Amianto, metais pesados ​​... Como o ataque ao World Trade Center ainda mata 20 anos depois

Os ataques terroristas de 11 de setembro no World Trade Center (WTC), em Nova York, causaram a morte de 2 pessoas, nas Torres Gêmeas e seus arredores imediatos.

Após o ataque, mais de 100 equipes de resgate e equipes de resgate de todos os estados americanos - bem como cerca de 400 residentes e outros trabalhadores em torno do Marco Zero - foram expostos a um nuvem de poeira tóxica caiu para trás na forma de uma espessa camada de cinzas.

Uma nuvem fantasmagórica que está no ar há mais de três meses.

Uma mistura de compostos tóxicos vaporizados

Le Pluma de poeira do World Trade Center consistia em uma perigosa mistura de poeira e partículas de cimento, amianto e vários tipos de poluentes orgânicos persistentes. Estes últimos produtos químicos incluem dioxinas cancerígenas e hidrocarbonetos poliaromáticos, ou PAHs, que são subprodutos da combustão de combustíveis.

A poeira também continha outros elementos perigosos. Metais pesados ​​conhecidos por serem tóxico para o corpo e cérebro humanos, como chumbo (usado na fabricação de cabos elétricos flexíveis) ou mercúrio (encontrado em interruptores ou lâmpadas fluorescentes). Cádmio, um cancerígeno que ataca os rins (que vai na elaboração de baterias elétricas ou pigmentos para tintas).

E também Bifenilos policlorados (PCB), produtos químicos usados ​​em transformadores elétricos. PCBs são conhecido por ser cancerígeno, tóxico para o sistema nervoso e capaz de perturbar o sistema reprodutivo. Perigosos já em tempos normais, eles se tornam ainda mais nocivos quando aquecidos a altas temperaturas pela combustão de combustível de aviação - antes de serem transportados por partículas muito finas.

Vista aérea do local devastado das torres do World Trade Center
Amianto, chumbo, mercúrio ... Todos os produtos e materiais tóxicos presentes nas Torres Gêmeas foram vaporizados e ficaram suspensos no ar por meses.
James Tourtellotte, Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA

La poeira levantada pela queda do WTC era assim composta por partículas "grandes" e muito pequenas, finas e ultrafinas. Estas partículas particularmente pequenas são conhecidas por serem altamente tóxico, em particular para o sistema nervoso, uma vez que podem passar diretamente através do cavidade nasal e atingir o cérebro.

Muitos socorristas e outras pessoas diretamente expostas a essa poeira desenvolveram um tosse severa e persistente que durou em média um mês. Eles foram tratados no Hospital Mount Sinai e receberam tratamento na Clínica de Medicina Ocupacional, um renomado centro para doenças relacionadas ao trabalho.

Eu me especializei em medicina ocupacional e comecei a acompanhar os sobreviventes do 11 de setembro como diretor da Centro de dados du Programa de Saúde WTC, no Monte Sinai desde 2012. Este programa coleta dados e garante o monitoramento e supervisão da saúde pública dos trabalhadores responsáveis ​​pelo resgate e recuperação em conexão com o World Trade Center. Após oito anos nesta posição, tenho ingressou na Florida International Universityem Miami, onde pretendo continuar trabalhando com respondentes do 11 de setembro que se mudam para a Flórida quando atingirem a idade de aposentadoria.

De sintomas agudos a doenças crônicas

Após os problemas de saúde agudos iniciais que os respondentes de 11 de setembro enfrentaram, uma onda de doenças crônicas começou e continue afetando-os 20 anos depois. A tosse persistente deu lugar a doenças respiratórias como asma, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e doenças respiratórias superiores, como rinossinusite crônica, laringite e nasofaringite.

A ladainha de doenças respiratórias também colocou muitas delas em risco de refluxo gastroesofágico (DRGE), que ocorre em um taxa mais alta entre os sobreviventes do ataque das Torres Gêmeas do que na população em geral. Essa condição ocorre quando os ácidos do estômago sobem para o esôfago, que conecta o estômago à garganta. Devido a distúrbios do trato respiratório ou digestivo, muitos desses sobreviventes também sofrem deapneia do sono, o que requer tratamentos adicionais.

Para adicionar a esta tragédia, cerca de oito anos após os ataques, primeiros cânceres também começaram a aparecer entre os sobreviventes de 11 de setembro. Estes incluem tumores do sangue e tecidos linfoides, como linfoma, mieloma e leucemia - tumores cuja ocorrência é conhecida. afetam trabalhadores expostos a agentes cancerígenos No trabalho. E os sobreviventes ainda sofrem de outros cânceres: mama, cabeça e pescoço, próstata, pulmão e tireóide.

Alguns também desenvolveram mesotelioma, uma forma agressiva de câncer ligada a exposição ao amianto. Amianto foi utilizado no início da construção da Torre Norte até a opinião pública e uma maior consciência dos seus riscos para a saúde interromper seu uso.

A mente também tocou

Os sobreviventes de 11 de setembro também tiveram que superar traumas psicológicos, que resultaram em muitos problemas de saúde mental persistentes.

Uma estudo publicado em 2020, descobriu que de mais de 16 respondentes do WTC, para os quais os dados foram coletados, quase metade relatou a necessidade de cuidados de saúde mental. Além disso, 000% daqueles que foram diretamente afetados desenvolveram um transtorno de estresse pós-traumático.

Muitos me disseram que descobrir corpos dilacerados, caminhar por cenas de carnificina e suportar a atmosfera trágica dos dias que se seguiram, os marcou para a vida. Eles são incapazes de esquecer as imagens terríveis vistas e muitos sofrem de transtornos de humor, deficiências cognitivas e outros problemas comportamentais, incluindo transtornos por uso de substâncias.

Para os profissionais enviados ao local do bombardeio em Nova York, o trágico espetáculo também foi psicologicamente traumático.
Biblioteca do Congresso

Sobreviventes, uma geração que envelhece

Vinte anos depois, esses sobreviventes enfrentam um novo desafio à medida que envelhecem e se encaminham para a aposentadoria - um transição de vida difícil, o que pode levar a um declínio na saúde mental. Antes da aposentadoria, o ritmo diário da atividade profissional e uma programação regular costumam ajudar a manter a mente ocupada. Mas a aposentadoria às vezes deixa um vazio - um vazio que, para os sobreviventes do 11 de setembro, é muitas vezes preenchido com memórias indesejadas dos sons, cheiros, medo e desespero daquele dia terrível e daqueles que se seguiram. Muitos sobreviventes me disseram que não querem voltar para Manhattan, e certamente não para o local do World Trade Center.

O envelhecimento também pode ser acompanhado por perda de memória e outros problemas cognitivos. No entanto, estudos mostram que esses processos naturais são acelerado e mais severo entre os sobreviventes do 11 de setembro, bem como os veteranos da zona de guerra. Essa tendência é preocupante, principalmente pelo número crescente de estudos, incluindo nosso próprio estudo preliminar, estabelece ligações entre comprometimento cognitivo em vítimas de 11 de setembro e demência. Um recente Artigo do Washington Post explicou como essas pessoas apresentam distúrbios semelhantes à demência aos XNUMX anos, muito mais cedo do que o normal.

A pandemia Covid-19 também causou estragos naqueles que já haviam sofrido desde 11 de setembro. Pessoas que sofrem de condições pré-existentes experimentou um risco muito maior durante a pandemia. Um estudo recente, portanto, logicamente, revelou um maior incidência de Covid-19 entre as partes interessadas do WTC entre janeiro e agosto de 2020.

Homenagem aos sobreviventes

Os riscos à saúde decorrentes da exposição direta à poeira acre foram subestimados na época e mal compreendidos. Além disso, equipamentos de proteção individual adequados, como máscaras de meia face P100, não estavam disponíveis na época.

Agora sabemos muito mais sobre os riscos - e temos muito mais acesso a equipamentos de proteção que podem manter seguras as equipes de resgate e resposta a desastres. No entanto, com demasiada frequência, descubro que não aprendemos e aplicamos essas lições ...

Por exemplo, imediatamente após o colapso de um prédio de condomínio perto de Miami Beach em junho de 2021, levou vários dias para que as máscaras de meia face P100 se tornassem disponíveis e obrigatórias para os respondentes. Outros exemplos ao redor do mundo são ainda piores: Um ano após oexplosão de Beirute, a partir de agosto de 2020, muito pouco foi feito para investigar e gerenciar o consequências para a saúde física e mental entre as partes interessadas e a comunidade afetada.

Uma situação igualmente terrível surgiu na sequência de um 20 de julho incêndio químico em Durban, África do Sul.

Aplicar as lições aprendidas com o 11 de setembro é uma forma vital de homenagear as vítimas e os homens e mulheres corajosos que participaram dos esforços desesperados de resgate e recuperação naqueles dias terríveis.

Roberto Lucchini, Professor de Ciências da Saúde Ocupacional e Ambiental, Universidade Internacional da Flórida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito da imagem: Anthony Correia / Shutterstock.com

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