O que sabemos sobre o papel das escolas na epidemia de Covid-19? Cinco especialistas respondem

A questão do fechamento de escolas tem sido tema de debates recorrentes desde o início da epidemia de Covid-19. Agora está claro que as formas graves da doença afetam apenas as crianças de maneira muito excepcional.

Mas e quanto à capacidade dos jovens de transmitir o vírus? Manter as escolas abertas é problemático? Seu fechamento pode ser eficaz? Por que é tão difícil obter consenso sobre a questão do papel das escolas na dinâmica da epidemia de Covid-19?

Para entender isso, entrevistamos cinco especialistas.


“Nos nossos modelos, não consideramos que as crianças tenham um perfil diferente dos adultos”

• Mircea Sofonea, professor de epidemiologia e evolução das doenças infecciosas na Universidade de Montpellier

Avaliar a contribuição das crianças para a dinâmica da epidemia tem sido uma questão crucial para a nossa compreensão da epidemia desde o início, mas esbarra em grandes dificuldades metodológicas e legitimamente levanta a questão da relação custo-benefício das medidas direcionadas à escola. meio Ambiente. Justamente sobre esse assunto, todas as conclusões dos estudos não foram na mesma direção. Algumas referências francesas inicialmente minimizaram esse impacto, antes dos resultados doEstudo ComCor do Institut Pasteur, enquanto as referências alemãs e britânicas eram mais pessimistas. Alemães afirmam que as cargas virais também são altas em crianças do que no resto da população, que foi confirmado mais recentemente por obras americanas. Um relatório britânico estimou que a transmissibilidade de jovens (até 16 anos) é mais do que o dobro dos adultos. Nossos vizinhos do outro lado do Canal são ainda mais pessimistas porque a variante que surgiu em seu território se reproduz com mais facilidade nos mais jovens do que na linhagem histórica. o que também vimos na França.

Uma das dificuldades é ter dados sobre essas faixas etárias e ser capaz de distinguir entre super-contagiosidade (risco de transmissão da infecção) e super-suscetibilidade (risco de desenvolver a infecção na mesma exposição). Como os mais jovens são em sua maioria paucissintomáticos (apresentam poucos sintomas) ou assintomáticos, eles não atendem aos critérios de triagem (a Sociedade Pediátrica Francesa também limitou as indicações para triagem de PCR para crianças menores de seis anos), o que restringe a possibilidade de descobrir e extinção de cadeias de transmissão que passam por escolas.

As questões de super-contagiosidade ou super-suscetibilidade de crianças ainda não foram totalmente resolvidas.Sébastien Salom-Gomis/AFP

Outra dificuldade: é complicado determinar a verdadeira taxa de contato de crianças e adolescentes. Mas uma coisa é certa, por definição as crianças têm mais contato do que outras faixas etárias, porque estão expostas aos seus pares. Essa superexposição deve ser levada em consideração? Pessoalmente, sou a favor de uma abordagem bastante parcimoniosa e conservadora, ou seja, de não considerar que as crianças têm um perfil diferente do dos adultos.

Ao contrário de outras equipes como a de Vittoria Colizza, não trabalhamos especificamente em escolas. Porém, em nossos modelos, não tornamos as crianças mais ou menos contagiosas ou mais ou menos suscetíveis que os adultos (por outro lado não os integramos da mesma forma nos modelos de hospitalização, obviamente, desde as formas graves não lhes digam respeito apenas de uma forma muito excepcional).

Em relação à implementação de restrições, percebe-se que a escola é um local de contaminação, cujo fechamento representa uma alavanca de freio epidêmica. Mas também é um lugar essencial demais para ser considerado um alvo primário de medidas restritivas.


"Temos a tendência de pensar que as crianças serão menos transmissoras porque têm formas assintomáticas"

• Pascal Crepey, epidemiologista e bioestatístico da École des Hautes Études en Santé Publique

O que fica claro é que é complicado acompanhar a dinâmica da infecção nas escolas, principalmente porque as crianças não apresentam a forma grave, e poucas formas sintomáticas. A menos que você os teste com muita regularidade, tenham ou não sintomas, é difícil obter uma imagem clara da dinâmica.

A pergunta a ser respondida é "As crianças têm uma contribuição maior do que os adultos na dinâmica da epidemia". Isso é o que justificaria que fossem priorizados por meio de medidas restritivas.

No entanto, a dinâmica da gripe nos ensina que as pessoas sem sintomas, mesmo que não se isolem, são menos contaminantes do que pessoas doentes. Na verdade, eles não tossem, não espirram e, portanto, excretam menos partículas de vírus. Além disso, mesmo se os estudos divergem, sua carga viral também é menor, o que significa que também têm, a priori, menos vírus para se espalhar.

A partir daí, tendemos a pensar que as crianças serão menos transmissoras porque têm formas assintomáticas. Isto é no entanto compensado pelo facto de as crianças terem muito contacto umas com as outras, e seguramente respeitarão menos distanciamento físico, usar máscara, lavar as mãos ... Porém, desde a reabertura das escolas, os protocolos das instalações sanitárias foram configuração. Mesmo que seu respeito possa variar de uma escola para outra, eles limitam ainda mais a contaminação na escola.

As crianças tendem a ter mais contato do que outras faixas etárias. Thomas Sansão / AFP

Em relação à instalação da variante de origem britânica por ser mais transmissível que a cepa histórica em todas as idades, pode-se esperar que haja também um aumento das contaminações nos mais jovens, mas será da mesma ordem que em o resto da população. A fração de infecções atribuíveis a crianças não mudará.

Nas últimas semanas, tem havido um esforço de triagem particularmente importante nas escolas. Entre a semana 10 e a semana 11, o número de testes realizados aumentou 40%. Esse aumento acarreta um aumento na incidência, visto que há mais testes positivos. No entanto, a incidência em crianças de 10 a 14 anos permanece menor do que a incidência em adultos. Portanto, há infecções em crianças, mas são mais limitadas do que na população adulta.


"A questão de manter as escolas abertas é acima de tudo uma questão de equilíbrio risco-benefício"

• Christele Gras-Le Guen, professor de pediatria, presidente da sociedade pediátrica francesa

Um ano depois, o papel das escolas na dinâmica da epidemia continua a ser um dos pontos em que a comunicação é mais confusa e difícil.

Ninguém contesta que as escolas são locais de potencial contaminação e podem abrigar focos infecciosos: dissemos que as crianças não eram muito contagiosas, mas não dissemos que não eram. No entanto, notamos que, em geral, as crianças tendem a ser infectadas por adultos; o reverso é mais raro. Não é impossível, mas entre o que é possível na teoria e o que vemos na prática, há uma diferença. Observa-se que as contaminações ocorrem principalmente no ambiente intrafamiliar (refeições e reuniões privadas).




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Publicamos um artigo que faz um balanço da situação na França dois meses após o início do ano letivo de setembro. Notamos não só que a circulação viral em crianças e adolescentes é muito menor do que a observada em adultos, mas também que muito poucas turmas foram fechadas e muito poucos clusters foram investigados na escola. Além disso, dados do Ministério da Educação indicam que muito poucos professores foram infectados.

Um ponto sobre o qual faltam dados é a questão do contágio das crianças assintomáticas e sua proporção. De fato, até agora as crianças que foram testadas o foram porque tiveram contato com um caso positivo ou porque eram sintomáticas, mas nenhum teste sistemático foi feito em crianças. A chegada dos testes de saliva às escolas permitiu descrever melhor a transmissão do vírus na ausência de sintomas nas crianças. Assim, o Boletim Nacional de Educação indica que entre 200 exames realizados entre 404 e 15 de março, apenas 22% dos alunos foram positivos e, portanto, potencialmente contaminantes, o que confirma que a contribuição das crianças assintomáticas para a dinâmica da epidemia é marginal.

A escola é importante para o equilíbrio das crianças. A saúde mental de muitos deles foi afetada pela crise de saúde.
Escritório Martin / AFP

Isso não quer dizer que o risco de epidemias na escola não exista. No entanto, é mínimo em comparação com o benefício de saúde esperado para as crianças deixarem as escolas abertas, para que possam levar uma vida o mais normal possível. É ainda mais importante que vejamos que a saúde mental dos mais jovens é particularmente degradada pela crise de saúde. A questão de manter as escolas abertas é antes de tudo uma questão de equilíbrio benefício-risco que deve ser adaptado ao nível de circulação do vírus, à idade das crianças e constitui a última medida a ser tomada quando tudo o mais falhou (estrito confinamento, medidas de barreira otimizadas, vacinação intensificada de profissionais de puericultura).


“As escolas desempenham um papel na dinâmica da epidemia”

• Dominique Costagliola, epidemiologista e bioestatístico, vice-diretor do Instituto Pierre Louis de Epidemiologia e Saúde Pública

Compreendo perfeitamente que se pode decidir que é importante, por muitas razões, que as crianças continuem a frequentar a escola.

No entanto, uma política de dizer 'manter as escolas abertas' envolve a implementação de medidas que gerenciem adequadamente o risco associado a essa decisão (ventilação, máscaras, distanciamento, triagem ...).

Manter as escolas abertas significa garantir que você tenha medidas eficazes para limitar o fluxo do coronavírus SARS-CoV-2 para elas. Denis Charlet/AFP

No entanto, atualmente, dada a alta circulação do vírus, não tenho certeza de que isso seja possível. É importante ressaltar que os resultados publicados na literatura científica séria realmente destacou do que escolas desempenham um papel na dinâmica da epidemia.

Sobre este assunto, um ponto chama a atenção: como é possível que pudéssemos ter tolerado que a definição de caso de contato na escola não fosse a mesma que a usada por Santé Publique France e Caisse nationale d? 'Seguro de saúde em todos os outros lugares ?

(Nota do editor: nas escolas, se um professor for positivo, seus alunos não são considerados contatos de risco "porque o professor usa uma máscara" - se apenas uma criança for positiva em uma classe: as outras crianças não são contatos em risco "porque eles não são muito ativos na cadeia de transmissão do vírus." Uma aula foi fechada apenas a partir de três casos comprovados. As coisas mudaram recentemente nos departamentos reconfigurados: todas as classes serão fechadas "assim que 'um primeiro caso será detectado '.)

Essa definição do caso de contato permitiu sugerir que não havia problema nas escolas. No exterior, na Alemanha e na Inglaterra, escolas foram fechadas quando medidas severas foram tomadas. Em coluna publicada no dia 24 de fevereiro no jornal Le Monde, Mélanie Heard e François Bourdillon enfatizaram claramente a importância de reconhecer o papel da escola na dinâmica da epidemia.


"Se quisermos manter as escolas abertas e, ao mesmo tempo, controlar ainda mais a epidemia, devemos garantir a eficácia dos protocolos"

• Vitória Colizza, Diretor de Pesquisa Inserm do Instituto Pierre Louis de Epidemiologia e Saúde Pública

A suscetibilidade das crianças e seu papel na dinâmica da epidemia são pontos que foram estudados desde o início da pandemia.

Até o momento, as conclusões deste trabalho não mudaram: antes dos 20 anos, as pessoas têm menos probabilidade de serem infectadas e a contagiosidade de crianças pequenas é reduzida.

Provavelmente houve um mal-entendido inicial: alguns podem ter acreditado que as crianças na escola não contraem a doença. Não é o caso, como confirma o trabalho da equipe de Arnaud Fontanet, do Institut Pasteur, sobre o risco de infecção em alunos de acordo com a idade. No entanto, a maioria dos casos passou mais despercebida porque eram assintomáticos. Os casos só foram detectados quando surgiu um caso sintomático, ou após uma investigação destinada a rastrear os casos de contato em um domicílio infectado, por exemplo.




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A única novidade dos últimos meses é que a variante britânica se transmite com mais facilidade e é a causa das formas mais graves, o que - em condições de alta incidência como hoje na França - leva a detectar mais casos nas escolas agora. Além disso, sob condições o vírus circula menos em outros lugares, já que muitos locais estão fechados, que as pessoas teletrabalham, inevitavelmente, as contaminações nas escolas ganham mais importância.

Uma coisa é certa, se quisermos manter as escolas abertas e, ao mesmo tempo, controlar ainda mais a epidemia, devemos garantir a eficácia dos protocolos em vigor.

Os testes de saliva ajudam a aumentar a participação, um fator-chave na triagem correta. Sébastien Bozon/AFP

Nosso último trabalho, realizado com a equipe de Alain Barrat (CNRS), teve como objetivo justamente entender se a triagem regular nas escolas reduziria o número de casos. Com base nos dados de contato coletados em uma escola de 250 alunos, construímos um modelo de disseminação da epidemia neste estabelecimento localizado em um departamento “reconfigurado”. Este modelo nos permitiu comparar a eficácia do protocolo atualmente em vigor (encerramento da classe assim que um caso de Covid-19 for confirmado em uma criança) com vários cenários de triagem (PCR em amostra de nasofaringe, PCR em amostra de saliva, teste de antígeno em swab nasofaríngeo).

O encerramento da aula de acordo com o protocolo clássico permite reduzir o número de casos dentro da escola em 10 a 20% ao longo de um período. Comparamos este protocolo com protocolos de triagem regulares: teste uma vez a cada 2 semanas, uma vez por semana, duas vezes por semana e todos os dias escolares. Descobrimos que o parâmetro principal não é a sensibilidade dos testes, mas a frequência da triagem e a adesão.
Se participasse apenas um quarto dos alunos (adesão fraca, no caso dos exames de nasofaringe, desagradável ...), seria necessário fazer triagem quase todos os dias para identificar os casos e assim reduzir ainda mais a propagação da epidemia. Se três quartos dos alunos participarem (caso dos testes de saliva, menos desagradáveis), conseguimos atingir os mesmos níveis de redução do impacto na epidemia fazendo apenas um teste por semana.

Se quisermos manter as escolas o mais abertas possível, devemos, portanto, tender a esse tipo de protocolo, que é muito mais eficiente do que o protocolo atual. Com efeito, neste último caso, o encerramento da aula costuma ocorrer muito tarde, não impedindo a propagação do vírus para outras classes. Na Suíça, em alguns cantões, os testes são realizados todas as semanas. No Reino Unido, os autotestes foram montados, duas vezes por semana.

Lionel cavicchioli, Chefe da seção de Saúde, A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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