O efeito rebote: quando o consumo excessivo anula os esforços de sobriedade

No livro de Lewis Carrol do outro lado do espelho (a sequência de Alice no País das Maravilhas), a Rainha Vermelha é vista levando Alice pela mão para correr. Mas quanto mais eles correm, menos a paisagem ao redor se move! Diante do espanto de Alice, a Rainha explica a ela que é preciso correr constantemente para ficar parado. Esta é uma excelente imagem do que se passa na nossa sociedade, onde os ganhos de eficiência são constantemente compensados, anulados, ultrapassados ​​pelo consumo em disparada.

em aérien transportes civil, cada quilômetro de voo por passageiro consome aproximadamente três vezes menos combustível do que há quarenta anos. Isso é bom para o planeta, você pode dizer. Infelizmente não, pois a queda nos custos fez com que as viagens aéreas se desenvolvessem e democratizassem consideravelmente. O número de quilômetros de vôo explodiu. Em 2017, ultrapassamos 4 bilhões de passageiros em voos da aviação civil em todo o mundo. Enquanto o volume de GEE emitidos por passageiro-quilômetro caiu pela metade, o volume total de emissão dobrou ; O impacto geral no consumo de materiais eenergia cresceu consideravelmente.

Tomemos outro exemplo, ainda mais banal, o da iluminação. Nenhuma de nossas atividades do dia-a-dia experimentou um aumento tão longo de eficiência e uma queda tão vertiginosa no custo por unidade produzida (A propósito, isso significa que o famoso retorno às velas evocado pelos eco-céticos seria um desastre ecológico!). Mas o consommation, primeiro movido a gás de cidade e depois a eletricidade, mais do que alcançou esse aumento de eficiência. Tem sido, grosso modo, multiplicado por dez a cada cinquenta anos.

Desde o início da iluminação urbana na década de 1830 até 2000, o número de lúmen-hora foi multiplicado por 100. O resultado é que agora vemos nossas cidades noturnas do espaço, como nas belas imagens enviadas por Thomas Pesquet! Mas a aviação e a iluminação são apenas ilustrações de um fenômeno universal, que encontraremos para a mobilidade, para o aquecimento, para a computação, para o vestuário. Na verdade, para quase todas as nossas atividades.

Bens e serviços mais baratos

Assim, “menos alimenta mais”, escreve o [pesquisador e analista político canadense] Vaclav Smil. O sinal desse catch-up, ou estouro, da demanda é que os ganhos de eficiência observados no nível “macro” são claramente mais fracos do que os observados no nível “micro”. Eles existem, no entanto.

Para o mundo como um todo, a quantidade de gases de efeito estufa (GEE) por unidade de PIB caiu em um terço desde 1990. Na França, caiu 50% (se nos ativermos às emissões no território nacional: lembre-se que o carbono incorporado em nossas importações já representa mais da metade de nossa pegada real). Na China, que começou de longe, a queda dessa proporção de “toneladas de GEE por unidade de PIB” foi bem mais rápida, ainda que, até hoje, permaneça significativamente maior do que nos países ocidentais. […] [Quase 80 leitores confiam no boletim The Conversation para entender melhor os principais problemas do mundo. Inscreva-se hoje]

Por que as eficiências alcançadas no nível “micro” são tão diminuídas, se não desperdiçadas? A resposta é muito simples. A eficiência torna bens e serviços menos caros, mais acessíveis, mais desejáveis, e a demanda, impulsionada pela propaganda e pelas diversas formas de esforço de venda, cresce proporcionalmente, ou até mais. Isso é chamado de efeito rebote ou, se quisermos soar eruditos, o efeito ou o Paradoxo de Jevons.

Em 1865, os produtores de carvão britânicos estavam preocupados com o aumento da eficiência dos motores a vapor, que usavam cada vez menos seu precioso combustível. William Stanley Jevons, empresário e economista, um dos fundadores, com Léon Walras, da escola marginalista, respondeu-lhes:

“É um completo erro supor que o uso mais econômico da energia reduzirá o consumo. Acontecerá exatamente o contrário. »

Um século e meio depois, é difícil provar que ele está errado

Digital, emblemático do efeito rebote

Há muito menos alumínio ou aço em cada lata de 33 cl, mas o número de latas aumentou tanto que o consumo de aço ou alumínio para latas disparou (Uma dica, aliás: o aço é uma escolha ecológica melhor, porque é mais fácil de reciclar!). No mundo digital, os ganhos de eficiência para processos centrais são muito dramáticos. Mesmo as fazendas de mega-servidores, nas quais se baseia o crescimento da nuvem, estão se tornando mais eficientes em termos de energia e carbono.

Os Gafam (Google, Amazon, Facebook, Apple, Microsoft) não estão mentindo quando apontam que esses hyperscalers (a última geração de infraestrutura em nuvem) são 30% a 50% mais eficiente do que treliças antigas. Mas, no fundo, trata-se de permitir a multiplicação de utilizações, nomeadamente por parte do público em geral, através do streaming de vídeo em particular.

A pegada global do mundo digital, que parece leve e imaterial, já ultrapassou o da aviação civil e continua crescendo. Baseia-se em um efeito rebote massivo, sendo o cerne do modelo econômico das plataformas justamente o crescimento ultrarrápido de volumes possibilitado pelos efeitos de rede. O efeito perverso é que esses aumentos são insensíveis para o usuário que troca fotos ou assiste a vídeos, e cujo consumo local é irrisório em relação aos custos globais.

Outra área muito problemática é a do cimento e da construção, onde os ganhos de eficiência (em energia e emissões de GEE) permanecem relativamente limitados, porque tecnicamente difíceis de obter, enquanto a procura está a explodir na Ásia e em África.

O efeito Jevons é, portanto, onipresente. Pode ser indireta – redução de preços em uma área liberando renda disponível para outro consumo – ou direta, aumentando o consumo do bem em questão. É claro que o crescimento da demanda não independe das estratégias de marketing e vendas das empresas, que mobilizam recursos consideráveis. A renovação mais ou menos frenética de produtos e catálogos comerciais continua a ser um meio clássico de aumentar a procura.

Pense nas centenas de variações dos produtos mais simples que aparecem quando você navega na Internet para uma compra mundana. o estratégias de obsolescência planejada e uma diversidade cada vez maior pode ser encontrada até mesmo em modelos de serviço. Todos nós conhecemos a imaginação com que os fornecedores de software conseguem nos forçar a mudar constantemente de versão.

"Profundidade tecnológica"

Existe outra forma de “reciclagem” dos ganhos de eficiência, análoga ao efeito rebote mas muito menos estudada: é a progressão descontrolada da complexidade técnica e funcional dos nossos objetos. […] Em conexão com a globalização, nossos objetos tornaram-se em poucas décadas consideravelmente mais complicados do que os das gerações anteriores, tanto em termos de número de componentes quanto em sua complexidade tecnológica. Os microprocessadores, por exemplo, se espalharam muito além de nossos computadores e laptops. EU'Internet das Coisas nos promete uma onda ainda mais poderosa e estendida.

No entanto, é certo que este efeito de “profundidade tecnológica” pesa muito na balança climática, ainda que ninguém, que eu saiba, o tenha quantificado. Por trás de nossos objetos e serviços cotidianos, existem agora redes cada vez mais labirínticas de atividades produtivas, com miríades de fornecedores em cascata – o que, aliás, torna irreal a ideia de alguns economistas de rastrear com precisão os impactos ecológicos dessas cadeias listando todos as atividades que os compõem.

Editions de l'aube, outubro de 2022

A evolução dos nossos carros é um bom exemplo. Em vez de tornar os modelos mais simples (e muito mais baratos), as eficiências foram recicladas principalmente em um tremendo aumento de complexidade, com uma grande parcela agora dedicada à eletrônica e, cada vez mais, ao software.

Claro que alguns destes novos equipamentos e novas funcionalidades imaginadas pelos gabinetes de design são muito úteis. Quem iria querer prescindir de recursos de segurança como o ABS, ou mesmo de conforto como a câmera traseira? Mas o processo geral é obviamente conduzido mais pela paixão dos engenheiros e pela criatividade do marketing do que por uma análise das necessidades reais dos usuários, e menos ainda pelas consequências ecológicas. Não se trata de recusar avanços tecnológicos, nem de contê-los antecipadamente. Porém, é preciso observar que não há foro, nem na sociedade nem nas empresas, para exercer o que [o engenheiro] Philippe Bihouix chama de “tecno-discernimento”.

"Qualquer medida de progresso no padrão de vida do indivíduo dá um coeficiente de progresso incomparavelmente menor do que na quantidade de energia gasta por habitante", já escreveu [o escritor] Bertrand de Jouvenel desde o final da década de 1950. Desde então, essa quantidade foi multiplicada por 7, e muito mais para os mais ricos entre nós. Estamos vivendo sete vezes melhor?

O engenheiro Jean-Marc Jancovici sempre nos lembra que não consumimos energia. O que consome energia são as centenas, os milhares, as dezenas de milhares de máquinas que trabalham para nós, máquinas cuja existência esquecemos, porque a maioria delas está muito distante, tornaram-se “abstratas aos nossos olhos.

Retomando uma imagem proposta pelo [arquiteto americano] Buckminster Fuller já em 1940, ele fala dos "equivalentes escravos" que estão à nossa disposição, tomando como unidade a energia empregada por um ser humano em um dia de trabalho. Seu número é impressionante e chega a centenas. Esta imagem mostra como nossos processos têm sido autodirigidos por um século e até meio século. É também uma fonte de esperança, porque sugere que uma redução substancial em nosso estilo de vida extravagante é possível mantendo a maior parte do que adquirimos, especialmente se compartilharmos melhor nossos “escravos”.


Este texto foi retirado do livro “Bifurcações: reinventando a sociedade industrial através da ecologia? » por Pierre Veltz, publicado pela Éditions de l'aube em outubro de 2022. Os intertítulos foram adicionados pela equipe editorial.

Peter Veltz, Professor emérito, Escola ParisTech de Pontes (ENPC)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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