Nos Estados Unidos, a maioria das igrejas protestantes foi reaberta, mas os fiéis demoram a voltar

De acordo com uma pesquisa conduzida entre 1º de setembro e 29 de setembro pela Lifeway Research, quando a maioria das igrejas protestantes americanas retomaram seu culto pessoalmente, os fiéis demoram a retornar. 

1 pastores protestantes americanos de várias denominações (batistas, luteranos, metodistas, pentecostais, não denominacionais, reformados, presbiterianos, igreja de Cristo) responderam a um pesquisa realizada pela Lifeway Research que está interessada na participação dos fiéis no culto presencial desde a reabertura das igrejas.

Scott McConnell, diretor executivo da Lifeway Research, diz que se "a frequência à igreja está melhorando", "ainda há uma lacuna significativa entre a frequência presencial hoje e antes da pandemia."

A pesquisa revela que cerca de 98% das igrejas protestantes foram reabertas para serviços presenciais. Esta é a maior porcentagem de igrejas que realizam cultos presenciais desde março de 2020, quando COVID-19 se tornou um problema de saúde nacional.

No entanto, eles estão lutando para trazer de volta seus fiéis, em comparação com os números de janeiro de 2020, 13% das igrejas disseram em agosto atrair menos de 50% das pessoas que frequentavam a igreja antes do COVID. 35% acreditam ter encontrado 50 a 70% de seus seguidores e 30% relatam uma taxa de frequência entre 70 e 90%. Apenas 1 em 90 igrejas relatam ter um nível de frequência entre 100 e 9%. Em contraste, XNUMX% dos pastores pesquisados ​​dizem que há mais pessoas em sua igreja do que antes da pandemia.

Disparidade entre igrejas de acordo com seu tamanho

“O caminho de cada igreja foi diferente durante a pandemia, e cada passo para retomar aspectos específicos do ministério é importante”, disse Scott McConnell.

De fato, a pesquisa Lifeway Research indica, por exemplo, que o tamanho das igrejas tem um impacto nos níveis de frequência. As igrejas pequenas parecem ter uma vantagem sobre as grandes.

Assim, as igrejas com menos de 50 fiéis antes da pandemia têm maior probabilidade de relatar ter o mesmo número de fiéis, se não mais. Quase um em cada quatro pastores de igrejas pequenas (23%) relatou ter 90% a 100% de sua frequência antes da pandemia em agosto, enquanto um em cada cinco pastores (19%) relatou uma frequência maior do que em agosto. Janeiro de 2020.

O diretor executivo da Lifeway Research explica que reuniões menores devem parecer mais seguras do que grandes no contexto de uma pandemia. Ele também evoca a questão da tecnologia que poderia faltar nas estruturas de tamanho modesto para atender online, ou mesmo a “força das conexões relacionais” que certamente é mais importante nas comunidades com número reduzido.

“Quaisquer que sejam as razões”, continua ele, “as tendências na frequência presencial à igreja atualmente parecem promissoras para as igrejas pequenas”.

Camille Westphal Perrier

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