Nos Estados Unidos, a Suprema Corte questiona a liberdade religiosa nas escolas

A liberdade religiosa de um treinador de futebol americano demitido de sua escola por ter rezado em público foi questionada na segunda-feira perante a Suprema Corte dos Estados Unidos, os juízes aparecem divididos sobre o alcance desse direito nas escolas.

Joseph Kennedy passou sete anos à frente das equipes do ensino médio em Bremerton, perto de Seattle (noroeste). Depois de cada partida, ele se ajoelhava para uma oração no meio do campo, às vezes acompanhado por seus jogadores.

Em 2015, as autoridades escolares não renovaram seu contrato, dizendo que ele havia violado a regra que proíbe um professor de incentivar a prática da religião nas escolas públicas, em nome da separação da Igreja e do Estado.

Ele também teria pressionado seus jogadores a se juntarem a ele, correndo o risco de não ser mais selecionado na equipe.

O treinador foi ao tribunal e depois à Suprema Corte, alegando que seu direito individual à liberdade de culto havia sido violado.

A questão do exercício da religião na escola é muito sensível nos Estados Unidos e, segundo alguns especialistas, é provável que o tribunal, onde os conservadores têm grande maioria (6-3), ataque com este caso. sobre a oração na escola em vigor desde 1962.

Joseph Kennedy se envolveu em "uma atividade religiosa privada protegida pelo (direito ao) livre exercício" de sua religião, assegurou seu advogado, Paul Clement, negando qualquer "coerção" sobre os jogadores.

Para o advogado da autoridade escolar de Bremerton, Richard Katskee, Joseph Kennedy violou suas obrigações como professor ao alegar publicamente que suas orações eram sua maneira de ajudar "os alunos a serem melhores".

Katskee apontou para a “incrível autoridade e poderes” de um treinador “que compõe o primeiro time, dá tempo de jogo e recomenda estudantes para bolsas de estudos”.

O advogado lembrou que a escola havia permitido que seu treinador fizesse uma oração pessoal - mas não "com ou no endereço dos alunos" - e ofereceu lugares alternativos para rezar, o que ele acabou rejeitando.

Os juízes conservadores pareciam duvidar que tais orações violassem a Constituição, sugerindo que o treinador foi revertido para uma pessoa privada no final dos encontros.

Há uma diferença, insistiu Brett Kavanaugh, entre um treinador que reza “quando os jogadores saem do campo” e aquele que ordena que seus jogadores “formem um círculo” para rezar.

Mas, sublinhou a juíza progressista Sonia Sotomayor, "tenho dezenas de declarações do treinador a admitir que as suas obrigações foram para além do jogo", como a de ficar no estádio duas horas depois do final do encontro.

O tribunal, que deve proferir sua decisão neste verão, já se mostrou a favor das liberdades religiosas. No ano passado, ela concordou com uma organização católica que se recusou a colocar crianças em famílias adotivas homossexuais em nome de suas crenças religiosas.

A equipe editorial (com AFP)

Crédito da imagem: Shutterstock / Erik Cox Photography

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