meio ambiente. Em tudo 400 vezes mais radioatividade do que a bomba atômica lançada sobre Hiroshima.

Desde então, o local, localizado no norte da Ucrânia, foi cercado por uma zona de exclusão de 2 quilômetros quadrados sem acesso. Colocado em prática para conter contaminantes radioativos, também protege a área da perturbação humana.

Com exceção de alguns setores industriais, a maior parte da área está completamente isolada de toda atividade humana e parece quase... normal. Em lugares onde os níveis de radiação caíram suficientemente ao longo do tempo, plantas e animais retornaram em números significativos.

Uma raposa parada na grama
A queda da radioatividade em certos setores permitiu que a vida voltasse. Aqui, uma raposa perto da usina.
TA Mousseau, 2019, CC BY-ND

Tanto que alguns cientistas sugeriram que a zona de exclusão se tornou uma espécie de Éden para a vida selvagem… Outros são mais céticos sobre esta interpretação. As aparências podem enganar. Em setores com alta radioatividade, o tamanho e a diversidade das populações degalinhade mamíferos einsetos são, portanto, significativamente inferiores aos considerados “mais limpos”.

passei mais de 20 anos para trabalhar na Ucrânia, bem como na Bielorrússia e Fukushima, Japão, principalmente sobre os efeitos da radiação...

Além disso, nos últimos dias, me perguntaram em várias ocasiões qual o interesse das forças russas em entrar pelo norte da Ucrânia através desse deserto atômico e quais as consequências ambientais da atividade militar nesta zona.

Em 24 de fevereiro, as forças russas assumiram o controle da usina de Chernobyl.

Por que passar por Chernobyl?

Em retrospecto, as vantagens estratégicas de basear operações militares na Zona de Exclusão de Chernobyl parecem óbvias. É uma região vasta e despovoada conectada por uma rodovia diretamente à capital ucraniana, com poucos obstáculos ou desenvolvimentos humanos ao longo do caminho.

A área de Chernobyl também faz fronteira com a Bielorrússia e, portanto, está a salvo de ataques das forças ucranianas do norte. A zona industrial do local do reator é, na verdade, um grande estacionamento onde podem ser estacionados os milhares de veículos de um exército invasor.

O local também abriga os principais rede de comutação de rede elétrica da região. É possível apagar as luzes de Kiev a partir daqui, embora a própria usina não produza eletricidade desde 2000 – quando o último de seus quatro reatores foi desligado.

Este controle de fornecimento de energia é sem dúvida de importância estratégica, embora as necessidades de energia de Kiev provavelmente possam ser atendidas por outros nós da rede elétrica nacional ucraniana.

Além disso, é provável que a usina forneça proteção contra ataques aéreos, pois é improvável que as forças ucranianas (ou outras) arrisquem lutar em um local contendo mais de 2,4 milhões de quilos de combustível nuclear irradiado...

Estamos falando aqui sobre materiais altamente radioativos produzido por um reator nuclear em operação normal. Um impacto direto nas piscinas onde eles são mantidos ou nas instalações de armazenamento de tambores secos da planta pode liberar muito mais material radioativo no meio ambiente do que o derretimento inicial e as explosões de 1986. ambiental global.

(Em 8 de março, a AIEA indicou que “a transmissão remota de dados dos sistemas de controle de salvaguardas instalados na usina nuclear de Chernobyl foi cortada”. Desde 9 de março, a eletricidade foi cortada, mas sem que isso represente nenhum problema de segurança por enquanto, de acordo com a AIEAnota do editor)

Visão geral de um local semi-abandonado, com um pouco de grama e as estruturas da usina ao fundo, ainda conectadas a postes de eletricidade
Vista de longe da usina e do sarcófago que cobre o reator eviscerado.
TA Mousseau, CC BY-ND

Risco ambiental

Apesar do trabalho de limpeza, a Zona de Exclusão de Chernobyl continua sendo uma das áreas mais contaminadas radioativamente do planeta. Ao longo de milhares de hectares ao redor do local do reator, as taxas de dose de radiação ambiente excedem em vários milhares de vezes a níveis de fundo normais. Em algumas partes do "Floresta Vermelha" localizados ao redor da planta, é possível receber um dose de radiação perigosa em apenas alguns dias de exposição.

Estações de monitoramento de radiação instaladas em toda a área registraram o primeiro impacto ambiental óbvio da invasão. Sensores colocados pelo EcoCentre da Ucrânia em Chernobyl em caso de acidente ou incêndio florestal revelaram um aumento dramático nos níveis de radiação ao longo das principais estradas e perto de reatores depois das 21h em 24 de fevereiro de 2022.

Foi quando os invasores russos chegaram, vindos da vizinha Bielorrússia.

Como o aumento dos níveis de radiação foi mais evidente perto dos prédios do reator, temia-se que as estruturas de contenção tivessem sido danificadas, embora as autoridades russas tenham negou esta possibilidade.

Então, a rede de sensores de repente parou de relatar no início de 25 de fevereiro e não recomeçou até o dia 1er Março. Isso torna incerta a extensão total da perturbação causada pelos movimentos de tropas.

Se foi a poeira levantada pelos veículos e não os danos às instalações de contenção que causaram o aumento da radiação, e supondo que esse aumento tenha durado apenas algumas horas, é improvável que seja uma preocupação a longo prazo. Na verdade, a poeira perturbada deve assentar novamente quando as tropas se forem. Isso não significa que seja inconsequente.

De fato, os soldados russos, bem como os trabalhadores da fábrica ucraniana que foram feito refém, sem dúvida inalou algumas das partículas levantadas. Os pesquisadores sabem que a terra da Zona de Exclusão de Chernobyl pode conter radionuclídeos, especialmente de césio 137, estrôncio 90, vários isótopos de plutônio, urânio e amerício 241.

Mesmo em níveis muito baixos, todos eles são tóxico, cancerígeno ou ambos se inalado.

Possíveis impactos na saúde

Talvez a maior ameaça à região venha da potencial liberação na atmosfera de radionuclídeos que ficaram presos por trinta anos no solo e nas plantas em caso de incêndio florestal.

Vista aérea de um incêndio florestal perto da usina
Incêndios florestais na zona de exclusão liberam as partículas radioativas presas por 30 anos na vegetação (aqui em 2020).
Volodymyr Shuvayev/AFP

Esses incêndios aumentaram recentemente em frequência, tamanho e intensidade, provavelmente devido às mudanças climáticas. E sabemos que eles liberaram materiais radioativos no ar e amplamente disperso.

Precipitação radioativa de incêndios florestais poderia assim representar a maior ameaça ao sítio de Chernobyl para as populações humanas a favor do vento da região, bem como para o fauna e flora da zona de exclusão.

Atualmente, a área abriga muitas árvores mortas e detritos que poderiam ser usados ​​como combustível. Mesmo na ausência de combate, a simples presença militar – com esses milhares de soldados transitando, comendo, fumando e fazendo fogueiras para se aquecer – aumenta o risco de incêndio.

O leste difícil prever os efeitos da precipitação radioativa nas pessoas, mas consequências na flora e na fauna estão bem documentados.

Ave segurada na mão e com tumor visível na cabeça, através das penas
A radioatividade pode causar câncer, como aqui para esta ave que desenvolveu um tumor no crânio.
TA Mousseau, 2009, CC BY-ND

A exposição crônica a doses relativamente baixas tem sido associada a inúmeros efeitos na vida selvagem: mutações genéticas, de tumores, de catarata ocular, uma esterilidade e deficiências neurológicas. Tamanho da população et biodiversidade também são afetados em áreas altamente contaminadas e estão experimentando declínios significativos.

Quando falamos de radiação ionizante, irradiação, não existe um nível "seguro". E o riscos à vida são diretamente proporcionais ao nível de exposição.

Se o conflito em curso aumentar e danificar as instalações de contenção de radiação em Chernobyl, ou qualquer um dos 15 reatores nucleares localizado em quatro outros locais na Ucrânia, a escala dos danos ambientais seria catastrófica.

Timothy A. Mousseau, Professor de Ciências Biológicas, University of South Carolina

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito da imagem: Shutterstock / DimaSid

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