Ex-criança-soldado, um cristão é premiado no African Genius Awards

“Minha mãe e eu concordamos que eu nunca deveria dizer nada sobre o que eu tinha visto na guerra. Ela sentiu que para que eu pudesse seguir em frente com minha vida, tudo sobre minha condição de criança-soldado tinha que ser enterrado no passado. Minha mãe temia que eu fosse estigmatizada se compartilhasse o que havia vivenciado. »

Ishmael Alfred Charles é um dos vencedores do African Genius Awards, que premia pessoas que contribuíram para o desenvolvimento do seu país. Esta ex-criança-soldado é agora responsável pelos programas da Caritas Freetown.

Para ACI Africa, ele relembra sua infância no coração da guerra civil de Serra Leoa. Ele foi sequestrado em 1991, aos 9 anos, por rebeldes que o iniciaram no combate.

“Os rebeldes atacaram nossa aldeia, queimando casas, matando pessoas e capturando aqueles que pensavam que poderiam cometer várias atrocidades dentro de suas fileiras. Homens foram capturados. Os meninos também foram sequestrados. Corremos por muitas horas e os rebeldes acabaram nos alcançando em uma floresta onde estávamos escondidos. »

Se meninos de sua idade estão atirando, saqueando casas e queimando-as, ele diz que sempre se recusou a matar.

“Muitos meninos concordaram em trabalhar para os rebeldes. A maioria estava animada com a ideia de segurar uma arma pela primeira vez. Outros eram altos e se integravam facilmente em grupos rebeldes. Aos nove anos, eu era muito pequeno. Mas na maioria das vezes eu fingia ser lento para aprender a manejar a arma. Eu nunca quis ter nada a ver com matar pessoas. »

Quando o conflito terminou em 2002, Charles se reuniu com sua mãe, que lhe pediu para ficar em silêncio.

“Tenho lembranças terríveis do que testemunhei, mesmo quando voltei para a escola. Minha mãe e eu concordamos que eu nunca deveria dizer nada sobre o que tinha visto na guerra. Ela sentiu que para que eu pudesse seguir em frente com minha vida, tudo sobre minha condição de criança-soldado tinha que ser enterrado no passado. Minha mãe temia que eu fosse estigmatizada se compartilhasse o que havia vivenciado. »

Por fim, foi com um padre que Charles começou a falar.

“Hoje posso falar livremente sobre minhas experiências de infância. Estou até trabalhando em um livro que conterá tudo sobre meus anos como criança-soldado e minha vida após a guerra. »

Hoje, ele deplora a reintegração fracassada das crianças-soldados na sociedade:

“As crianças-soldados em Serra Leoa não foram devidamente reintegradas à sociedade. As crianças que passaram muitos anos aprendendo a sobreviver na selva não aprenderam a sobreviver onde não há conflito. As crianças-soldados foram ensinadas a usar o barril para conseguir o que quisessem. Eles foram ensinados a saquear, dar ordens e dormir com quem quisessem. Hoje eles não sabem trabalhar duro para ganhar a vida, como comprar roupas e como se casar. »

Charles conseguiu retomar seus estudos, inclusive em instituições internacionais de ensino superior, como a Universidade de Manchester, no Reino Unido. Além de sua função na Caritas, ele é Diretor Nacional da Healey International Relief Foundation, onde supervisiona projetos de desenvolvimento. Ele também está por trás do projeto Pikin doente, que financia cirurgias no exterior para crianças de famílias pobres.

MC

Imagem: Facebook / Prêmio Gênio Africano

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