O que sabemos sobre as “minorias religiosas” da Antiguidade tardia?

Muitos estudos surgiram desde o Renascimento sobre a situação religiosa do mundo mediterrâneo no final da Antiguidade. Seu interesse é muito desigual e, infelizmente, muitas vezes o conteúdo das obras uns dos outros trai uma recuperação ideológica e uma incompreensão da complexidade deste período chave na história da evolução do pensamento religioso humano.

Portanto, alguns o fizeram um período marcado pelo aumento da intolerância, outros um período manchado pelo surgimento do pensamento único. Alguns acreditavam encontrar neste período o fim da antiga razão filosófica, especialmente após o fechamento da escola de Atenas pelo imperador Justiniano em 529.

Outros ainda viram neste período a idade de ouro da corrupção e do absolutismo imperial. Em suma, poderíamos ainda estender a lista dessas teses que, acima de tudo, buscaram se autojustificar. Parece-nos que o primeiro erro, pelas posições que consideramos erradas, mas às quais damos crédito de boa fé, reside na falta de atenção às riquezas desta época.

A nível religioso, a Antiguidade tardia é caracterizada por uma grande diversidade. O processo de cristianização, iniciado desde o início do IVe século, não impediu a sobrevivência dos chamados pensamentos religiosos minoritários. Muitas leis imperiais a respeito dessas minorias foram promulgadas pelos imperadores Teodósio II e Justiniano. Várias leis decretam a proteção de seus locais de culto e respeito pelas práticas religiosas minoritárias, ao mesmo tempo que privilegia o Cristianismo católico em relação ao Império Romano e o Mazdaísmo no que diz respeito ao Império Sassânida.

Antiguidade tardia e “minorias religiosas” cristãs

Do IIIe século, a Igreja Cristã conhece divisões muito reais. Muitos são absorvidos muito rapidamente, outros persistem por muito tempo, mas na melhor das hipóteses como uma minoria muito pequena. A grande fratura doarianismo, o que equivale a negar a divindade do Filho na Trindade, condenado pela Conselho de Nicéia 325, mas realmente removido da ortodoxia após o Concílio de Constantinopla de 381, é essencialmente reabsorvido bem antes do início do VIIIe século, mas não podemos excluir sobreviventes.

Este pensamento religioso que anima uma parte importante do debate teológico cristão da Antiguidade tardia começa propriamente falando com aquele que lhe deu o nome, Ário, um sacerdote alexandrino que, entre 315 e 318, reagiu violentamente aos sermões de seu bispo Alexandre, que parecia a ele pregar que o Filho era gerado e eterno como o pai. Seus escritos são quantitativamente poucos: uma carta a Eusébio de Nicomédia, outra a seu bispo de Alexandria e uma breve apresentação de suas convicções intitulada Tália. A teologia de Ário teve uma presença importante na Europa e no Norte da África desde o Ve e VIe séculos, principalmente entre os povos góticos e vândalos.

A paisagem cristã tardia também é estruturada por outra lágrima: a Nestorianismo cuja cristologia, de origem antioquina, apresenta Cristo como sendo a união de duas naturezas depois da encarnação, de uma forma muitas vezes muito próxima do Credo do Concílio de Calcedônia de 451. Nome dessa corrente doutrinária, por dizer a verdade a seus oponentes, vem a ele do Patriarca de Constantinopla Nestório, condenado em 431 no Concílio de Éfeso por ter se oposto à teologia de um dos bispos mais poderosos da Antiguidade tardia em questões políticas: Cirilo de Alexandria.

Depois que as escolas Nestorianas de Edessa foram fechadas em 489, os membros da seita fugiram do Império Romano do Oriente, o que os tornou perseguido para se estabelecer em território persa. Os anos 500 viram a predominância da Igreja Nestoriana no Iraque, e já na década de 550 os Cristãos Nestorianos reconheceram os bispos das cidades reais Sassânidas Selêucia e Ctesifonte como primatas ou católicos, quer dizer chefe supremo de sua Igreja, independentemente do poder dos bispos de Roma e Constantinopla, que anuncia uma ruptura radical, franca e rápida entre os Nestorianos e o Império Romano.

No nível mais regional, o Norte da África, por exemplo, foi muito marcado neste período pelo movimento donatista ; um cisma que surgiu como resultado da grande perseguição do início do IVe século. Os eventos históricos relacionados à origem desse movimento têm sido objeto de dúvida e incerteza quase desde o início, e as interpretações do movimento por estudiosos são controversas. Mas, apesar dessas incertezas, temos certeza de que esse movimento cismático criou uma grande dinâmica teológica, polêmica e religiosa no Norte da África durante o último da era antiga.

Os judeus da Antiguidade Tardia: uma minoria dinâmica


Mosaico na menorá descoberta no Hammam Lif, na Tunísia (século XNUMX).

 

Os judeus estão presentes em toda a área do Mediterrâneo desde os tempos helenísticos mas sua presença se tornou mais visível no nível social a partir do IVe século. Esta presença é, no entanto, difícil de quantificar, mas é importante assinalar que estão mais presentes nas cidades do que nos companheiros com particular concentração nas grandes cidades como Alexandria, Roma e Cartago.

Para a maioria greco-romana na Antiguidade Tardia, os judeus são freqüentemente vistos como uma minoria, mas é uma minoria bastante dinâmica. As estimativas do número de judeus no Império Romano oscilam entre 8% e 10% da população do Império entre o IVe e o Ve século, que está longe de ser desprezível. Apesar de sua diferença e talvez por causa dela, a religião judaica tem despertado o interesse de vários autores greco-romanos. Muitas vezes são mencionados por esses autores, seja de forma neutra, seja de forma positiva ou, finalmente, de forma negativa.

Diante desse olhar do Outro, os rabinos da Diáspora têm desenvolveu uma visão diferente das coisas. Os judeus não são, aos seus olhos, uma população minoritária, pois é a população com a qual Deus estabeleceu uma aliança. Naquela época, os rabinos faziam dois discursos a respeito de outras nações. O primeiro é marcado por uma profunda indiferença para com os outros povos. O segundo discurso considera, pelo contrário, que existem duas nações fundamentais na história: Israel e Roma. Eles compartilham o mundo de uma forma: Roma domina no mundo presente, Israel no futuro. Esta analogia que os rabinos da Antiguidade tardia estabelecem entre Roma e Israel deriva de um vínculo de parentesco real, que remonta aos dois filhos de Isaac; Jacó e Esaú.

O retorno dos movimentos proféticos: maniqueísmo

Pensamento gnóstico, estrutura dualista, espírito persa são os clichês usados ​​para qualificar o maniqueísmo no final da Antiguidade. Mas, longe desses preconceitos, o pensamento maniqueísta é realmente o produto de seu tempo. Os detalhes sobre a origem desse pensamento são escassos e o que seus inimigos relatam às vezes é contraditório. Mas temos a sorte de ter documentos maniqueus graças a um certo número de descobertas, feitas no Turquestão (na China), em Medinet Mâdi (no Egito) e em Tébessa (na Argélia).


Selo de cristal de rocha Mani com inscrição siríaca: Mani, apóstolo de jesus cristo.

 

Mani, o fundador do que será chamado de maniqueísmo, nasceu na Babilônia, então sob domínio persa, em 14 de abril de 216. Sua família pertencia aos elchaitas, ramo judaico-cristão por meio do qual ele pôde entrar em contato com certas ideias gnósticas que mais tarde encontraremos em seu pensamento. Em 228, aos 12 anos, ele recebeu uma primeira revelação divina, depois uma segunda em 240, aos 24 anos. Até esta segunda data, ele estava ligado à seita dos Batistas, que deixou logo após sua iluminação.

Não procuraremos acompanhar Mani em suas expedições missionárias, pois os documentos sobre o assunto são raros e muito imprecisos. Sabemos, no entanto, que ele nunca deixou de desenvolver atividades energéticas que o levaram primeiro à capital do Império Persa, Ktesiphon, depois antes do final do reinado de Ardashir I.er, na "terra dos índios". Esta viagem sem dúvida se passa no momento em que Châhpour Ier ele próprio ocupou o Punjab e o vale do Indo e lançou seus exércitos para atacar o reino dos Kushans. Estima-se que essa primeira grande viagem missionária durou dois anos. Após seu retorno da Índia, Châhpour Ier, agora reinando sozinho desde a morte de seu pai, o convida para vir à sua corte. A entrevista foi preparada por Fîrouz, o irmão mais novo do rei persa.

Esse encontro entre o "Profeta" e o "Rei dos reis", que é a manifestação oficial da nova religião, pode ser marcado para 9 de abril de 243. Após esse encontro, o rei persa concede várias palestras a Mani e até colocamos encaminhar a 'hipótese da presença deste último na expedição do "Grande Rei" contra Górdio III. Mas rapidamente seu relacionamento com a corte imperial se deteriorou. a clã dos magos que observava atentamente o favor desfrutado pelo "Profeta Persa" aguardava o momento certo para eliminá-lo, por todos os meios, com vistas a estabelecer o monopólio do Mazdeísmo como religião oficial do Império Sassânida.

Com a ascensão de Bahrâm ao trono real, provavelmente em 273, a situação mudará rapidamente. O rei persa não tardará a criticar Mani por ter condenado a sua política militar e também por ter negligenciado o seu papel de curandeiro na corte real, para se dedicar à sua pregação. Mas a verdadeira censura dirigida a ele pelo monarca é mais grave: com que direito ele, Mani, um Profeta? Não é um crime de lesa-majestade? Ele é então carregado com correntes antes de ser jogado na prisão e depois condenado à morte. De acordo com a tradição maniqueísta, o corpo do “Profeta” foi decapitado e sua cabeça pregada no portão da cidade real.

La Pensamento maniqueísta foi capaz de sobreviver após a morte de seu fundador. Sua doutrina fundamental ensina o dualismo radical dos "Princípios" antitéticos e a história dos "Três Tempos", que são as fases durante as quais os "Dois Princípios" (Bem e Mal) desdobram seu drama. É neste drama, cuja origem remonta aos primeiros tempos, que se insere a criação do cosmos. E é como ator de drama que o humano deve desempenhar seu papel, no lugar que lhe é atribuído, constituindo ao mesmo tempo um campo de batalha dentro do qual o Combate acontece. É fácil constatar que, para quem se considera duplamente empenhado, tanto como soldado, ao serviço do seu "reino", como como estaca, onde o Bem e o Mal se chocam, o único problema consiste em conhecer bem a sua missão.

Mohamed Arbi Nsiri, Doutor em história antiga, Universidade Paris Nanterre - Universidade Paris Lumières

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