Para vencer a cólera, você precisa de um sistema de água potável decente

Para combater o cólera, a comunidade internacional geralmente favorece intervenções de emergência com eficácia limitada e de curto prazo. Freqüentemente, são respostas a surtos epidêmicos, como surtos recentes no Iêmen e no Zimbábue. As evidências da eficácia de investimentos mais sustentáveis, geralmente mais difíceis de obter, são extremamente escassas.

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Uma pesquisa atual na cidade de Uvira, em Kivu do Sul, RDC, fornece argumentos para considerar a reabilitação dos meios de produção e distribuição de água potável como uma questão prioritária de saúde pública.

Questão essencial para orientar a ação pública contra o cólera

De acordo com oOrganização Mundial da Saúde (OMS), doenças diarreicas ligadas à água, saneamento e higiene causam mais de 1 mortes por dia na África. O cólera, em particular, é responsável pela morte de 000 a 100 pessoas a cada ano.

No entanto, persiste um debate sobre a forma mais eficaz de intervir na prevenção dessas doenças. Muitos dos atores comprometidos com esta causa preferem se concentrar em reações rápidas com baixos custos unitários (kits de cloração / filtração domésticos, distribuição de pequenas quantidades destinadas apenas para beber, conscientização sobre higiene, etc.). A vacinação contra a cólera também é hoje frequentemente apresentada como prioridade. Existem muitos resultados recentes e amplamente divulgados disponíveis sobre os impactos dessas intervenções, que são geralmente positivos, mas de pequena magnitude e de curta duração.

Por outro lado, nenhuma investigação rigorosa forneceu ainda elementos tangíveis sobre a eficácia das infraestruturas de água potável na prevenção deste flagelo. Existem duas razões para esta falta de dados. Por um lado, os surtos de cólera estão localizados principalmente em países muito pobres, em meio a graves crises de segurança, onde construir redes e gerenciá-las de forma sustentável é um desafio considerável. Por outro lado, a pesquisa científica hoje, quase que exclusivamente, só valoriza os ensaios clínicos a partir do sorteio entre os grupos de tratamento e controle (experimentos randomizados).

Embora seja fácil alocar pastilhas ou sessões de conscientização aleatoriamente, seria muito complicado encontrar uma maneira de fazer isso para tubos, as questões que surgem são técnicas e éticas. Numa época em que o paradigma dapolítica baseada em evidências - que recomenda que as ações públicas sejam baseadas em evidências científicas - essa dificuldade pode desviar os atores locais e internacionais de soluções mais profundas e duradouras, mas que são muito difíceis de avaliar cientificamente.

E as formas de fazer as coisas estão começando a evoluir. Os atores humanitários reconhecem cada vez mais que as ações emergenciais devem ser articuladas em um continuum emergência-reconstrução-desenvolvimento. Evidenciado por "Manifesto para finalmente erradicar a cólera na RDC" lançado pela ONG Solidarités International em abril de 2018 e postagens em blogs como defishumanitários. No final de 2017, o estratégia para acabar com a cólera até 2030 promovido pela OMS se esforça para encorajar abordagens multissetoriais.

Em Uvira, resultados sem precedentes que minam ideias preconcebidas sobre a cólera

Localizada às margens do Lago Tanganica, Uvira é um dos centros endêmicos de cólera, de onde se originam as epidemias que afetam toda a sub-região. Projeto de reabilitação da rede de água potável de Uvira apoiado peloAgência francesa de desenvolvimento, a Fundação Veolia, AUnião Europeia e a OXFAM Great Britain oferece uma oportunidade única para conduzir avaliações de impacto cientificamente rigorosas e fornecer evidências da eficácia de tais intervenções.

Esta cidade de 250 habitantes está encravada entre o lago e a montanha e se estende em um arco de círculo. As populações que sofrem de doenças diarreicas graves consultam sistematicamente o estabelecimento dedicado ao tratamento da cólera instalado nas proximidades do hospital geral.

Com o apoio da companhia de água - Regideso - e do Ministério da Saúde congolês, a London School of Hygiene and Tropical Medicine habilmente traçou o cronograma das obras de melhoria da rede de água para projetar um protocolo rigoroso e pragmático. Esta avaliação combina um ensaio baseado no faseamento em uma ordem aleatória de trabalho nos dutos, para identificar o efeito específico na qualidade da rede de distribuição, com um monitoramento de coortes, para entender como os comportamentos evoluem quando a demanda aumenta. Proximidade e continuidade das fontes de água potável. Também inclui uma análise cronológica e geográfica dos casos para medir o impacto da melhoria geral nas capacidades de produção e um estudo biomolecular para identificar os patógenos encontrados e analisar os vetores de infecção.

Os primeiros resultados já foram publicados em algumas das mais conceituadas revistas científicas de saúde pública: PLoS Medicine et PLoS One. Eles mostram que 23% dos casos de cólera na cidade foram causados ​​diretamente por falhas recorrentes na planta de produção de água potável. Também mostram que as práticas de higiene das populações são muito díspares de uma família para outra e são diretamente determinadas pelo tipo de ligação e pela continuidade do serviço disponibilizado às populações.

Séries temporais que representam o volume de água potável produzido para a rede Uvira (parte superior direita), o número de casos de cólera registrados na cidade (parte inferior esquerda) e a associação estatística entre esses dois fenômenos (parte direita). Jeandron A. et ai. (2018), Autor fornecida


Finalmente, testes confirmatórios em pacientes internados no centro de tratamento de cólera em Uvira mostram que “apenas” 40% dos casos suspeitos realmente resultam de infecção por cólera. Esta taxa surpreendentemente baixa mostra a importância e gravidade de outras doenças diarreicas agudas e sublinha a importância de abordagens abrangentes, particularmente em relação à vacinação, que visa apenas a cólera.

A pesquisa continua, em condições difíceis

Os resultados futuros permitirão avaliar os benefícios para a saúde decorrentes de uma mudança no tipo de acesso: quando os cortes nos fontanários forem reduzidos, quando for instalada uma torneira coletiva nas proximidades ou quando o domicílio usufruir de ligação individual.

A biologia molecular proporcionará um melhor entendimento das vias de transmissão do cólera, bem como das demais causas das doenças diarreicas agudas que afetam a população.

Infelizmente, a situação política e de segurança na RDC e Kivu do Sul permanece volátil, e surtos esporádicos de violência continuam a atrapalhar esse trabalho.

Neste contexto tão difícil, é importante lembrar que esses avanços são possíveis graças à determinação de mulheres e homens que, em terrenos muito difíceis e em condições materiais precárias, coletam amostras, realizam investigações ou reparam canos em ruínas. Seu compromisso deve ser elogiado.A Conversação

Florent Bedecarrats, Pesquisador, especialista em avaliação de projetos e políticas, AFD (Agência Francesa de Desenvolvimento)

La versão original deste artigo foi postado em A Conversação.

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