Missão ExoMars, um fracasso parcial e uma lição de vida na conquista do conhecimento

« A perda do módulo em Marte é uma chance para a Agência Espacial Europeia aprender ", Intitulou a revista Natureza em 25 de outubro, seis dias após a queda do módulo de pouso Schiaparelli.

Ppor quase dois dias, os astrônomos não sabiam o que aconteceu até que o orbitador MRO da NASA avistou o local do impacto no dia 20. Os dados acumulados antes da falha serão instrutivos. esta aterrissagem perdeu uma oportunidade de sucesso subsequente.

A missão não envolveu apenas o pouso, mas a colocação em órbita do Orbitador de Gás Traço (TGO) pretendia estudar gases na atmosfera de Marte, particularmente metano, a fim de determinar se ele é de origem biológica ou geoquímica e, portanto, se é ou não uma assinatura da possível vida microbiana no subsolo marciano considerado quente o suficiente para abrigar água.

Em 2013, a NASA teve observadores escoceses no chuveiro anunciando que não havia metano em Marte, enquanto os astrônomos da Terra acreditaram detectá-lo e que as sondas marcianas abundavam em sua direção. As suposições derrubadas pelo rover Curiosity em 2013. Uma decepção rapidamente afastada por novas detecções, pelo mesmo batedor Curiosity no ano seguinte, confirmando a decisão das agências espaciais europeias e russas, associadas desde o início da década após a retirada da NASA deste projeto, para, portanto, enviar esta missão em duas partes, uma de análise científica, a outra técnica quanto ao pouso.

Aprender com os erros, a chave para o sucesso do explorador

O acidente Schiaparelli não significa, portanto, o fracasso da missão, uma vez que o componente científico não é afetado. Mas o pouso fracassado é em si uma fonte de conhecimento. Era importante demonstrar a capacidade de pousar em Marte antes do início do a terceira parte da missão ExoMars e o envio de um rover em 2020, conectado ao TGO servindo como um relé com a Terra para a transmissão de informações. Antes de cair, Schiaparelli foi capaz de enviar informações ao orbitador sobre a descida, que foi retransmitida de volta à Terra, e é possível que um mau funcionamento do computador tenha sido a causa do acidente, a distância ao solo pode ter sido avaliada incorretamente. O que no final das contas também foi um teste pode ter fornecido as chaves para uma melhor preparação para a missão futura.

A era heróica das expedições no inóspito continente Antártico, onde as condições climáticas são extremas, foram ainda mais corajosas, pois muitos exploradores perderam a vida para lucrar com sua paixão. Treze homens morreram na periferia do continente ou enquanto o pisoteavam. Hoje, vários países se instalaram lá e realizam missões científicas, e até organizamos uma maratona todos os anos quando as condições são favoráveis, certamente não ao nível do Pólo Sul que os exploradores visavam, mas possibilitado graças às missões de um século atrás. As transies e expedições assassinas conseguiram - no sentido de “sucesso”, “o que vem depois (fracasso)” - o assentamento humano com cerca de 1 habitantes. Como o xadrez espacial, aceito de antemão por exploradores inclinados a arriscar a morte para viver sua curiosidade e sua paixão, o conhecimento avançado.

Em seu artigo Recuperando-se do fracasso, o exemplo dos grandes exploradores, de 29 de outubro de 2013, a revista Geografia nacional investiga as almas de aventureiros e cientistas que tentam e podem falhar, mas cuja paixão impulsiona a ciência. As citações mensais em particular o engenheiro sueco Salomon August Andrée que, querendo evitar morrer como outros exploradores que buscam chegar ao Pólo Norte por terra, decidiu "decolar em um balão de hidrogênio para ser o primeiro a descobrir o Pólo Norte, então como desconhecido como Marte ”.

Lá ele deixou a vida em 1897, como seus dois companheiros de viagem, outro engenheiro e um fotógrafo. Seus corpos foram descobertos trinta e três anos depois, congelados. Eles devem ter pousado com urgência no gelo, e suas toras revelaram que eles estavam mortos três meses depois. Um imprevisto, mas a ideia era boa e poderia ter virado um sucesso. Em 1926, o explorador norueguês Roald Amundsen, que já havia passado o inverno na Antártica, tornou-se o primeiro homem a chegar ao Pólo Norte, com certeza. A bordo de um dirigível : a via aérea iniciada por Andrée era relevante.

As revistas científicas pedem para saber os resultados "negativos", porque podem fazer avançar a ciência

No mesmo artigo, o Geografia nacional discute a importância do fracasso na ciência que os pesquisadores estão tentando encobrir para não correr o risco de perder o financiamento atual ou potencial. Mas, observa a revista, “na última década, pelo menos meia dúzia de periódicos (principalmente em medicina e ecologia) solicitaram relatórios de experimentos, estudos e ensaios clínicos que falharam. Porque resultados “negativos” podem, em última análise, ter efeitos positivos ”. As fundações que apoiam financeiramente os pesquisadores estão começando a exigir informações sobre sucessos e fracassos, porque se você aprender lições simples com elas, "ganhará em uma escala maior".

Recentemente, físicos, e entre eles astrofísicos - e especialmente cosmologistas - expressaram seu profundo desapontamento com uma descoberta, a da inexistência da partícula X. A detecção de um sinal no Grande Colisor de Hádrons (LHC pela sigla em inglês, normalmente usada), o famoso acelerador de partículas que possibilita, em particular, o avanço da cosmologia, deu esperança de uma descoberta nos primeiros momentos do universo. Como se acreditava que um sinal foi percebido em dezembro de 2015, muitos cientistas ficaram turbulentos quando surgiram publicações científicas sobre esta esperança no LHC, com o rigor necessário para a ciência, mais cauteloso do que artigos que dão voluntariamente e apenas na extrapolação. E ainda, em face da decepção, há a certeza de um descoberta - porque a palavra é apropriada -, a certeza da inexistência desta partícula, e, além, o evitar a perda de energia e tempo para continuar as pesquisas sobre ela em detrimento de outras menos exóticas que merecem também que os pesquisadores lutem para aprofundar e desenvolver conhecimento. Já que estão prontos para dar tudo de si por outras áreas da astrofísica.

Em filme Interestelar, podemos ouvir estas palavras de um poema de Dylan Thomas dirigido a exploradores em seu caminho para novos planetas :

“Não entre nesta noite escura sem violência, a velhice deve [...] enraivecer-se, enraivecer-se contra a morte da luz. Embora os homens no fim saibam que o escuro é merecido, porque suas palavras não quebraram nenhum raio, eles não entram nesta boa noite sem violência. "

Ouvindo esses versos, pensamos na curiosidade do pintor Auguste Renoir que, no dia de sua morte, ainda se maravilhava com sua arte:

“Acho que estou prestes a aprender algo sobre isso. "

O fracasso parcial do programa ExoMars não deve ocultar o sucesso da componente científica da missão, e o fornecimento de informações sobre o desembarque; e, finalmente, Schiaparelli, caiu apenas 5,4 quilômetros do local de destino, em sua elipse de pouso que foi de 100 x 15 quilômetros, as agências envolvidas foram capazes de aprender antes da morte da máquina e ainda aprenderam desde então. " Tente novamente. Falhou novamente. Fracasse melhor ”, disse Samuel Beckett, citado pelo Geografia nacional.

Hans-Søren Dag

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