O que é insolação? (Reconheça e proteja-se contra isso)

Uma onda de calor está chegando à França, com temperaturas próximas de 40°C. Os idosos e as crianças podem ser particularmente vulneráveis, mas muitas vezes esquecemos que essas doenças relacionadas ao calor podem ocorrer mesmo em uma pessoa jovem e saudável que está bem hidratada. Basta que o o calor é mais forte do que o corpo pode suportar.

A insolação (hipertermia) ocorre quando a capacidade do nosso corpo de dissipar o calor é excedida e não consegue mais se resfriar. Isso pode ser devido a um exercício extenuante como a alta temperatura do ambiente, estar em um ambiente quente (carro fechado, etc.)

Para combater o superaquecimento, aumentamos nossa produção de suor e os pequenos vasos sanguíneos em nossa pele se dilatam para trazer o calor à superfície para eliminá-lo. No entanto, uma atmosfera quente e úmida reduz sua eficácia.

O que acontece em nosso corpo durante a exposição prolongada a temperaturas excessivamente altas?

Aqui estão as etapas desse “desconforto térmico” e o que amplifica o risco de ser a vítima. As cãibras são o primeiro estágio deste processo, seguido pela exaustão e, finalmente, pela insolação propriamente dita.

Múltiplos níveis de risco: leve, moderado, grave

Le insolação pode ser grave e levar a danos cerebrais, coma e morte se não for tratada. Caracteriza-se por um aumento considerável da temperatura corporal, que pode então subir para mais de 40°C.

As pessoas com hipertermia tornam-se gradualmente confusas, irritáveis ​​ou mesmo agressivas, têm dores de cabeça, tonturas e, por vezes, alucinações. Sua pele fica avermelhada, eles sentem uma sede intensa. Eles podem ter dificuldade para andar, tremores musculares, pulso acima de 130 batimentos por minuto, náuseas e respiração mais rápida que o normal.

Essa constelação de sintomas pode parecer cocaína ou uma reação a uma droga como aspirina, uma infecção ou abstinência de álcool.

Qualquer vítima de insolação deve ter sua temperatura corporal reduzida imediatamente.

Para isso, ela deve ser colocada à sombra, despida, e água, de preferência morna, pode ser borrifada em seu corpo com um leque direcionado a ela. A água quente é usada para evitar a indução de calafrios, que é um mecanismo usado pelo corpo para gerar calor.

O resfriamento deve ser interrompido quando a temperatura corporal retornar a cerca de 39°C para evitar a transição para um estado hipotérmico, ou seja, quando a temperatura corporal central se tornar muito baixa.

Quase todos com insolação são internados no hospital para monitorar eletrólitos no sangue (sódio, potássio, etc.) e seu nível de hidratação, bem como avaliar outros riscos de problemas como disfunção orgânica.

Outras lesões por calor não são tão graves. Podem, por exemplo, limitar-se às cãibras de calor: contrações dolorosas de grandes grupos musculares (pernas, estômago, etc.) decorrentes da prática inadequada de atividade física intensa no calor e hidratação insuficiente. As cãibras de calor não afetam nossas habilidades mentais nem fazem com que nossa temperatura suba muito.

Beber álcool, estar cansado e estar doente antes do exercício aumenta o risco de cãibras de calor e outros efeitos colaterais relacionados ao calor.

Não há tratamento específico além de descansar, entrar em um ambiente fresco e retornar à hidratação adequada. Se a desidratação foi significativa, o uso de infusão intravenosa pode ser considerado.

A exaustão pelo calor é uma condição leve que envolve desidratação e hipertermia menor: a temperatura corporal aumenta, mas geralmente permanece abaixo de 40°C. Os afetados podem sentir náuseas, vômitos, tonturas, sinais de desidratação – e fadiga, portanto. As funções cerebrais não são afetadas.

O tratamento é o mesmo das cãibras e o prognóstico é excelente, pois os principais órgãos são muito pouco afetados. Pode ser preferível ser examinado por um médico, sem que isso necessariamente leve à hospitalização.

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Nosso sistema de refrigeração

Nosso corpo funciona melhor com um temperatura interna de 37°C. Para manter uma temperatura constante, utiliza vários mecanismos homeostáticos. Em caso de frio, os arrepios servem assim para gerar calor.

Em caso de calor, nosso corpo deve dissipá-lo para permanecer em sua zona de funcionamento ideal. Para se resfriar, ele usa respiração, condução, convecção, transpiração e evaporação e radiação. Dependendo da temperatura, da área do corpo, se exercitamos ou não, a taxa de calor evacuado varia muito.

A condução envolve contato físico direto com objetos mais frios. Um exemplo seria tomar um copo de água gelada em suas mãos. Mas esse mecanismo só é válido, em média, para 2 a 3% do calor que perdemos.

A convecção, que é responsável por cerca de 10-20% da perda de calor, envolve a transferência de calor para o ar ou água ao nosso redor. Especialmente quando usamos um ventilador para soprar ar fresco, tomar um banho frio, etc.

Cerca de 30% da nossa perda de calor vem da evaporação. Fazemos isso suando, mas outros animais têm mecanismos diferentes: cães ofegam, cangurus lambem seus antebraços e assim por diante.

A radiação é o nosso meio mais importante de perder calor. Ele transfere o calor do nosso corpo na forma de ondas eletromagnéticas e pode ser responsável por cerca de 40% da perda de calor. Infelizmente, assim que a temperatura ambiente ultrapassa os 35°C, a radiação perde a sua eficácia.

Todos esses mecanismos reguladores podem ser influenciados por outros fatores, incluindo umidade, nossas roupas, nossa hidratação, etc.

Prevenir a insolação

Pesquisas foram feitas sobre fatores genéticos que predispõem algumas pessoas a serem mais vulneráveis ​​ao calor. Certos medicamentos parecem ajudar a prevenir esses efeitos em testes em animais. Mas a chave para combater o aumento da temperatura e suas consequências é a prevenção.

Minimize atividades extenuantes em clima quente, adapte seu ambiente ficando em prédios com ar condicionado ou bem ventilados, abaixe as persianas e persianas, use ventiladores, mantenha-se hidratado e limite o consumo de álcool e produtos farmacêuticos.

Bebês, idosos e pessoas com doenças crônicas podem não conseguir modular sua exposição ao calor tão bem quanto outras pessoas e devem tomar precauções especiais.

Atletas também devem estar cientes dos riscos que correm praticar nestas condições.

Portanto, em dias quentes, pegue uma garrafa de água gelada, vá para um ambiente interno fresco e faça uma atividade tranquila se quiser evitar ser vítima do calor.

Brian Drummond, Professor Assistente de Medicina de Emergência, Universidade do Arizona

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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