Nos esgotos do Paquistão, o universo sem horizonte dos cristãos

Com o corpo seminu e manchado de uma lama enegrecida e nauseante, Shafiq Masih se livra com grande dificuldade do esgoto que acabou de limpar à mão, com uma enxada e um balde, em um bairro abastado de Lahore.

Ele então vai pedir água aos moradores locais para lavar na rua. Uma casa recusa, outra aceita depois de muitas súplicas.

Shafiq é cristão, como a grande maioria dos catadores de lixo e trabalhadores de esgoto no Paquistão, onde essas profissões estão sujeitas a um forte estigma social, pois são consideradas impuras pelos muçulmanos.

Aos 44 anos, arrisca a vida todos os dias, em meio a gases tóxicos emitidos por excrementos, poluentes e resíduos diversos, para desentupir manualmente os canos entupidos da segunda maior cidade do país (Leste).

"É um trabalho difícil", disse ele à AFP. “Quando alguém desce (no esgoto), ele deve primeiro sacrificar todo o respeito próprio. »

“Quando eu estava dentro, caiu água misturada com detergente em cima de mim, porque as pessoas lá dentro (da casa) estavam lavando a roupa. (Às vezes as pessoas vão ao banheiro, dão descarga e toda a sujeira é jogada de volta em nós ”, acrescenta.

Em 2017, a morte de um cristão que inalou gás enquanto limpava um esgoto em Umerkot (Sudeste) despertou indignação. Médicos muçulmanos se recusaram a tratá-lo, argumentando que não podiam tocar em seu corpo sujo porque tinham que permanecer puros durante o jejum do Ramadã.

Muitos cristãos no Paquistão são descendentes de hindus de castas inferiores que se converteram durante a colonização britânica para escapar da discriminação baseada em castas.

Os cristãos, que representam apenas 1,6% da população do Paquistão, ocupam mais de 80% dos empregos de coletores de lixo, esgotos e varredores de rua, com o restante principalmente hindus, de acordo com grupos de defesa de minorias religiosas.

discriminação de castas

Eles acreditam que mesmo que o sistema de castas não exista oficialmente no Paquistão, ele persiste para essas profissões. A palavra “Chuhra”, que tradicionalmente qualifica a casta dos catadores/varredores e é considerada extremamente pejorativa, hoje é sinônimo de cristão.

Os poucos muçulmanos forçados a esses empregos se recusam a se envolver nas tarefas mais degradantes e geralmente são colocados em cargos de supervisão.

“Quando eles precisam do trabalho, eles dizem que vão fazer e vão pelo ralo. Mas uma vez que eles conseguem, eles não trabalham, dizendo que precisam orar e suas roupas podem ficar impuras”, disse Shafiq.

As organizações de defesa das minorias denunciam a discriminação institucionalizada, como evidenciam esses anúncios de recrutamento de órgãos públicos que às vezes especificam que empregos como lixeiros, esgotos ou varredores são reservados para “não-muçulmanos”.

Um deles, o Centro de Direito e Justiça (CLJ), identificou 290 desses anúncios na última década. A Comissão Nacional de Direitos Humanos (CNDH) acaba de lançar uma campanha de protesto contra esta prática.

Como no resto do país, os canos de Lahore, cidade de onze milhões de habitantes, são bloqueados com uma longa vara de bambu. Se esta técnica não funcionar, você deve entrar no esgoto para desobstruí-los manualmente.

Por este trabalho, com 22 anos de antiguidade, Shafiq recebe mensalmente 44,000 rúpias (220 euros), quase o dobro dos varredores ou trabalhadores da recolha de resíduos.

Mas os riscos associados são imensos. Várias infecções (tuberculose, asma, hepatite, etc.), doenças da pele ou dos olhos são frequentes.

Um trabalho perigoso

Acidentes de trabalho também. Pelo menos dez pessoas morreram desde 2019 em esgotos paquistaneses, de acordo com uma contagem do CLJ baseada em informações da imprensa e considerada, como tal, muito incompleta.

"Quando você vai trabalhar, você nunca tem certeza de que vai chegar em casa", diz Shahbaz Masih, 32, um trabalhador de esgoto que ficou inconsciente por causa do gás antes de ser revivido em um hospital.

Em outubro, em Sargodha (Centro), dois trabalhadores cristãos de esgoto morreram ao resgatar um colega da mesma fé, que havia sido forçado por seus supervisores muçulmanos a entrar em um esgoto que ele sabia estar cheio de gás tóxico.

Suas famílias processaram por negligência criminosa, a primeira vez no Paquistão. Mas, sob forte pressão, eles finalmente aceitaram um acordo amigável.

Alguns coletores de lixo e trabalhadores do esgoto estão vinculados por contratos de 89 dias com as empresas estatais que os empregam. Aproveitam-se do analfabetismo e da desorganização para lhes pagar salários mensais inferiores a 10.000 rúpias (50 euros), menos de metade do mínimo legal.

“O Estado é o responsável direto por essa exploração”, acusa Mary James Gill, advogada e política paquistanesa que dirige o CLJ e que recebeu o Prêmio de Direitos Humanos concedido pela França em 2021 por sua campanha “Sweepers are Superheroes” (varredores são super-heróis). .

"Desde o recrutamento até a morte, temos provas claras e inegáveis ​​de que são discriminados pela sociedade e pelo Estado", acredita, denunciando um círculo vicioso em que a pobreza os impede de dar educação aos filhos, que terão escolha a não ser recorrer à mesma ocupação.

Apesar de sua experiência, Shafiq sabe que está longe de ser promovido e deixar os esgotos. Mas a cada dia, ele "agradece a Deus por lhe dar um dia extra de vida".

A equipe editorial (com AFP)

Crédito da imagem: Shutterstock / shahrukhphotoart

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