O cientista que lutou contra a fome e a desnutrição com a ajuda de pequenos peixes

Peixes e outros alimentos aquáticos são parte integrante da dieta. mais de um bilhão de pessoas em todo o mundo, a maioria dos quais vive em países de baixa e média renda na África, Ásia ou Pacífico, perto do oceano, lago ou rio.

Nessas regiões, o a culinária local consiste principalmente em de peixe fresco ou seco, muitas vezes mais barato e mais fácil de encontrar do que ovos, laticínios e frutas. Esses " superalimentos aquáticos São fontes altamente eficazes de micronutrientes essenciais para a saúde humana e o desenvolvimento cognitivo.


Este artigo faz parte da nossa série "Oceans 21"
Esta série começou com cinco análises longas dedicado às diferentes áreas oceânicas do globo. Não perca nossos novos artigos sobre o estado dos oceanos na preparação para a próxima conferência do clima das Nações Unidas (COP26). Todo esse conteúdo é trazido a você por meio da rede internacional de The Conversation.


No entanto, eles costumam ficar na margem pesquisa agrícola, políticas nutricionais e estratégias tradicionais de desenvolvimento. Tradicionalmente, o desenvolvimento global sempre foi visto da perspectiva das culturas alimentares e da pecuária para resolver o problema da fome.

Em 11 de maio de 2021, a World Food Prize Foundation anunciou seu novo vencedor, Shakuntala Haraksingh Thilsted, um cientista da nutrição que, para mim, trabalhou como ninguém para chamar a atenção para o papel fundamental, mas muitas vezes esquecido, de alimentos aquáticos em uma dieta saudável e sustentável.

Este prêmio de $ 250, considerado o Prêmio Nobel de Alimentos e Agricultura, foi criado por Norman Borlaug, vencedor do Prêmio Nobel em 1970 por seu trabalho na agricultura mundial.

Este ano, o prêmio reconhece Shakuntala por suas quatro décadas para melhorar a nutrição e a saúde de milhões de crianças desnutridas e suas mães na Ásia e na África.

Para pesquisador de aquicultura Assim como eu, que trabalha em estreita colaboração com a Shakuntala, este prêmio ressalta a necessidade de priorizar, nacional e globalmente, peixes e alimentos aquáticos nas políticas e ações de nutrição.

Shakuntala Haraksingh Thilsted comenta sobre sua homenagem ao Prêmio Mundial de Alimentos (Associated Press / Youtube, 2021). 

Uma vida aquática

Nascida em Trinidad e Tobago, Shakuntala Thilsted começou sua carreira revolucionária como a única mulher empregada no Ministério da Agricultura, Terras e Pesca. Depois de se mudar para a Dinamarca, ela obteve seu doutorado em Royal Veterinary and Agricultural University, onde ela então chefiou o departamento de fisiologia animal.

Quando ela se mudou para Bangladesh no final dos anos 1980, ela trabalhou noICDDRB, o antigo Centro Internacional de Pesquisa de Doenças Diarréicas, que tratava mais de 600 crianças desnutridas a cada ano. Como uma jovem mãe naturalmente preocupada com a saúde e nutrição das crianças, ela começou a imaginar medidas para prevenir a desnutrição usando alimentos localmente disponíveis e culturalmente aceitáveis.

O tempo gasto no campo projetando e implementando um programa de reabilitação nutricional permitiu que ela entendesse o que as pessoas comiam e como. Ouvindo as mulheres falarem sobre os benefícios para a saúde e a visão de comer peixes pequenos, ela observou seu valor nutricional.

Esta descoberta serviu de catalisador para a sua carreira de pesquisa pelos próximos trinta anos.

De volta à Dinamarca, ela começou a ensinar alunos de pós-graduação na Universidade de Copenhagen a analisar micronutrientes em peixes de Bangladesh. Esta pesquisa revelou que muitas espécies de pequenos peixes são rico em nutrientes importante para a saúde.

Um peixe em particular, a mola (Amblypharyngodon mola), contém níveis extremamente altos de vitamina A, importante para o visão, sistema imunológico e reprodução. Com a força desse corpo de evidências cada vez mais consistentes, ele se propôs a aumentar o consumo de peixes pequenos, especialmente para mães e crianças.

Mulher sentada do lado de fora de uma cabana, segurando uma criança pequena
Uma mulher alimenta seu filho com arroz enriquecido com pó de peixe nutritivo.
Finn Shakuntala, CC BY-ND 

Aplicar inovações em maior escala

Os alimentos aquáticos são especialmente importantes para as crianças, desde a concepção até o segundo aniversário. Ingestão insuficiente de micronutrientes, como ferro, zinco, vitamina A e vitamina B12, aumentam o risco de doenças, mortalidade materna e infantil, retardo de crescimento e baixo desempenho cognitivo. A subnutrição é responsável por até 45% das mortes infantis evitáveis.

Em 2010, Shakuntala ingressou no WorldFish International Research Institute (World Fish Center). Ela voltou para Bangladesh para trabalhar no fortalecimento “ abordagens nutricionais »Da produção de peixes com base nos resultados de suas pesquisas anteriores.

Ditas obras têm mostrado que um peixes pequenos como a mola crescem bem em viveiros de reprodução ao lado de peixes maiores, como carpas. O simples fato de mudar a forma de pescar esses peixes, por exemplo, utilizando outros tipos de redes, fortaleceu o papel da mulher em sua produção. Criar peixes pequenos dessa maneira é uma maneira muito econômica de aliviar o flagelo da desnutrição.

Shakuntala também se interessou por produtos de peixe, como pós, chutneys et wafers, que são uma forma culturalmente apropriada de melhorar a alimentação das mães e de seus filhos, fornecendo-lhes micronutrientes.

A WorldFish promoveu amplamente essas inovações em todos os países, incluindo Camboja, Índia, Mianmar, Nepal, Malaui, Serra Leoa e Zâmbia.

Peixe pequeno e rico em nutrientes colhido em um arrozal em Bangladesh.
Ben belton, CC BY-ND 

Da pesquisa à política

Shakuntala tem trabalhado incansavelmente para colocar em prática pontos-chave de sua pesquisa, incluindo a formação de parcerias com governos, como o do Estado de Odisha, na Índia, que recentemente começou a incorporar peixe seco em rações de comida fornecidos às populações mais vulneráveis.

Ela também aconselhou uma ampla gama de organizações internacionais líderes, incluindo a Organização para a Alimentação e Agricultura das Nações Unidas, Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional, o Fundo Internacional para o Desenvolvimento Agrícola et Unicef. Seus esforços levaram a uma consciência da importância dos alimentos aquáticos em sistemas alimentares saudáveise compromissos mais ambiciosos para apoiar essas descobertas.

Shakuntala viveu por muitos anos em países onde procurou criar mudanças positivas. Ela adora observar cuidadosamente e fazer as perguntas certas.

Essa mente analítica e suas experiências diretas, combinadas com grande rigor, estão na origem de várias de suas descobertas mais importantes. Foi assim que ela percebeu que a pesca de espécies silvestres e a piscicultura podem ambos contribuir de forma complementar segurança alimentar e nutricional.

Como vi, Shakuntala também tem um talento especial para se relacionar com as pessoas, independentemente de sua condição social, sejam elas camponesas na zona rural de Bangladesh ou altos funcionários do governo. Nações Unidas.

Gerações de jovens cientistas, incluindo eu, floresceram sob sua orientação e foram inspiradas por sua incrível visão, perseverança, generosidade e compromisso em alimentar as pessoas e o planeta.


Traduzido do inglês por Catherine Biros para FastForWord.

Ben belton, Professor Associado de Desenvolvimento Internacional, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons.

Leia oartigo original.

Crédito da imagem: Jahangir Alam Onuchcha / Shutterstock.com

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