O que os coronavírus fazem aos nossos corpos

Depois SARS em 2003 e o MERS em 2012, um novo coronavírus, batizado 2019-nCoV, preocupa as autoridades sanitárias internacionais. Primo de SARS e provavelmente descendente um vírus de morcego, teria surgido no início de dezembro passado em Wuhan, China.

Au 30 de janeiro de 2020, 7891 infecções foram confirmados em cerca de 170 países, resultando em XNUMX mortes, apenas em solo chinês por enquanto. A que se devem essas mortes? Como os coronavírus nos deixam doentes? Existem predisposições para essas infecções?

Coronavírus circulam na França todos os anos

No nível médico, existem dois grupos de coronavírus: os coronavírus de baixa patogenicidade (atualmente são quatro) e os coronavírus altamente patogênicos, dos quais apenas dois representantes são conhecidos no momento, o SARS-CoV (para síndrome respiratória aguda grave - síndrome respiratória aguda grave ou SARS em francês) e MERS-CoV.

Por enquanto, os dados disponíveis são muito incompletos para confirmar que o vírus que surgiu em Wuhan se enquadra em qualquer uma dessas categorias. Teremos de esperar para obter mais informações, em particular das autoridades sanitárias chinesas.

Pequenos coronavírus patogênicos circulam na França todos os anos, no outono, durante todo o inverno e na primavera, mas desaparecem durante o verão. Para esses vírus, assim como para outros vírus sazonais (gripe, resfriados, gastroenterite, etc.), as razões para essa trégua de verão não são bem conhecidas.

É provável que ficar confinado a prédios no inverno facilite a transmissão de vírus. Além do mais, as condições meteorológicas certamente desempenham um papel. Nenhum mecanismo preciso foi ainda identificado, mas sabemos, por exemplo, que certos vírus, como o da gripe, parecem menos resistente ao ar quente do que ao ar frio e seco. Além disso, este último enfraquece a mucosa nasal, facilitando a penetração de vírus respiratórios como os coronavírus.

O nariz, a porta de entrada para coronavírus

Quando uma pessoa infectada com coronavírus espirra, gotículas de secreções nasais carregadas com partículas virais são projetados em torno dela, os mais finos (aerossóis) viajando mais longe do que os maiores. No momento, não se sabe se 2019-nCoV é transmitido por aerossol ou se apenas as gotas maiores são infecciosas. No entanto, parece ser melhor transmitido do que SARS ou MERS-CoV, que surpreendentemente não se espalhou para além da Península Arábica.

Se uma pessoa saudável é afetada pelas projeções e respira gotículas contendo coronavírus, uma nova infecção começa. Inicialmente, os vírus penetram nas células nasais graças a uma proteína "chave": a proteína S (do inglês espigão, "Ponta, orelha"). Presente em inúmeras cópias na superfície do vírus, dá-lhe a aparência de "coroa" a que deve seu nome, coronavírus.

Essa "chave" interage com uma "fechadura" na superfície das células humanas, permitindo que o vírus se agarre a ela e entre nela. Nem todos os coronavírus têm os mesmos tipos de chaves e, portanto, não reconhecem os mesmos bloqueios. Por outro lado, sendo esses bloqueios essenciais ao funcionamento do nosso organismo, todos os temos dentro de nós. Somos, portanto, todos suscetíveis à infecção por coronavírus.




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Falência de múltiplos órgãos

Uma vez dentro da célula, o coronavírus a sequestra e a força a fazer um grande número de cópias de si mesma. Depois de um tempo relativamente curto, 6 ou 8 horas depois, essas cópias deixam a célula infectada (geralmente destruindo-a) e atacam seus vizinhos.

Se a infecção se deve a um coronavírus de baixa patogenicidade, os sintomas, para uma pessoa saudável, geralmente são os de um resfriado.

A proteína S dos coronavírus lhes dá sua aparência particular sob microscopia (aqui MERS-CoV).
Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas (NIAID)

O problema é que os bloqueios que permitem que os coronavírus entrem nas células das vias aéreas também estão presentes em células de outros órgãos, como rins ou intestinos. Portanto, os coronavírus também podem infectá-los. Nesse sentido, os coronavírus diferem dos vírus influenza, que reconhecem apenas estruturas presentes nas células do sistema respiratório. É por isso que a gripe não dá sinais renais ou intestinais.

No caso de vírus altamente patogênicos, como MERS ou SARS, os órgãos afetados podem ser gravemente danificados. Além de falhas pulmonares graves, que causam dificuldade respiratória, os pacientes às vezes sofrem de insuficiência renal (que exigirá diálise), insuficiência cardíaca, etc. A transferência para a terapia intensiva infelizmente nem sempre é suficiente e alguns morrem.

O conhecimento acumulado após as epidemias causadas por SARS e MERS permitiu uma melhor compreensão dos fatores que influenciam o desfecho da infecção. De particular importância é a relação entre o coronavírus e o sistema imunológico do paciente.

Idosos e imunocomprometidos estão em maior risco

Sabe-se que as pessoas mais predispostas a complicações são aquelas que estão imunocomprometidas (devido a doença ou tratamento médico) ou cujo sistema imunológico funciona menos, como o dos idosos. O vírus se aproveita dessas falhas e se replica melhor.

Há alguns anos, um paciente em tratamento imunossupressor para transplante, por exemplo, morreu de infecção pelo MERS-CoV. Confundido para evitar que ele rejeitasse o transplante, seu sistema imunológico não conseguiu conter a infecção viral, que se espalhou, afetando todos os órgãos.

Por outro lado, os jovens, cujo sistema imunológico é muito eficiente, geralmente são menos afetados. Assim, para MERS-CoV, quase nenhuma contaminação infantil foi descrita; em vez disso, é uma doença de adultos e idosos.

A situação era diferente no caso da SARS: sua taxa de letalidade não era apenas maior do que a do MERS, mas o vírus também estava matando pacientes jovens.

2019-nCoV: falta de informação

As primeiras informações sobre o novo coronavírus parecem indicar que as mortes dizem respeito a pessoas muito idosas, que já apresentam outras patologias. As outras pessoas parecem se curar muito rapidamente, o que explicaria por que haveria atualmente "apenas" 170 mortes em mais de 7 infecções declarado oficialmente.

No entanto, ainda faltam informações, e algumas das que estão disponíveis parecem divergir das observações feitas em pacientes cuja doença teve início na França. Assim, as primeiras informações divulgadas pelos médicos chineses pareciam indicar a existência de uma pneumopatia, ou seja, de uma infecção pulmonar inferior.

No entanto, alguns dos pacientes internados em nosso país não parecem desenvolver esse tipo de dano ao tecido pulmonar. No caso deles, a infecção permanece no trato respiratório superior, principalmente nariz e provavelmente garganta e seios da face. A situação seria, portanto, diferente, por exemplo, de uma infecção por MERS: neste caso, o vírus entra pelo nariz e desce muito rapidamente para o trato respiratório. Em um em cada dois casos não é encontrado no nariz, embora já esteja presente nas áreas brônquica e pulmonar.

A questão dos portadores saudáveis ​​também precisa ser resolvida. Dado o que se sabe sobre outros coronavírus, pode-se presumir que algumas pessoas têm sistemas imunológicos capazes de responder muito bem ao 2019-nCoV. Estes apresentariam sintomas leves, o que não os levaria à consulta. Você não vai ao médico se estiver apenas com o nariz escorrendo! No entanto, seriam contagiosos e espalhariam a epidemia sem saber.

Para podermos esclarecer este ponto essencial, teremos que esperar para obter mais informações dos médicos chineses.

Um vírus em processo de adaptação aos humanos

Os vírus podem sofrer mutação. Devemos temer que o coronavírus se torne mais perigoso para os humanos? Provavelmente não. Não conhecemos nenhum caso de coronavírus de baixa patogenicidade que tenha se tornado altamente patogênico.

Pelo contrário, os mecanismos de adaptação geralmente fazem com que os vírus altamente patogênicos percam a virulência com o tempo. Assim, os vírus responsáveis ​​por pandemias de influenza são inicialmente relativamente inadequados para humanos. Aos poucos, eles acumulam mutações, e eles tornar-se menos patogênico.

Pode-se presumir que os coronavírus também estão sujeitos a mecanismos semelhantes. De fato, os únicos coronavírus altamente patogênicos conhecidos surgiram muito recentemente: em 2003 para SARS e em 2012 para MERS. Por outro lado, estudos sobre os genomas de coronavírus de baixa patogenicidade revelaram que eles passaram para os humanos há várias décadas, provavelmente nos anos 1940 ou 1950. Ao contrário do SARS e do MERS, eles tiveram tempo para perder a virulência.A Conversação

Anne Goffard, Doutor, Professor Universitário - Médico Hospitalar, Centro Hospitalar da Universidade Regional de Lille

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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