Um acadêmico, também sacerdote, eleito presidente da Universidade de Estrasburgo

Padre e presidente da universidade, é possível? Não houve dúvidas sobre a sua eleição, ou quase nestes tempos de incerteza eleitoral, Padre Michel Deneken acaba de ser apresentado por 26 votos a favor, 9 contra e uma abstenção, à frente da Universidade de Estrasburgo. Um dos maiores da França, dos quais três membros ganharam o Prêmio Nobel nos últimos cinco anos. Algumas vozes que apóiam seu oponente denunciam uma violação do secularismo ou alegam um risco de descrédito para o sistema. Michel Deneken já era presidente interino da Universidade, desde setembro, compensando a saída de Alain Beretz até a eleição.

Jules Hoffmann e seu Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina em 2011, ou Martin Karplus e Jean-Pierre Sauvage, respectivamente atribuídos pela Real Academia Sueca de Ciências em 2013 e 2016, os nobelistas por cinco anos, ou Thomas Ebbesen e seu prêmio Kavli em nanociências para 2012. Alguns nomes recentes, inclusive de colaboradores estrangeiros, que fornecem informações sobre a importância da pesquisa científica para a Universidade de Estrasburgo. Michel Deneken está agora à frente deste estabelecimento público. Uma escolha criticada pela União Nacional de Investigadores Científicos e pela União Nacional de Ensino Superior para quem “o facto de um padre e teólogo […] poder ser reitor de uma grande universidade de investigação é um péssimo sinal enviado. À comunidade científica de nosso país e a uma sociedade muito dividida na questão do secularismo ”. Mas também por sua rival, Hélène Michel, professora de ciência política:

“Mesmo que Michel Deneken não seja o responsável por uma paróquia, alguém é padre vitalício e está sujeito à autoridade eclesiástica. Daí nossos temores pela reputação da universidade, mas também em relação ao conteúdo da pesquisa. "

A ausência de uma ruptura com o secularismo, mas o aprimoramento do secularismo aberto

Na véspera de sua eleição, Michel Deneken respondeu: "E se eu fosse eleito porque sou competente?" O que parece estranho quando visto da 'França de dentro' torna-se normal quando você cruza a fronteira alemã ou suíça. “A associação federal de estudantes de Estrasburgo, na sua maioria, considera que o estado eclesiástico do novo presidente não representa qualquer problema. Abundante presidente do órgão representativo das universidades, Jean-Loup Salzmann: “Não sabíamos que ele era sacerdote até então. Então é um bom sinal. Uma palavra esclarecedora sobre a imparcialidade do novo presidente que não será o sacerdote titular da universidade, mas sacerdote e presidente separadamente, sendo o sacerdócio vitalício, sem confusão. Contatada por nós, a Professora Marie-Jo Thiel, diretora do Centro Europeu para Educação e Pesquisa Ética da Universidade de Estrasburgo, confidencia sua satisfação:

“Estou muito feliz com esta eleição, por muitos motivos, inclusive para mim de respeitar um verdadeiro laicismo, ou seja, um laicismo que aceita as diferenças! "

A lei francesa não exclui os eclesiásticos do serviço público e, portanto, nada impede um professor da Universidade de Estrasburgo de presidi-la. Além disso, por volta da época da lei de 1905 sobre a separação entre Igreja e Estado, o comissário do governo havia especificado em suas conclusões sobre a disputa entre o Abade Bouteyre e o Ministro da Educação Pública, a respeito do direito do clérigo de se registrar na lista de candidatos para o concurso de filosofia, que se um religioso não pudesse ensinar no nível secundário, não havia objeção a ele ensinar na universidade, porque o público lá era maduro o suficiente para formar sua própria visão das coisas. Na Alsácia-Mosela, por causa da Concordata, existem faculdades teológicas estaduais integradas na Universidade de Estrasburgo, e foi como professor neste estabelecimento público que Michel Deneken foi eleito. Sua visão pessoal do mundo não tem impacto no nível da pesquisa, especialmente porque as decisões importantes são tomadas colegialmente.

O risco está em outro lugar para o conteúdo da pesquisa e a credibilidade da Universidade

O tropismo gerencial em um modelo de negócios seria menos perigoso para o valor científico de uma universidade do que sua gestão por um clérigo que até agora mostrou sua neutralidade como vice-presidente e depois presidente interino? Essa eleição e essas polêmicas ocorrem em um momento em que os estudos se pronunciam no nível das universidades. Numa época em que o conceito de gestão empresarial está cada vez mais avançado para a pesquisa universitária, revisão Natureza publicou em 14 de dezembro, um dia após a eleição de Michel Heneken, um artigo sobre cultura corporativa em universidades escandinavas, escrevendo em particular: “É claro que é desejável, e no interesse do público, que as universidades produzam inovação e empregos, bem como belas ciências e discursos de qualidade. Mas os gerentes de pesquisa corporativa precisam entender que a arte da ciência começa com uma sugestão de intuição que a lógica dos manuais de gerentes e diretores não pode necessariamente medir. As universidades não podem existir sem um certo grau de organização e uma alocação cuidadosa de recursos materiais finitos. Mas a ciência depende de generosa liberdade criativa e de uma boa dose de rebelião intelectual. " Natureza opõe esse controle do gestor ao cientista que o limita, a necessária reconquista do terreno perdido (É hora de os cientistas recuperarem o terreno perdido).

No mesmo dia, o INSEE publicou um documento intitulado "O desenvolvimento de habilidades de adultos: efeito de geração e efeito de ciclo de vida", e do qual o Le Figaro forneceu um resumo, que questiona o valor real dos diplomas atuais e mostra que na idade e em diplomas equivalentes, estudantes e jovens trabalhadores têm habilidades menos gratificantes, mesmo que um graduado significativamente mais velho com o mesmo nível universitário tenha resultados inferiores aos dos jovens em leitura e aritmética, especialmente por causa da idade. Processar um alegado descrédito lançado sobre a Universidade de Estrasburgo com esta eleição, quando o problema está em outro lugar e continua a aumentar, é estar errado sobre o assunto.

Tanto a queda do nível universitário, que começou a montante com a queda do nível de bacharelado, quanto a crescente gestão das universidades ao redor do mundo de forma liberal não muito favorável à liberdade intelectual, constituem problemas reais para o futuro das universidades francesas. A eleição de um padre de forma alguma. E a reputação internacional da Universidade não perderia não mais do que as trocas frutíferas entre o jesuíta Matteo Ricci, astrônomo, matemático, cartógrafo, fecharam a porta da China para o Ocidente : o religioso italiano faz parte da história intelectual da China.

A possibilidade de fé e credibilidade científica

Além disso, a Igreja Católica não criticou o possível risco de ver um reitor de uma universidade secar a sua palavra de padre para manter a credibilidade junto do seu corpo público. Se falamos de risco de confusão à frente da Universidade, deve ser considerado também para o sacerdócio, em detrimento da Igreja. Mas Michel Deneken é respeitado, faz a diferença, e sua presidência interina da Universidade de Estrasburgo não foi marcada por nenhum tropismo anticientífico. Seria um mau julgamento para a Igreja Católica, quando a Pontifícia Academia de Ciências inclui vários ganhadores do Prêmio Nobel que não são necessariamente católicos, e cujo presidente, Werner Arber, um protestante, foi nomeado pelo Papa Bento XVI sem que ninguém pensasse que ele iria introduzir a Reforma no Vaticano. O objetivo da Academia é "promover o progresso das ciências matemáticas, físicas e naturais, e o estudo dos problemas epistemológicos a elas vinculados". Uma instituição que reúne cristãos e descrentes, que tem rédea solta para o avanço da ciência.

Laurent Lafforgue, detentor da Medalha Fields, Premio Nobel de matemática, concedida a cada quatro anos, não faz segredo de suas convicções religiosas, e suas habilidades não podem ser questionadas. Em 2006, este laureado, preocupado com questões pedagógicas, deu uma conferência, intitulada "Tradição e fecundidade: o ponto de vista de um matemático cristão", no Instituto Católico, conteúdo publicado pelo Institute of Advanced Scientific Studies, durante o qual ele segurou estas palavras:

“Porque os fundamentos da vida intelectual e artística são espirituais, porque se trata do desenvolvimento da vida que só Deus dá e que Cristo prometeu em abundância, dirijo-me à Igreja. O que peço a ela e pelo que rogo ao Senhor é muito simples: como foi prometido a ela que a morte não prevaleceria contra ela, imploro que embarque em sua arca, para salvá-los do dilúvio, as formas do vida do espírito, as humanidades, a filosofia, a literatura, as artes, a matemática, a física e todas as atividades do espírito que receberam a graça da orientação para a beleza. "

Ironicamente, nesta oposição à eleição de um religioso, a União Nacional de Estudantes da França juntou forças com os Estudantes Muçulmanos da França para ganhar uma das seis cadeiras estudantis.

A Universidade de Estrasburgo tem 78 unidades de pesquisa e é um centro de excelência nos vários campos da biologia, biotecnologia, medicina, química, física dos materiais, ciências espaciais, e é internacionalmente reconhecida por suas contribuições para as ciências humanas e sociais que Misha destaca em particular, ou a Casa Interuniversitária de Ciências Humanas.

Hans-Søren Dag

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