Insegurança menstrual na África Subsaariana: uma questão tabu

Todos os dias no mundo, aproximadamente 800 milhões mulheres e meninas menstruam. Um terço deles não tem acesso a água potável, a banheiros privativos decentes e adaptados, nem a proteções para viver esse período com dignidade.

A questão da insegurança menstrual, ou seja, a dificuldade de acesso a proteção higiênica para meninas e mulheres, vem surgindo nos últimos anos, principalmente graças à mídia. Em 2019, um estudo de jornal O mundo revelou que, na França, uma mulher gasta em média 3 euros na vida com a higiene menstrual (este valor inclui a proteção higiênica e outras despesas diretamente relacionadas com a menstruação, como analgésicos ou consultas com o ginecologista). Essas despesas penalizam particularmente as mulheres mais vulneráveis ​​(mulheres pobres, mulheres sem-teto, refugiadas, etc.), ampliando ainda mais as desigualdades de que são vítimas.

Na África Subsaariana, quase 40% da população, a maioria das quais são mulheres, vivem abaixo da linha da pobreza. Porém, a insegurança menstrual continua tabu, pouco levada em consideração pelas políticas públicas e pouco estudada pelos cientistas. Em todas as culturas, os períodos foram ou ainda são estigmatizados e considerados algo "sujo" ou "impuro". Portanto, questões relacionadas à menstruação devem ser mantidas em segredo e não discutidas abertamente. No entanto, foi demonstrado que o custo da proteção é muito alto nesta parte do mundo e impede que as meninas e as mulheres vivam seus períodos menstruais com dignidade.

Proteção muito cara

Em Kédougou, Senegal, mais da metade das mulheres usaria pano como proteção higiênica durante o período. A maioria especifica que o utiliza devido ao custo muito alto dos absorventes higiênicos descartáveis. Porém, esses tecidos, se não forem adaptados e lavados adequadamente, podem causar infecções. Assim, quase um quarto das mulheres questionadas nesta região declarou já ter menstruado.

Au Níger e Burkina FasoPor falta de produção local, proteções higiênicas, como tampões, devem ser importadas a custos exorbitantes. Eles permanecem inacessíveis para muitas mulheres.

Uma estudar no Quênia até revelou que algumas meninas na escola faziam sexo por uma taxa para pagar por sua proteção sanitária, muito cara para ser mantida por suas famílias.

Em seu livro Acabar com a precariedade menstrual: a luta pelo futuro das meninas publicado em setembro de 2021, Aïssatou Ndahté mostra as consequências desastrosas que a insegurança menstrual pode ter na África Ocidental para a educação das meninas.


Togo: toalhas laváveis ​​para lutar contra a insegurança menstrual (TV5 Monde, 11 de abril de 2021).
 

No entanto, as autoridades públicas e as comunidades podem agir. a Parlamento Autônomo da Escócia em fevereiro de 2020, tornou-se a primeira a aprovar uma lei para produtos de higiene menstrual gratuitos. Recentemente, vários países seguiram esse movimento, incluindo Nova Zelândia, França e Namíbia, que implementaram reformas com o objetivo de tornar as proteções higiênicas gratuitas ou isentas de impostos para combater a insegurança menstrual.

Na África Ocidental, muitas iniciativas estão surgindo, mas principalmente vêm de associações. Podemos citar por exemplo o do ativista togolês Hamdiya Katchirika, presidente e fundadora da associação Empower Ladies (empoderamento das mulheres), que visa educar as meninas togolesas sobre higiene menstrual e oferece-lhes toalhas reutilizáveis ​​ou descartáveis.

Além disso, a iniciativa DelaWASH organização WaterAid visa melhorar o acesso à higiene menstrual para mulheres e meninas adolescentes em Burkina Faso, Libéria, Serra Leoa e Paquistão, e também realiza ações de advocacy com tomadores de decisões políticas.

Um problema que persiste durante o período pós-parto

As questões relacionadas à higiene menstrual juntam-se às das mães após o parto. Lochia, ou sangramento pós-parto, pode ser intenso e durar, em média, de três a seis semanas. Apesar do grande número de mulheres afetadas por esse sangramento, há pouca informação disponível sobre o assunto na África Subsaariana e muitas mães não sabem como se proteger durante esse período. No entanto, a higiene inadequada após o parto pode trazer sérias consequências para a saúde da mulher, como a ocorrência da chamada infecção puerperal.

O projeto Quali-Dez visa melhorar a tomada de decisão quanto ao modo de entrega na Argentina, Burkina Faso, Tailândia e Vietnã. Para iniciar este projeto em Burkina Faso, quase 700 mulheres foram questionadas sobre as condições de seu parto. Parte do questionário analisou as despesas incorridas pelas mulheres ou suas famílias durante o parto.

Desde 2016, hospitalização, tratamento ou transporte de casa para o hospital são teoricamente apoiado pelo estado de Burkinabé. Quando questionadas sobre se encontraram custos adicionais que não foram tidos em consideração, mais de um quarto das mulheres inquiridas referiu-se à protecção higiénica, com despesas que variam entre 1 CFAF (000, 1,5 euros) e 20 francos CFA (000 euros). O programa de parto gratuito em Burkina Faso não incluiu proteção higiênica durante a internação.

Esta questão dos custos associados à gestão dos lóquios nunca foi abordada na literatura científica, e nenhuma outra política pública sobre questões de financiamento da saúde materna em países da África Subsaariana leva esses gastos em consideração, embora inevitáveis.

Então, quanto as mulheres estão realmente gastando com essas proteções? Que dificuldades encontram para garantir uma boa higiene e conforto após o parto? Como esse gasto pode ser levado em consideração nas políticas públicas e nas intervenções implementadas?

Para melhorar a capacidade das mulheres e mães de ter acesso a uma higiene menstrual decente, seja durante a menstruação ou durante o período pós-parto, são necessárias mais pesquisas. A questão da insegurança menstrual na África Subsaariana, e no mundo em geral, deve ser levantada para aumentar a conscientização da sociedade e do poder público. A higiene menstrual continua sendo um tabu e um assunto difícil de lidar, embora as desigualdades sofridas pelas mulheres sejam ainda mais intensificadas pela insegurança menstrual.

Marion Ravit, Doutor em Saúde Pública, Bolsista de pós-doutorado, Institut de recherche pour le développement (IRD)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito de imagem: Sarine Arslanian / Shutterstock.com

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