Mudança climática: por que as espécies tropicais estão mais ameaçadas

Os acordos ratificados em Glasgow na COP26 não serão suficientes para limitar o aquecimento global a menos de 2°C, disse recentemente o climatologista Benjamin Sultan ao Franceinfo. Sabendo que os efeitos das alterações climáticas já se fazem sentir há vários anos: desde episódios abrasadores a incêndios de dimensão sem precedentes em algumas regiões, passando por inundações noutras áreas.

As espécies não estão imunes a esses distúrbios: é o que apontam pesquisadores ecológicos de todo o mundo na documentação do IPBES, Equivalente do IPCC para ecologistas. De reduções drásticas de pessoal, especialmente em insetos, foram observados em todo o mundo, mesmo em regiões aparentemente intocadas.

As projeções para o futuro não são mais tranquilizadoras: a estudos para prever os efeitos das mudanças climáticas sugerem que haverá vencedores e perdedores, mas sobretudo perdedores, sem falar nos distúrbios que a proliferação desses "vencedores" poderia representar.

Enquanto a ideia de conter o aquecimento global a 2°C ganha terreno, essa limitação continua insuficiente, conforme destacou um estudo em maio de 2019. publicado na revista de referência Mudanças Climáticas.

Um efeito mais forte nos trópicos

Como você pode ver, as mudanças climáticas correm o risco de nos custar caro, mesmo em nossas regiões onde o clima é temperado. No entanto, cada vez mais estudos têm mostrado um gradiente na intensidade desses efeitos sobre as espécies. Quanto mais próximo você chega do equador, mais esses efeitos são acentuados. É o caso entre as aves da Europa, cujas populações mais ao sul declinam mais do que aquelas que vivem mais ao norte.

O mesmo fenômeno é observado nas montanhas americanas, onde os pássaros vêm buscar frescor na altitude, mas principalmente nos trópicos.

Este gradiente também foi observado no tamanho corporal dos passeriformes franceses. Um estudo, que realizei com o Museu Nacional de História Natural e publicado em Ecologia Global e Biogeografia, mostrou que os juvenis cresceram menos em anos excepcionalmente quentes, mas apenas no sul da França.

Também resumi essa pesquisa, junto com Benjamin Freeman (Universidade da Colúmbia Britânica), neste clipe de rap ...


“Espécies, mudanças climáticas e latitude: quente, úmido e escuro” (Scientific Rap Sessions, 6 de outubro de 2021).
 

Espécies mais próximas do limite de tolerância

Como explicar tal fenômeno? As espécies e populações mais ao sul não estariam adaptadas a climas mais quentes? Claro que sim. No entanto, o calor e a seca continuam a ser os principais constrangimentos nestas regiões. Um aquecimento, por exemplo na região do Mediterrâneo, resultará em um aumento da aridez, reduzindo o crescimento das plantas, que constituem a base da cadeia alimentar.

Mais calor, mais aridez, menos plantas, menos insetos, menos comida para os pássaros. Ok, mas nos trópicos, onde o clima ainda é muito úmido? As espécies são adaptadas a esses climas, é claro. Só que seu limite de tolerância ao calor não é muito diferente dos presentes em nossas regiões.

Espécies tropicais vivem permanentemente perto desse limite, então um leve aquecimento pode causá-las. empurrando para fora de sua zona de conforto fisiológico.

Previsões alarmantes para o futuro

É possível antecipar as consequências das mudanças climáticas usando modelos preditivos. Após identificar as condições climáticas favoráveis ​​de uma espécie, os pesquisadores da ecologia recorrem a projeções desenvolvidas por climatologistas para o futuro.

Num estudo, que realizei em colaboração com a Universidade do Porto e a associação malgaxe Madagasikara Voakajy, esses modelos prevêem um declínio dramático nas condições climáticas até 2070 para duas espécies.


Phelsuma inexpectata
, uma espécie de lagartixa que vive na Ilha da Reunião.

B. Navez / Wikimedia, CC BY-NC-SA 

São dois pequenos vertebrados já altamente ameaçados: uma lagartixa (lagarto cujos dedos permitem aderir a todas as superfícies) que vive na ilha da Reunião; um sapo de Madagascar de cores vivas. Ambos estão confinados a uma região extremamente pequena e ligados a condições climáticas muito específicas. O estudo leva em consideração uma variedade de fontes de incerteza, em particular aquelas relacionadas aos diferentes cenários ou aos métodos utilizados.

De qualquer forma, o clima se tornará desfavorável para essas duas espécies, não apenas em sua área de ocupação atual, mas também no restante de sua respectiva ilha. A mudança climática é, portanto, adicionada à lista de ameaças ao seu meio ambiente.

Une lueur d'espoir

Esses modelos sugerem que as condições climáticas ideais para essas espécies não serão encontradas no futuro. Por outro lado, ignoram tudo sobre a capacidade adaptativa das espécies. Alguns podem mudar seus hábitos para evitar os períodos mais quentes. Outros também encontram micro-refúgios climáticos, tanto na natureza quanto perto de residências. Também é possível que essas espécies sejam resistentes ao calor melhor do que o esperado.

Ações já foram tomadas para salvar a espécie na Ilha da Reunião. Associação Natureza Oceano Índico organizou programas para restaurar o habitat natural da lagartixa.

Esse trabalho já permite antecipar os riscos associados às mudanças climáticas, ao favorecer as populações existentes, o que aumentará consideravelmente suas chances de adaptação.

Mas qual é o sentido, você dirá, se o clima não for mais favorável no futuro? Precisamente, o estudo preditivo permitiu identificar com precisão as áreas onde as condições serão menos prejudiciais à espécie. Esses resultados orientarão os profissionais de conservação em suas especificações e ajudarão a manter ou criar habitats que constituirão uma terra hospedeira para este pequeno lagarto em perigo de extinção.

Este estudo foi realizado em apenas duas espécies, faltando dados, mas essas previsões sombrias podem muito bem se tornar realidade para muitas espécies tropicais. Uma campainha de alarme adicional em um mundo já superaquecido ...

Nicolas dubos, Pesquisador em Ecologia, Museu Nacional de História Natural (MNHN)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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