Kaliningrado no centro do confronto Rússia-OTAN

A eclosão da guerra na Ucrânia e a escalada das tensões entre a Rússia, por um lado, e a NATO, a UE e, mais recentemente, a Lituânia, por outro, colocaram no centro das notícias o enclave russo de Kaliningrado, localizado entre a Polônia e a Lituânia.

Meados de junho de 2022, Vilnius, em aplicação das sanções impostas pela UE, bloqueia o trânsito de carvão, metais e ferramentas tecnológicas que abastecem a região (oblast) de Kaliningrado da metrópole. Esses bens representam metade das importações de Kaliningrado. Já em dezembro próximo, petróleo e gás também podem ser bloqueados. Após este bloqueio, Kaliningrado iniciou a reorientação o trânsito por mar de mercadorias sancionadas enquanto Moscou tem retaliação anunciada sem especificar o conteúdo exato.

No contexto atual, as declarações de Moscou não faltaram causar preocupação de alguns observadores: Kaliningrado poderia se tornar o lugar de um confronto direto entre as forças russas e as dos países da OTAN?

As particularidades de um exclave

Kaliningrado Oblast é um território de 15 km2, limitado pela Lituânia a nordeste, pela Polônia ao sul (ambos membros da UE e da OTAN) e pelo Mar Báltico a noroeste. É geograficamente 360 ​​km do resto da Rússia. É o único enclave entre as 83 entidades federadas do país (85 incluindo a República da Crimeia e a “cidade de importância federal” de Sebastopol, anexada ilegalmente em 2014). Com uma população de cerca de 1 milhão, o oblast é o 50e mais populosa da Federação Russa.

Peter Hermes Furian / Shutterstock

Herança da Segunda Guerra Mundial, este território que fazia parte da Prússia Oriental foi cedido à URSS após a conferência de Potsdam em 1945. A área estava então no centro de grandes movimentos populacionais e viu-se repovoada com falantes de russo (em detrimento da a Populações de língua alemã expulsas para a Alemanha), a ponto de se tornar o região mais soviética do país na década de 1980.

Se durante o tempo da URSS, o oblast se transforma em reduto militar e fecha para os países vizinhos, abre sob a liderança de Boris Yeltsin para atrair investimento estrangeiro.

No início do XXIe No século XX, a região é até vista como um “laboratório” para a cooperação entre a UE e a Rússia, nomeadamente com o estabelecimento de uma zona franca com estatuto de zona económica especial – status retirado por Moscou em 2016. Apesar disso, Kaliningrado foi mal integrada no espaço económico do Báltico e permaneceu principalmente dependente do resto da Rússia, esta passando por um período mensal de cem trens de carga ao seu enclave via Lituânia e Bielorrússia (a Lituânia não tem fronteira direta com o resto do território russo).

“Rússia-UE: o caso Kaliningrado”, o Abaixo das cartas (Arte, 22 de junho de 2022). 

No 2015, polls indicam que a população de Kaliningrado se identifica principalmente como russa e quer que o oblast seja considerado uma região separada da Rússia. Nenhum sentimento específico de independência parece ter se desenvolvido nesta região, apesar de sua posição geográfica como um enclave e sua ligação relativamente recente ao território russo. Em 2018, na eleição presidencial, o oblast vota 76% a favor de Vladimir Putin, ou seja, na mesma proporção que todo o país (mesmo que, como em outras partes da Rússia, a votação seja caracterizada por múltiplas irregularidades).

Uma região altamente militarizada

Ao mesmo tempo, a zona continua particularmente militarizada, nomeadamente com a presença de uma frota russa no Mar Báltico, aproveitando assim a presença estratégica de um porto sem gelo. O posicionamento de mísseis terra-terra, terra-ar e anti-navio na região, que poderia dificultar uma eventual intervenção da Aliança no Báltico, também cria tensões com a OTAN – especialmente desde a implantação em 2016, reforçada em 2018, de sistemas de mísseis balísticos com potencial carga nuclear Iskander. Somam-se a isso os Exercícios militares “Zapad” (Ocidente) organizado em conjunto com a Bielorrússia a cada quatro anos e simulando um conflito militar neste território.

Esta militarização do território de Kaliningrado, num contexto marcado pela anexação da Crimeia, várias operações de desestabilização russas no Báltico e, desde fevereiro de 2022, o ataque em larga escala à Ucrânia, levaram a um sentimento de insegurança na Estônia, Letônia, Lituânia e Polônia – todos membros da OTAN e vizinhos próximos da Rússia. As cidades de Narva (Estônia) e Daugapvils (Letónia), bem como o região de Latgale (também Letónia), com uma forte maioria russa, são assim frequentemente descritos pelos meios de comunicação como potenciais "novas Crimeias", dando origem a temores de um ataque russo sob o álibi do proteção das populações de língua russa residindo lá.

Após a guerra na Ucrânia, os países bálticos foram os primeiros estados europeus a parar de importar gás russo e mostrar firmemente o seu apoio à Ucrânia.

Para contrariar esta insegurança e marcar a solidariedade atlântica com os países bálticos, a OTAN tem, desde 2017, deslocado tropas em rotação no Báltico com o “presença avançada reforçada” no flanco oriental da Aliança. Em 2022, em resposta à guerra na Ucrânia, aliados individuais aumentaram sua presença de tropas, navios e aeronaves, e a OTAN também melhorou a capacidade de resposta de seus força de reação, tornando uma ativação em caso de ameaça mais rápida.

O Desafio do Corredor Suwalki

A presença da OTAN no Báltico e na Polónia, e o recente bloqueio lituano ao trânsito de mercadorias russas, também reavivaram os temores de uma anexação pela Rússia do corredor Suwałki, que liga a Bielorrússia ao território de Kaliningrado. Lituânia e Polônia.

Polônia: o corredor Suwalki, o próximo objetivo militar dos russos? (França 24, 6 de junho de 2022). 

Este corredor de 70 km de comprimento é considerado há muito tempo o O calcanhar de Aquiles da OTAN. Composto principalmente por pântanos, duas estradas e uma única linha de trem que liga a Polônia à Lituânia, este corredor, no entanto, representa a distância mais curta entre a Bielorrússia e Kaliningrado. Apesar das tentativas russas, após o colapso da URSS, de proteger esta área estabelecendo um acordo que autoriza a presença contínua de soldados, apenas um acordo mais geral com a Lituânia permitindo o trânsito de passageiros e mercadorias foi assinado com a UE em 2003.

Tomar o corredor de Suwałki permitiria à Rússia isolar geograficamente os Estados Bálticos do resto dos membros da OTAN, garantindo uma passagem, por meio de seu aliado bielorrusso, para seu enclave. Uma anexação deste tipo levaria ao desencadeamento de Artigo 5 da OTAN, que compromete seus membros a prestar assistência mútua no caso de um deles ser atacado.

Ter-se-á compreendido: se, com a queda da URSS, Kaliningrado era vista como uma oportunidade de cooperação entre a União Europeia e a Rússia, o seu território encontra-se hoje no centro de tensões crescentes no continente, tornando-se um centro estratégico e geopolítico questão.

Cindy Regnier, Doutoranda da FNRS em Relações Internacionais, Université de Liège

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito da imagem: Shutterstock.com / Parilov

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