Pesca, poluição, aquecimento global: como a ciência marinha pode nos ajudar a salvar o oceano

Porque um oceano saudável condiciona o equilíbrio planetário e, por isso, o bem-estar e a saúde de mulheres e homens, o papel das ciências oceânicas nunca foi tão importante para compreender a atual degradação do maior ecossistema global e imaginar soluções.

Por ocasião de Um cume do oceano, que está sendo realizado em Brest de 9 a 11 de fevereiro de 2022, cientistas, atores públicos e privados e chefes de governo compartilharão diagnósticos e remédios para melhorar a condição do “paciente”. Convidado para a mesa de discussão, Ifremer analisa vários caminhos promissores de pesquisa.

égua incógnita

Se for batizado de Terra, esse nome acaba não sendo muito condizente com a realidade de um planeta onde predomina o elemento líquido. A terra seca dificilmente ocupa um pouco menos de 30% da superfície do globo enquanto o oceano cobre os restantes 70%.

Maior ecossistema do mundo, o oceano permanece, apesar de tudo, uma grande incógnita: um égua incógnita. Diz-se que só o abismo abriga até um milhão de espécies não listadas pelos cientistas...

Ou seja, a necessidade de a ciência levantar o véu sobre esse universo ainda tão misterioso, mas cuja importância para a boa saúde do planeta como a dos seres vivos não é mais um mistério.

O oceano é a principal fonte de proteína para três bilhões de pessoas e gera 50% do oxigênio que respiramos. Isso sem falar nos recursos energéticos e no desenvolvimento de moléculas da biodiversidade (novas drogas, por exemplo).

Mas seu interesse não se limita a fornecer recursos, é também um elo essencial no bom funcionamento do planeta como principal regulador do clima. Uma função valiosa em um momento em que o aquecimento global está se acelerando.

Mas é à custa de graves consequências para a saúde do oceano, com a manifestação de sintomas duradouros e preocupantes: aquecimento da temperatura das águas, inclusive em profundidade, e acidificação do ambiente, desoxigenação, subida do nível do mar Sobrecarregado, a “bomba” oceânica paralisada… Aliados aos impactos da pesca predatória, poluição e destruição de habitats, esses males levam a uma erosão da biodiversidade marinha, ameaçada antes mesmo de ser totalmente inventariada.

Para preservar o lado azul marinho do nosso planeta, a pesquisa em ciências oceânicas deve, portanto, enfrentar quatro desafios prioritários: a gestão sustentável dos recursos, a preservação da biodiversidade, a luta contra a poluição e as mudanças climáticas.

Pesca mais sustentável com ciência

A quantidade de frutos do mar consumidos no mundo já foi multiplicado por 5 desde a década de 1960, tanto pelo aumento da população mundial quanto pelo consumo individual. Cerca de metade provém da captura de recursos marinhos selvagens, o que ilustra a importância da pesca na dieta mundial e europeia. E projeções da FAO e a OCDE prevêem uma pressão ainda maior da demanda por pescado no futuro.

Os dados produzidos pela pesquisa científica são essenciais para informar as políticas de gestão da pesca. Mesmo que os objectivos fixados, nomeadamente na Europa no quadro da política comum das pescas, ainda estejam longe de serem alcançados, registaram-se progressos significativos.

Em seu relatório de 2020 sobre o estado do peixe capturado na França, Ifremer indica que 60% dos desembarques franceses vêm de populações exploradas de forma sustentável, em comparação com apenas 15% há 20 anos. O Localização mediterrânea, marcada pela sobrepesca crônica, continua sendo motivo de preocupação.

Numa tentativa de inverter a tendência, a Europa estabeleceu um primeiro plano de gestão plurianual em janeiro de 2020, cientistas contribuindo para a análise de diferentes cenários para sua implementação.

Do mesmo modo, estão em curso trabalhos científicos para produzir conhecimentos e pareceres sobre os recursos haliêuticos explorados pelas frotas das Índias Ocidentais, Guiana, Reunião e Maiote, com vista a melhorar os sistemas de gestão dos recursos.

Vários exemplos na história recente mostram que esses planos de emergência foram capazes de elevar a fasquia: a pescada do Golfo da Biscaia e do Mar Céltico ou do Atum vermelho do Mediterrâneo e do Atlântico, cujas populações aumentaram acentuadamente nos últimos anos, são bons exemplos disso.

A inovação também é uma das chaves para uma pesca mais sustentável: se os seres humanos usaram tesouros de engenhosidade durante séculos para pescar mais, agora é a hora de pescar melhor. Isto exige uma maior selectividade das artes de pesca e uma redução do seu impacto no ambiente marinho.

Uma avenida promissora explora, por exemplo, tecnologias de “aprendizagem profunda” para tornar as redes “inteligentes”. O princípio: aliar o uso do vídeo à inteligência artificial para que a rede abra ou feche automaticamente para atingir apenas as espécies desejadas.

Como preservar e restaurar a biodiversidade?

Na frente de proteção da biodiversidade marinha, a inovação científica também pode apoiar a implementação de políticas voltadas à preservação de espécies e habitats sensíveis.

Esta inovação traduz-se, por exemplo, na instalação de observatórios que permitem conhecer melhor os ecossistemas e acompanhar a sua evolução. Há 10 anos que o Observatório de Mar Profundo Emso Açores monitoriza continuamente um campo hidrotermal. A cada ano, contribui para uma melhor compreensão do ambiente abissal e de suas espécies, ainda em grande parte desconhecidas.

Recentemente, um novo observatório acaba de ser instalado em um desfiladeiro subaquático na Bretanha. Seu papel é estudar a corais de água fria, ameaçado pelas atividades humanas.

Os pesquisadores também estão envolvidos na reintrodução de algumas populações em declínio. Um projeto de restauração de ostra plana, espécie ameaçada de extinção, permitiu, em particular, ajudar as larvas jovens a colonizar suportes artificiais submersos no porto de Brest e na baía de Quiberon.

Os cientistas mostraram as condições ambientais ideais para a espécie: água a 18°C, salinidade suficiente e suportes ásperos para a aderência do bivalve. Estes resultados irão apoiar as medidas de gestão necessárias para a devolução da ostra chata.

Outro exemplo, na baía de Toulon : uma equipe de pesquisadores projetou e instalou recifes de concreto artificial encimados por leitos de ervas marinhas, que também são artificiais. O objetivo é fornecer áreas de refúgio para pequenos peixes que possam crescer longe de predadores e fortalecer as populações naturais.

Também estão em andamento trabalhos, realizados em parceria com a Agência Francesa de Desenvolvimento, para desenvolver ferramentas para restaurar efetivamente os recifes de corais ameaçados por episódios de branqueamento no Oceano Pacífico.

Intensificando o combate à poluição

Entre terra e mar, a fronteira não é estanque, a ponto de 80% da poluição do mar tem origem terrestre e flui através de rios e da faixa litorânea. No entanto, graças a fortes ações públicas, particularmente em saneamento, essa poluição pode diminuir, como vimos na França com uma melhora na qualidade do ambiente marinho comprovada nos últimos 30 anos.

Últimos resultados do monitoramento costeiro mostram assim uma melhora em várias frentes: contaminação química, contaminação microbiológica, proliferação de microalgas e eutrofização. No entanto, persistem pontos de vigilância em certas zonas da costa, bem como em territórios ultramarinos, confrontados com problemas específicos (clordecone, sargaço, ciguatera).

A poluição plástica é objeto de atenção especial. Um estudo recente estabelece que 8 a 18 milhões de toneladas de resíduos plásticos chegam ao mar todos os anos. Não biodegradável, esse resíduo se decompõe em microplásticos, com menos de 5 mm de tamanho. Cientistas estimam em 24 bilhões a quantidade desses fragmentos presentes no oceano, ou seja, 5 vezes mais do que se pensava anteriormente!

As consequências para a fauna e a flora estão longe de ser anedóticos. Os microplásticos servem como um cavalo de Tróia para todo um ecossistema microscópico de bactérias, vírus, microalgas ou micropredadores que “embarcam” em plásticos como tantos botes salva-vidas. Algumas espécies invasoras também usam esse novo meio de viagem para conquistar territórios adicionais.

Outra armadilha causada por essa “invasão”: organismos que se alimentam de filtros confundem micropartículas e nanopartículas de plástico com plâncton e as ingerem. Um experimento com a ostra em concha Crassostrea Gigas revelou que a exposição de caracóis em laboratório a micropartículas e nanopartículas de poliestireno afeta sua reprodução.

A poluição do oceano não é o único fato dos microplásticos e isso ainda permanece em grande parte desconhecido. Além disso, entender melhor a natureza dessa poluição e seus efeitos sobre a biodiversidade é um dos 7 eixos do Programa de Pesquisa “Oceano e Clima”, pilotado em conjunto pelo Ifremer e o CNRS.

Evite superaquecimento

Durante muito tempo, o oceano foi ignorado como fator chave na equação climática devido à falta de conhecimento sobre o funcionamento do ambiente marinho. Desde sua criação nos anos 2000, o Programa Internacional Argo ajudou a tornar os segredos do oceano menos impenetráveis ​​graças a um rede de mais de 4000 flutuadores responsáveis ​​por monitorar o oceano em tempo quase real. Dados que permitiram à ciência marinha dar um passo de gigante.

À medida que os pesquisadores juntam as peças do quebra-cabeça, descobre-se que o oceano atua como um amortecedor contra os efeitos das mudanças climáticas: ele absorveu desde o início da era industrial 93% de excesso de calor gerados por atividades humanas e 30% a 40% de CO₂ presente na atmosfera!

Uma "generosidade" que não deixa de ter consequências: o oceano registou um novo recorde de calor em 2021 o que reforça uma série de sinais preocupantes para a sua saúde e a dos seus "habitantes": subida contínua do nível do mar, diminuição do oxigénio dissolvido na água, acidificação do oceano, estresse térmico para certas espécies marinhas; mas também uma intensificação dos fenómenos meteorológicos extremos a que os territórios ultramarinos são particularmente vulneráveis.

Ostras e mexilhões, por exemplo, podem sofrer, como os corais, com a diminuição da concentração de carbonato de cálcio, elemento químico essencial para a construção de sua concha. Os pesquisadores conseguiram demonstrar que os moluscos, colocados em condições mais ácidas, têm uma concha mais fina e leve, sugerindo menor resistência à predação e choques (ondas ou manuseio de mariscos).

Pela primeira vez, um projeto de ciência também está empenhada em estudar os efeitos combinados do aquecimento global e da acidificação em várias gerações de bivalves do norte da Bretanha ao Mediterrâneo.

Construindo a governança internacional

Embora recente, a conscientização da comunidade internacional sobre o papel primordial do oceano nas questões climáticas e de biodiversidade é real hoje. A ascensão do poder das ciências oceânicas está se afirmando como uma necessidade para preservar um ecossistema em processo de degradação.

Sinal desta nova dinâmica: o desenvolvimento de áreas marinhas protegidas, a criação de estruturas de governança como o IPBES ou a Conferência Intergovernamental da ONU sobre Biodiversidade Marinha em Alto Mar (fora das jurisdições nacionais). Isso também é evidenciado pela publicação de um Relatório especial do IPCC sobre oceanos e criosfera, Ou o aumento contínuo do número de publicações científicas afetando esta área.

A Década das Nações Unidas A Ocean Science for Sustainable Development, proclamada pela ONU em 2021, é outro marco importante na união da comunidade científica internacional, governos e sociedade civil em torno da busca por mudanças transformadoras para a conservação e exploração sustentável dos mares.

Em outubro de 2021, a campanha internacional Uma ciência do oceano perseguiu esse mesmo objetivo reunindo cientistas de 37 organizações de pesquisa e 33 países para ecoar o papel essencial que a ciência oceânica deve desempenhar para melhor entender e proteger o oceano.

É este mesmo rastro que o One Ocean Summit que se realizará em Brest esta semana está forjando, na presença de cientistas especialistas nestas questões e Chefes de Estado, com uma ambição comum: que o oceano deixe de ser apenas uma fonte de preocupação global, mas também uma porta aberta para novas soluções.


Marie Levasseur (Ifremer) co-escreveu este artigo. Clara Ulrich, Wilfried Sanchez e Philippe Goulletquer (Ifremer) contribuíram para o seu desenvolvimento.

Anne-Renault, Diretor científico, ifremer

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito de imagem: Shutterstock / Ethan Daniels

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