Nas cinzas do incêndio do Cairo, a difícil questão das igrejas do Egito

O incêndio assassino de uma pequena igreja em um bairro operário do Cairo trouxe à tona uma questão incômoda para os coptas: a de seus locais de culto em um país com uma esmagadora maioria muçulmana onde eles se sentem injustiçados.

No domingo, quando um gerador de superaquecimento incendiou um ar condicionado, 200 fiéis assistiram à missa na igreja de Abu Sifine, disse o padre Yohanna à AFP.

Ao todo, 41 pessoas morreram asfixiadas pela fumaça enquanto a ajuda demorava a chegar.

O padre Yohanna perdeu seis parentes no incêndio, incluindo gêmeos de cinco anos e seu irmão de quatro anos.

Regras de segurança, serviços de emergência adequados, instalações adaptadas… Ainda há muito por fazer, reconhece o padre.

Mas construir ou reformar uma igreja "se tornou mais fácil" graças a uma lei aprovada em 2016, diz ele.

O Estado afirma que este texto permitiu "legalizar" 1.077 igrejas e se orgulha de ser um "modelo multiconfessional único de convivência e unidade nacional".

Um argumento de autoridade que permite taxar os militantes que denunciam a discriminação contra os coptas “de comportamento antipatriótico”, acusa a historiadora Amy Fallas.

"Não é prático", "inadequado"

A Iniciativa Egípcia para os Direitos Pessoais (EIPR), a ONG de direitos humanos mais proeminente do Egito, até acusa essa nova lei de ter ampliado um pouco mais a lacuna.

Segundo ela, apenas 40% dos pedidos de construção ou reforma de uma igreja obtiveram um acordo prévio das autoridades e 20% um acordo final.

A igreja de Abou Sifine encarna esses contratempos: aninhada em um prédio no labirinto de vielas do bairro de Imbaba, com largura apenas para deixar um carro passar, tinha apenas uma entrada, rapidamente bloqueada pelas chamas, segundo testemunhas.

No andar de cima, as escadas estreitas que levam às salas de ensino e outros serviços oferecidos pela igreja rapidamente se tornaram armadilhas forçando os fiéis a "se jogar pelas janelas", disse uma testemunha à AFP.

A igreja tinha "apenas 120 metros quadrados", relatou o Papa Tawadros II, chefe da Igreja Ortodoxa Copta.

Deve ser "transferido para um espaço maior", pediu, porque muitos dos 10 a 15 milhões de coptas no Egito vivem em Imbaba.

Mas em uma megalópole de mais de 20 milhões de habitantes, a tentação é grande de construir onde há espaço: nos subúrbios.

“Não é prático”, responde o padre Yohanna. "Os locais de culto devem estar próximos das áreas onde os coptas vivem", principalmente nos bairros antigos do centro do Cairo.

O próprio Tawadros II – embora seja um apoiador declarado do presidente Abdel Fattah al-Sissi – reconheceu: os coptas muitas vezes têm que lidar com "pequenas igrejas em lugares impróprios", muitas vezes casas ou prédios em bairros operários sem detectores. fumaça ou saída de emergência .

Especialmente bairros pobres

Depois de Abou Sifine, outras duas igrejas foram danificadas por incêndios causados ​​por curtos-circuitos.

"Cada vez, é uma questão de vida ou morte que afeta desproporcionalmente as igrejas em bairros pobres", disse Fallas à AFP.

Mas evocar a discriminação dos coptas, que se queixam regularmente de serem marginalizados no Egito, não é sem risco.

Em janeiro, nove coptas foram libertados de três meses de prisão por exigir a reconstrução da única igreja em sua aldeia, Ezbet Faragallah, ao sul do Cairo.

Em 2016, a igreja de São José virou fumaça em um incêndio - "deliberado" de acordo com o EIPR, enquanto os coptas também sofreram ataques de islâmicos radicais, especialmente após a derrubada pelo exército em 2013 do presidente islâmico Mohamed Mursi.

Em grande parte danificada, Saint Joseph foi oficialmente demolida em 2021, mas as autoridades ainda não emitiram uma licença de reconstrução quando tiveram que responder, de acordo com a lei de 2016, dentro de quatro meses.

A igreja Abou Sifine em Imbaba recebeu um tratamento diferente. Com todos os olhos nos pequenos caixões das vítimas incendiados no domingo, os engenheiros militares anunciaram que iriam reformá-lo – por ordem do próprio Sr. Sissi.

Até então, como em Ezbet Faragallah, seus seguidores podem ter que se contentar com uma casa ou um apartamento. Essas famosas “pequenas igrejas em lugares inadequados”.

O Conselho Editorial (com AFP)

Crédito da imagem: Shutterstock.com/jivaga

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