Epidemia de Covid-19 e o cérebro: danos colaterais a explorar

Como a epidemia de Covid-19 estava em pleno andamento, os médicos de clínica geral relataram que um número crescente de pacientes infectados com o vírus vinha aos seus consultórios queixando-se de dificuldades de atenção e perda de memória. Esses problemas cognitivos têm sido atribuídos em grande parte à fadiga.

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No entanto, surge outra hipótese: esses sintomas também poderiam estar diretamente ligados à presença do coronavírus SARS-CoV-2 no sistema nervoso central, ou seja, no cérebro e na medula espinhal.

Os coronavírus podem atacar vários órgãos

Até agora, Covid-19 tem sido associado principalmente a dificuldades respiratórias, com o vírus afetando principalmente os pulmões. Contudo, trabalho científico já haviam revelado que, além do trato respiratório, os coronavírus têm a capacidade de se espalhar para outros órgãos, incluindo o cérebro.




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Estudos realizados após o surto de síndrome respiratória aguda grave (SARS), em 2003, tornou possível destacar a presença de um genoma viral no córtex cerebral dos pacientes. Em indivíduos infectados com MERS-CoV, lesões foram observadas em várias regiões do cérebro, particularmente nos lobos frontal e parietal. No entanto, os dados sobre os efeitos a longo prazo dessa família de vírus no cérebro e as consequências sobre o funcionamento cognitivo dos indivíduos permanecem incompletos.




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A fim de fazer um balanço do conhecimento disponível, realizamos uma revisão da literatura, publicada na revista. Comunicações cerebrais. Descrevemos os caminhos de pesquisa a serem perseguidos para melhor compreender a ligação entre o cérebro, as dificuldades psiquiátricas e neurológicas e as epidemias de coronavírus.

Chamar a atenção para este tópico é de extrema importância para melhorar e fortalecer o acompanhamento de longo prazo das pessoas que foram expostas ao SARS-CoV-2 durante a pandemia.

O hipocampo, uma região particularmente vulnerável?

Estudos realizados em modelos animais destacam particularmente a fragilidade do hipocampo, área do cérebro que desempenha um papel importante na memória e na navegação espacial. Essa vulnerabilidade não é observada apenas no contexto de uma infecção por coronavírus, mas também no contexto de outras infecções respiratórias. Por exemplo, trabalhos realizados em camundongos infectados com o vírus influenza revelaram a ocorrência de alterações morfológicas e funcionais no hipocampo desses animais. Estes estão associados a uma degradação da memória espacial a longo prazo.

No caso do SARS-CoV-2, várias questões surgem: essas alterações podem ser observadas no hipocampo de alguns pacientes? Em caso afirmativo, eles são a consequência direta da infecção viral? Ainda é preciso fazer pesquisas para encontrar as respostas.

Também será necessário determinar se tais alterações cerebrais podem acelerar o desenvolvimento de outras patologias, como a doença de Alzheimer, que se caracteriza por uma deterioração do hipocampo e uma degradação da memória espacial.

Pacientes que necessitam de ventilação estão mais preocupados

A síndrome respiratória aguda grave, que ocorre nos casos mais graves de Covid-19 e requer a instalação de ventilação mecânica para auxiliar a respiração dos pacientes, é outra fonte de preocupação.

Sabemos que mais de 70% dos pacientes hospitalizados cuja condição requer ventilação mecânica, devido a diversas patologias respiratórias, têm desempenho cognitivo, capacidade de atenção, memória e fluência prejudicados por até um ano após a alta hospitalar.




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Além disso, argumentou-se que certas alterações cerebrais (especialmente atrofia cerebral) associadas a problemas de atenção, memória verbal e Funções executivas (lógica, raciocínio de planejamento ...) que afetam pacientes que sofrem de síndrome respiratória aguda grave pode ser explicada por uma falta de oxigênio (hipóxia) que ocorre antes de colocar a ventilação.

Transtornos psiquiátricos de origem viral?

Também estávamos interessados ​​na literatura científica sobre as ligações entre doenças psiquiátricas e infecções por coronavírus humanos.

Um pequeno estudo, conduzido entre 40 pacientes com suspeita de infecção por MERS-CoV e colocados em quarentena por esse motivo, revelou distúrbios psiquiátricos, incluindo eventos psicóticos e alucinações, em 70,8% deles. O fato de que neste trabalho todos os pacientes com esses distúrbios foram posteriormente testados como positivos para o vírus (enquanto os casos suspeitos negativos não mostraram sinais cognitivos) sugere a existência de um mecanismo viral potencial.

Após a pandemia de Covid-19, de magnitude sem precedentes, espera-se um aumento na prevalência de transtornos psiquiátricos na população em geral, devido ao trauma causado por esse período. No entanto, não se pode excluir que, entre esses casos, alguns foram desencadeados diretamente pela infecção viral, que teria sido responsável por alterações cerebrais, e não por fatores ambientais, como o clima causador de ansiedade em que vivemos por vários meses.




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Os dados sobre a capacidade do novo coronavírus de se espalhar para o sistema nervoso central estão aumentando e parece que o risco de consequências deletérias a longo prazo para o cérebro está longe de ser zero. Portanto, é urgente consolidar as pesquisas sobre o assunto. Em particular, estudos maiores devem ser realizados sobre as disfunções cerebrais que afetam as populações que foram expostas a epidemias de coronavírus anteriores.

Nos próximos meses, atenção especial também deverá ser dada às manifestações cognitivas ligadas à infecção por SARS-CoV-2: para avaliar sua diversidade, para estabelecer a duração de quaisquer sintomas cognitivos em ex-pacientes, para identificar as ligações entre a gravidade de infecção e gravidade da deficiência cognitiva, etc.

Como tal, a participação de clínicos gerais será essencial. Eles são, de fato, os mais capazes de acompanhar os pacientes e identificar aqueles que apresentam problemas cognitivos em longo prazo.A Conversação

Karen Ritchie, Professor, Universidade de Edimburgo - Diretor de Pesquisa Emérito, Insermo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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