Feijão caupi, uma alternativa para a soberania alimentar dos países da África Subsaariana?

Pertencente à família Fabaceae, o feijão-fradinho Vigna unguiculata (L.) Walp é uma leguminosa de semente nativa da África, agora cultivada em quase todas regiões tropicais e subtropicais. O feijão-fradinho é o cultura mais importante de leguminosas para grãos na África Subsaariana, particularmente em áreas de savana árida a semi-árida. Os principais países produtores são Nigéria e Níger, que juntos respondem por quase metade da produção mundial.

Este alimento básico, explorado e desenvolvido de forma eficiente, poderia constituir um verdadeiro baluarte contra a desnutrição e a dependência de certos produtos como arroz, proteínas animais e trigo, dos quais medimos hoje, à luz do conflito russo-ucraniano, a vulnerabilidades das populações subsaarianas. O feijão-caupi também oferece uma ampla gama de possibilidades gastronômicas, em sua maioria desconhecidas. Por exemplo, mais de 50 pratos podem ser feitos com ele, incluindo entradas, pratos principais, sobremesas e até o pão !

Origem e distribuição geográfica do feijão-caupi

Após a domesticação de suas formas silvestres pelos primeiros agricultores da África, a partir do período Neolítico, o feijão-fradinho foi rapidamente introduzido na Índia. As datas de introdução do feijão-fradinho na Europa divergem e ainda são objeto de debate entre os cientistas, mas todos concordam que o feijão-fradinho já era consumido lá. alguns séculos antes de nossa era. Então chamado feijão-fradinho, habine des Landes ou feijão Mongette da Provence, foi cultivado no sul da França antes de sua substituição gradual pelo feijão comum (Phaseolus vulgaris L.), mais produtiva e mais adaptada aos climas temperados.

Importância nutricional, patrimonial e socioeconômica do feijão-caupi.

O feijão-fradinho ocupa um bom lugar nas políticas de diversificação agrícola na África Ocidental e Central. Como tal, os estados da região estão tentando apoiar o interesse renovado por esta planta local há muito negligenciada, apesar de suas muitas virtudes e, em particular, suas qualidades nutricionais. Com um teor de proteína superior a 20%, a semente madura representa uma importante fonte de aminoácidos. Contém uma grande quantidade de amido (50 a 67%) e possui altos níveis de fibra alimentar e vitaminas do tipo B (ácido pantotênico ou ácido fólico). A semente também é rica em microelementos essenciais, como ferro, cálcio e zinco e possui baixo teor de gordura, o que a torna uma recurso muito interessante do ponto de vista nutricional.

Sementes de feijão-fradinho.
Fornecido pelo autor

Apenas a presença de alguns fatores antinutricionais, que podem reduzir a digestibilidade ou a biodisponibilidade de certos minerais essenciais (Magnésio, Cálcio, Ferro, Zinco), constituem freios para a aceitabilidade e promoção desta leguminosa de grão. O uso de diferentes técnicas de preparo e esforços na seleção varietal visando a redução desses compostos antinutricionais podem permitir limitar os efeitos indesejáveis ​​e melhorar ainda mais as virtudes do feijão-caupi.

Na África Subsaariana, o feijão-fradinho é um alimento básico altamente valorizado por suas folhas, vagens verdes e sementes secas para consumo humano, ou por seus grãos ricos em proteínas, que fornecem forragem de qualidade para o gado. Além de seu alto teor de proteína, comparável às sementes maduras, os topos têm níveis de aminoácidos essenciais ainda maior. Este último é um recurso altamente valorizado durante a estação seca, porque os agricultores que colhem e armazenam forragem de feijão-fradinho para venda no meio da estação seca aumentam sua renda em 25%.

Na metade norte do Senegal, a colheita de culturas alimentares tradicionais, como milheto, sorgo, amendoim e variedades tardias de feijão-fradinho na forma de vagens secas, geralmente ocorre entre outubro e dezembro. A possibilidade de colheita de variedades de feijão-frade de ciclo curto, ou seja, de colheita precoce, é muito importante porque fornece alimentos numa altura do ano em que os celeiros estão quase vazios (época de escassez).

A venda de vagens é também uma oportunidade para os produtores, e em particular para as mulheres que estão frequentemente envolvidas no cultivo, colheita e venda de feijão nhemba, obterem rendimentos numa altura crítica em que os preços de outros géneros alimentícios estão mais baixos.

Durante vários anos, esta especulação passou de uma cultura alimentar para uma cultura de rendimento, como o amendoim. O circuito de processamento do feijão-fradinho é muito promissor: além de o preço ser mais remunerador, há muito mais possibilidades de agregação de valor. Os processadores senegaleses dizem que tudo o que pode ser feito com painço, milho e arroz, pode ser feito com feijão-fradinho.

Métodos de cultivo e serviços ecossistêmicos

Na África Ocidental, particularmente no Senegal e Burkina Faso, o feijão-frade desempenha um papel importante na rotação ou associação com culturas de cereais (milho, milheto e sorgo), particularmente em áreas caracterizadas por baixa pluviosidade e solos inférteis. No Senegal, o feijão-frade é cultivado principalmente nas regiões de Diourbel, Louga e Thiès. Com apenas 300-500 mm de água por ano e chuvas irregulares que se espalham pelos três meses de inverno (julho-setembro), esta área é propensa à seca.

Campo de feijão-fradinho no Senegal.
Fornecido pelo autor

A utilização pelos produtores de diversas variedades melhoradas pela investigação agrícola, que completam os seus ciclos em 2 meses, permite limitar o impacto das secas e obter vagens frescas a meio da época de escassez.

Além dessas variedades de ciclo curto, também estão disponíveis outras variedades populares entre os produtores com hábito ereto ou rastejante. Graças ao uso de sementes de qualidade, a produtividade das sementes pode chegar a 800 kg, ou até 1,3 toneladas por hectare com as novas variedades.

Apesar do alto teor de proteína, as necessidades de nitrogênio mineral para o cultivo do feijão-caupi são baixas. Esse paradoxo pode ser explicado por uma particularidade comum a um grande número de leguminosas, que são capazes de fixar o nitrogênio atmosférico presente em abundância no ar graças a uma interação simbiótica com bactérias do solo, denominadas rizóbios. Esta simbiose fixadora de azoto confere às leguminosas uma clara vantagem em solos pobres e representa uma alavanca para melhorar a produtividade de culturas complementares associadas, como o milheto, o sorgo ou o milho, e contribui para a sustentabilidade dos agroecossistemas.

Para melhorar a produção respeitando o meio ambiente, vários tipos de biofertilizantes podem ser utilizados, como fertilizantes orgânicos ou compostagem (resíduos decompostos, estabilizados e enriquecidos de origem vegetal e/ou animal) que são comumente usados, mas insuficientes para cobrir grandes áreas de cultivo. A inoculação de microrganismos promotores de crescimento de plantas, como bactérias fixadoras de nitrogênio (rizóbios) ou fungos endomicorrízicos, também representa uma alavanca potencial para melhorar a produção de feijão-caupi e minima estabilizar o rendimento das sementes. A sua utilização por inoculação, técnica simples de fornecimento em massa de microrganismos seleccionados na altura da sementeira, está a ser estruturada no Senegal com o desenvolvimento de unidades de produção de fungos micorrízicos em zonas rurais.

Oportunidades, expectativas das comunidades interessadas e medidas de apoio necessárias

Por enquanto, no Senegal, os principais obstáculos ao desenvolvimento desta cultura são o acesso a sementes de qualidade, solos pobres, pragas, processos de transformação e organização do setor.

Para eliminar estes obstáculos, é necessário apoiar os criadores que estão a desenvolver variedades de feijão-frade mais resistentes à seca e às principais pragas das culturas. A seleção de variedades resistentes que permitam o combate preventivo de pragas é tanto mais importante quanto os tratamentos curativos com produtos fitossanitários que aumentam os problemas de saúde (riscos de intoxicação), econômicos (custos desses produtos) e ambientais (esgotamento dos solos, poluição das águas subterrâneas ). Práticas de cultivo, como a associação feijão-caupi-cereal, também podem mitigar o impacto de certas doenças. Para reforçar ou diversificar o circuito de transformação, é essencial o financiamento de projetos transversais que permitam integrar e promover o saber fazer local, por exemplo o desenvolvimento de soluções e locais dedicados à conservação adequada dos grãos, processamento e sua comercialização.

Embora tenha sido implementado recentemente um quadro interprofissional nacional para o setor do feijão-frade, esta organização interprofissional deve, no entanto, ser fortalecida e representativa de todas as partes interessadas. Ao mesmo tempo, é essencial estruturar a pesquisa em torno de vastos programas multidisciplinares e apoiar a transferência em larga escala dos resultados deles resultantes. Só a acção neste sentido dos decisores políticos e dos doadores permitirá o desenvolvimento deste sector do feijão nhemba com elevado potencial para os países da África Subsariana, mas também para os países do Sul da Europa que enfrentam secas cada vez mais frequentes.

Jean-Christophe Avarre, Pesquisador em ecologia viral, Institut de recherche pour le développement (IRD); Antoine Le Quéré, Pesquisador em ecologia microbiana, Institut de recherche pour le développement (IRD); Mouhamadou Moussa Diagar, Criador de Feijão-frade / Geneticista, Instituto Senegalês de Investigação Agrícola (ISRA) et Moustapha Gueye, Agrônomo, Instituto Senegalês de Investigação Agrícola (ISRA)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito da imagem: Shutterstock.com / Riccardo Mayer

© Info Chrétienne - Reprodução parcial autorizada seguida de um link "Leia mais" para esta página.

APOIE A INFORMAÇÃO CRISTÃ

Info Chrétienne por ser um serviço de imprensa online reconhecido pelo Ministério da Cultura, a sua doação é dedutível no imposto de renda em até 66%.