O pastor Ed Litton se comprometeu com a justiça racial, eleito presidente da Convenção Batista do Sul

A Convenção Batista do Sul elegeu seu novo presidente na terça-feira. O pastor Ed Litton, conhecido por seu trabalho com justiça racial, venceu a eleição por uma votação apertada. 

O pastor do Alabama, Ed Litton foi eleito presidente da Convenção Batista do Sul na terça-feira (SBC) no segundo turno contra o candidato conservador Mike Stone. O New York Times relata que a votação foi apertada entre os dois candidatos, Ed Litton tendo vencido a eleição por apenas 556 votos ou 52% contra 48% para o pastor da Geórgia, Mike Stone.

De acordo com a mídia cristã americana, Christianity Today, A eleição de Litton é vista como um sinal na direção da maior denominação protestante do país, que recentemente passou por lutas internas por questões de racismo e abuso. Porque o pastor Ed Litton é conhecido por seu compromisso com a luta pela justiça racial bem como pela inclusão das mulheres.

Uma mensagem de unidade

Para Jacki King, que faz parte do Conselho de Administração da Rede de Liderança Feminina da SBC, “Esta votação mostra que desejamos uma líder cujo caráter, humildade e voz pela unidade nos represente a todos versus aqueles que clamam pela divisão”. Seu amigo Fred Luter, o primeiro e único presidente afro-americano da SBC, também o descreve como um “unificador” com um “coração compassivo”.

É realmente uma mensagem de unidade que o novo presidente da SBC quis transmitir durante uma entrevista coletiva após sua vitória, enfatizando a necessidade de cura para sua denominação. “Somos uma família”, disse ele. “Há momentos em que somos incrivelmente disfuncionais, mas nos amamos”, continuou o pastor. O recém-eleito presidente anunciou que continuará os esforços de seu antecessor, JD Greear, em nomear mais mulheres e pessoas de cor para os comitês religiosos.

Ele também afirmou que lidar com a "dor e sofrimento" requer "intencionalidade" por parte das igrejas, acrescentando que é de sua compreensão do evangelho que seu compromisso com a reconciliação racial e o cuidado com as vítimas de abuso. Ele acredita que a SBC "precisa de humildade para ouvir uns aos outros" e "se unir em torno de suas crenças centrais, mesmo que não concordem".

Justiça racial

Comprometido com a luta pela justiça racial, o pastor falou sobre este assunto no âmbito da Convenção do Sul, em particular ele orientou os esforços dos pastores do Sul dos Estados Unidos para ajudá-los a reconhecer e se curar de sua história marcada pelo racismo. Ele também se juntou a pastores afro-americanos na oposição a "qualquer movimento na SBC que busque desviar a atenção da reconciliação racial por meio do evangelho e negue a realidade da injustiça sistêmica".

Com sua esposa Kathy, eles têm um testemunho trágico. O pastor do Alabama perdeu sua primeira esposa em um acidente de carro 14 anos atrás, assim como Kathy, que perdeu seu primeiro marido, também pastor da SBC. “Ambos experimentamos um profundo sentimento de sofrimento e dor em nossas vidas que nos mudaram, e acreditamos que mudamos para melhor”, disse Ed Litton, citando o Salmo 34:18, que indica que o Senhor está quase quebrantado corações.

Camille Westphal Perrier

Crédito da imagem: Eric Glenn / Shutterstock.com

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