Cães, a chave da Fonte da Juventude? [Opinião]

Os cérebros do Vale do Silício têm uma nova moda: desenvolver soluções para prolongar a vida.

Esta pesquisa é tão antiga quanto o mundo. A moda passageira passou desde os anos 80, desde a dieta até a ingestão de dezenas de pílulas pela manhã, até a injeção de células-tronco no cérebro ... Os experimentos mais radicais permaneceram à margem e não são apoiados por evidências médicas.

Recentemente, uma jovem de 26 anos, Céline Halioua, lançou uma start-up, Cellular Longevity Inc, cujo objetivo é desenvolver tratamentos para prolongar a expectativa de vida de cães. Quando tivermos comprovado sua eficácia, é certo que o público e o regulador estarão prontos para usar e adaptar esses tratamentos para seres humanos. "Os cães são os melhores modelos", afirma este jovem empresário. “Crescemos com eles e partilhamos a nossa casa. Como nós, eles são suscetíveis a adoecer na velhice. Se podemos fazer isso para cães, podemos adaptá-lo para nós mesmos. " Sob a marca "Fiel", $ 11 milhões foram arrecadados e os primeiros testes estão programados para o início de 2022.

Um obstáculo considerável está no caminho que leva à Fonte da Juventude: as empresas farmacêuticas não querem investir em ensaios clínicos que durariam décadas. Além disso, as autoridades de saúde aprovam tratamentos que correspondem às doenças identificadas. Por essas razões, protocolos anti-envelhecimento promissores não podiam ser testados em pessoas. No entanto, a ideia de experimentar cães não é inteiramente nova. Quase 30 proprietários registraram seus companheiros de quatro patas no "Projeto de Envelhecimento de Cachorro" financiado e apoiado pela Agência dos Estados Unidos para Pesquisa Médica, le National Institutes of Health. O objetivo é estudar como fatores genéticos e ambientais influenciam o envelhecimento dos caninos. Além disso, cerca de 200 cães adultos receberão tratamento à base de rapamicina, já utilizado em humanos para prevenir certos tipos de câncer e rejeição de transplantes de órgãos.

Segundo Matt Kaeberlein, codiretor do projeto, a rapamicina tem a grande vantagem de retardar ou até mesmo reverter o processo de envelhecimento dos tecidos observados. Apesar desse potencial reconhecido, esse medicamento não tem boa reputação, pois causa efeitos colaterais significativos. Mas, ainda segundo Kaeberlein, esse inconveniente se deve às grandes doses recebidas pelos transplantados. Ele espera resultados muito mais satisfatórios com as baixas doses misturadas à manteiga de amendoim servidas aos cães. Convencido, ele próprio usou rapamicina para acalmar a inflamação. Já sabemos que impor uma redução de calorias aos cães pode estender sua expectativa de vida em dois anos, em média. Os cientistas envolvidos recomendam combinar esta prática dietética com o tratamento à base de rapamicina para prolongar a vida dos cães em 50% ou mesmo 70%.

Céline Halioua, que estudou neurociência em Oxford, pretende desenvolver dois tratamentos com o objetivo de serem aprovados em 2024. O grande benefício de usar cães, que ficam à vontade com seus donos, é que os testes podem ser concluídos em três a cinco anos. Portanto, é menos complicado e mais interessante do que com camundongos jovens, que devem ser geneticamente modificados para desenvolver o envelhecimento precoce. Questionada por Ashlee Vance para a Bloomberg Businessweek (ver artigo no link abaixo), Céline Halioua está convencida de que o sucesso de um tratamento anti-envelhecimento entre nossos fiéis companheiros despertará o interesse do público em geral e também do regulador. "Conseguimos prolongar consideravelmente a vida de nossas cobaias centenas de vezes, mas todos fora dos círculos científicos não se importam porque são ratos ... Se podemos prolongar a vida do melhor amigo do homem, seus mestres deveriam se interessar iniciar. " Quando eu digo ao meu cachorro que ...

Ludovic Lavaucelle

Fonte: Bloomberg

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