Impacto ambiental da tecnologia digital: usuários da Internet relutam em mudar seus hábitos

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Essas tecnologias, ferramentas e práticas criam oportunidades de mercado sem precedentes para as empresas e colonizam o dia a dia dos indivíduos. Mas por trás dessas evoluções "digitais" e "virtuais" se esconde um mundo menos conhecido feito de servidores, enormes edifícios com ar-condicionado 24 horas por dia, cabos e outros relés que consomem mais do que 4% do consumo global de energia primária.

Digital foi, portanto, a origem de 3,7% do total de emissões de gases de efeito estufa no mundo em 2018. 44% desta pegada é devido a fabricação de terminais, centros de informática e redes e 56% ao seu uso. E a evolução é exponencial: só na França, estima-se que essas emissões poderiam aumentar em 60% até 2040, atingindo 6,7% das emissões totais do país. Em comparação, a participação do transporte aéreo é de 4,7%.

Os franceses mal informados

O problema é sério o suficiente para que players digitais privados e autoridades públicas o resolvam. Por exemplo, operadoras como a Orange estão se comunicando cada vez mais sobre “Eco-gestos” digitais a favor do meio ambiente. Por sua vez, o GAFAM deseja ser virtuoso em destacando a energia verde que alimenta seus enormes data centers e seus esforços para reduzir o impacto ambiental.

Na França, o Senado lançou em 2020 um missão de informação sobre a pegada ambiental da tecnologia digital e a Agência de Gestão do Meio Ambiente e Energia (Ademe) publicou um guia prático sobre o assunto.

No entanto, como nosso estudo Recentemente, os usuários franceses da Internet não apenas se sentem relativamente desinformados sobre o impacto ambiental da tecnologia digital, como também não querem mudar seus hábitos. Atribuem a responsabilidade de agir às empresas e ao poder público.

Vários motivos são apontados para justificar esta rejeição da responsabilidade individual: as práticas em causa (Internet móvel, redes sociais, streaming de vídeo, etc.) estão tão profundamente enraizadas nos hábitos e na mente das pessoas que constituem uma “norma social”. »Do qual seria difícil - até estigmatizante - afastar-se; a crença de que cada progresso técnico gera sua parcela de poluição e que deve ser aceito em vista de seus múltiplos benefícios; um certo ceticismo sobre a realidade do problema (para um entrevistado do nosso estudo, “afinal, 3,7% dos gases de efeito estufa, não é muito!”); uma sensação de impotência ("cancelar a assinatura do Netflix não resolverá o problema").

No entanto, a maioria afirma ser sensível às questões ambientais.

Desconforto psicológico

Essas motivações paradoxais geram dissonância cognitiva: os usuários da Internet estão apegados aos benefícios da tecnologia digital e inclinados a adotar cada vez mais serviços digitais, mas ao mesmo tempo percebem os efeitos deletérios sobre o meio ambiente.

No inquérito que efectuámos, estudámos a intenção de adoptar uma solução simples que permitisse aos utilizadores da Internet reduzir o seu impacto ecológico: a adopção de um motor de pesquisa "verde" que compensa as suas emissões de gases com efeito de estufa, lugar do motor habitual.

"Cancelar a assinatura do Netflix não resolverá o problema." Os entrevistados em nosso estudo dizem que são céticos quanto às soluções para reduzir sua pegada ambiental.
Catálogo de ações / Flickr, CC BY

Nossos resultados mostram várias maneiras pelas quais os indivíduos podem reagir para superar sua dissonância cognitiva: alguns simplesmente minimizarão a gravidade da ameaça ambiental (o que equivale a negar o problema), outros desenvolverão ceticismo sobre a eficácia. Da solução proposta, outros, por fim, concorde em mudar seu comportamento e adotar a solução proposta (no caso testado, use uma ferramenta de busca ecológica em vez do Google).

O que fazer ?

Nossos resultados têm várias implicações práticas. Em primeiro lugar, as partes interessadas em causa (start-ups digitais, GAFAM, autoridades públicas, ONG ambientais, etc.) devem comunicar mais para sensibilizar os consumidores. Como o impacto ecológico das práticas “virtuais” é muito abstrato na mente dos consumidores, as campanhas de conscientização se beneficiariam ao quebrar a cadeia de valor ecológica em estágios-chave para ajudar os indivíduos a visualizar a ligação entre os comportamentos online e seus efeitos.

Mas, em face da onipresença digital, informar o público em geral não é suficiente e pode até ser contraproducente, dependendo da maneira como os indivíduos lidam com a dissonância cognitiva. Em termos de P&D, as empresas devem se concentrar no desenvolvimento de soluções inovadoras que sejam menos prejudiciais ao meio ambiente, mas igualmente funcionais.

Reduzindo a pegada ambiental da Internet: podemos contar com os consumidores? (FNEGE Médias, julho de 2021).

Eles também precisam reconsiderar o modelo de negócios típico de acesso ilimitado ao conteúdo digital e incluir os custos ambientais indiretos resultantes do consumo de dados. Por exemplo, os provedores de serviço podem levar em consideração os níveis de uso em seu modelo de preços ou até mesmo adotar preços de incentivo oferecendo descontos aos consumidores quando seu uso for reduzido.

Algumas dicas ...

Finalmente, é essencial ajudar os consumidores a regular seus próprios comportamentos digitais, por exemplo, fornecendo-lhes serviços ou aplicativos online que os ajudem a controlar melhor seu comportamento online (por exemplo, o tempo de tela da Apple).

Muitas dicas podem ser oferecidas para simplesmente reduzir sua pegada: classifique seus e-mails, evite enviar grandes arquivos anexados para muitos destinatários, salve os endereços de sites visitados com frequência nos favoritos, comprima arquivos antes de carregá-los para a nuvem, selecione fotos e vídeos carregados em espaços compartilhados, evite streaming de vídeos em 4K quando a resolução HD for suficiente, mas também mantenha seu equipamento (smartphone, computador) por mais tempo.

O desafio da poluição digital requer a participação ativa de todas as partes interessadas, e não apenas dos usuários da Internet. Não podemos oferecer-lhes constantemente novos usos sempre mais gratificantes e criadores de valor (economia de tempo, comodidade, etc.), mas gerando um consumo de energia cada vez maior e, ao mesmo tempo, pedindo-lhes que suportem sozinhos essas consequências. o empoderamento do consumidor não deve obscurecer as das empresas e dos Estados; todos os três devem agir juntos para promover modelos econômicos e estilos de vida mais sóbrios.


Laurent Bertrandias e Leila Elgaaied-Gambier ganharam o prêmio de melhor artigo de pesquisa 2021 concedido pelo júri do 15ª edição da Conferência Nacional de Estudantes sobre Desenvolvimento Sustentável (ANEDD), da qual participou The Conversation France.

Laurent Bertrandias, Professor de Marketing, Escola de Negócios TBS ; Leila Elgaaied-Gambier, Professor associado, Escola de Negócios TBS et Yohan Bernard, Professor Sênior em Gestão e Ciências da Gestão, Universidade de Franche-Comté - UBFC

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

A Conversação

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