Entrevista com Mattie Montgomery

Mattie Montgomery é um evangelista. Segundo ele, o amor e o evangelho de Jesus não serão propagados por meio de estrelas do rock ou grandes ministérios, mas por meio do testemunho vivo de todos os cristãos do mundo. Após 10 anos pregando o Evangelho, agora é o coração da mensagem que ele espalha por meio de seu ministério, Evangelismo Despertando. Mattie também está comprometido com a equipe Despertando a Europa, que quer ver um poderoso despertar na Europa. Ele estará presente em Praga neste verão, no evento anual Awakening Europe. Mattie concordou em responder às perguntas da equipe editorial daInfo Chrétienne, e agradecemos-lhe por ter tempo para contar a história de seu extraordinário encontro com Jesus. Este filósofo e intelectual agnóstico descobriu Jesus, seu amor e seu sacrifício na cruz através de uma experiência extraordinária que você poderá descobrir neste artigo.

  • Você pode nos contar sobre seu encontro com Jesus?

No outono de 2005, comecei a estudar filosofia e religião na universidade. Minha preocupação não era afirmar ou desacreditar o cristianismo que conheci quando criança. Eu me preocupava mais com a verdade.

Queria saber o que tanto procuravam os corações dos filósofos, poetas e profetas, e queria descobrir a verdade que desde o início atraiu os corações dos homens (mesmo daqueles que duvidavam da sua existência).

Eu nem sabia se acreditava no destino neste momento da minha vidaApós meu primeiro ano de estudos, tive a ideia de largar meu emprego de verão e ir para os Estados Unidos. Era apenas uma ideia boba, mas por algum motivo, quanto mais eu pensava sobre isso, mais real ficava. Essa ideia não me parecia mais tão estúpida, pensei que talvez fosse o destino. Mas para ser honesto, eu não tinha certeza se acreditava no destino neste ponto da minha vida. Essa ideia, entretanto, não fazia sentido. Tive um ótimo trabalho e bons amigos. Eu tinha responsabilidades e interesses em minha cidade. Logicamente, eu não tinha motivo para viajar, mas algo dentro de mim me incentivou a fazê-lo.

Este momento foi de extrema importância para mim porque, pela primeira vez na minha vida, minha cabeça e meu coração estavam em conflito. Logicamente, eu sabia que não havia motivo para eu deixar meu bem-estar para ir morar na rua em busca de uma “verdade”.

Eu sabia que essa decisão tinha o potencial de mudar minha vida para sempre!Mas em um nível mais profundo - além de minhas capacidades intelectuais, experiências anteriores, até mesmo minhas crenças mais básicas - eu sabia que essa decisão tinha o potencial de mudar minha vida para sempre! Eu deveria largar o meu emprego, sair do meu apartamento, deixar todos os meus bens materiais para trás e ir embora, mas o meu coração não parava de me dizer: "No final vai valer a pena!" "

Certa noite, no final de julho de 2006, na véspera de minha intenção de apresentar minha renúncia, o peso de minha decisão pesou sobre mim. Eu estava em conflito comigo mesmo e estava muito incerto sobre essa decisão. Então, andei de bicicleta pelo campus para clarear minha mente. Por vontade de ver com mais clareza, acabei andando no campo de futebol olhando as estrelas cintilantes no céu. Minha imaginação começou a se afastar das coisas que eu poderia experimentar no exterior, para a existência de Deus e o que o próximo ano pode reservar para mim.

Pela primeira vez, percebi que a verdade e a lógica nem sempre andam de mãos dadasDepois de alguns minutos passados ​​neste campo de futebol, os medos, dúvidas e decepções da minha infância reapareceram de repente. Tentei enterrá-los novamente, mas apesar de meus melhores esforços e experiência nessa área, não consegui mais controlá-los. O rosto confiante que eu estava mostrando a todos se foi e eu desabei no chão chorando incontrolavelmente. Pela primeira vez na vida, confessei minha fraqueza e aceitei que não sabia o que fazer. Pela primeira vez, percebi que verdade e lógica nem sempre são uma. Naquele preciso momento fiz algo que nunca pensei que fosse possível fazer novamente: rezei. Entre respirações interrompidas, eu disse: “Senhor - seja você quem for ... Se você está aqui, preciso que me mostre o que fazer. Eu quero te conhecer, mas estou com tanto medo. E preciso saber que você estará ao meu lado. ”

Sentei-me por alguns momentos. Acho que estava esperando que algo especial acontecesse. Não sei o que realmente esperava, mas demorei algum tempo para digerir o fato de que acabara de orar a um Deus em quem realmente não acreditava. Isso importa? Se ele realmente estivesse lá, ele prestaria atenção em mim? Eu finalmente me recompus, peguei minha bicicleta e me dirigi para a cidade e meu apartamento.

Era uma noite clara e fresca, quando cheguei sentei-me nos degraus do meu apartamento para fazer uma leitura antes de voltar para casa. Tirei da bolsa um livro que estava lendo nas últimas semanas, para continuar de onde parei. Segundos depois, aconteceu algo que nunca poderei esquecer. Um dos personagens do livro dirigiu esta frase a outro:

“É hora de se extraviar e buscar o caminho da luz enquanto vive a vida de um homem santo. Porque você foi feito para iluminar o mundo. " 

Não sei como descrever o peso dessas palavras quando vivo esta fraseNão sei como descrever o peso dessas palavras quando vejo esta frase. É como se eu soubesse no fundo que Deus escolheu dar-me esta resposta neste preciso momento, ouvindo o clamor do meu coração. Enquanto alguns minutos antes, eu estava lutando violentamente contra a ideia de deixar minha casa e em meu desespero eu me voltei para esse “Deus”. A essa altura, sentado nos degraus do meu apartamento, iluminado por lâmpadas de piso laranja, minha pergunta havia sido respondida - AGORA é a hora de “me deixar vagar”. AGORA é a hora de buscar o caminho da luz. E isso, não só em nome de um simples despertar, mas sobretudo porque estava destinado a trazer luz ao mundo!

Eu estava perfeitamente ciente de que Deus - aquele grande Deus sobre o qual li e falei em contextos hipotéticos - era de fato real.

Deixei cair meu livro, começando a tremer enquanto este fenômeno estranho invadiu minha realidadeEu fiquei maravilhado! Deixei cair meu livro, começando a tremer enquanto esse estranho fenômeno invadiu minha realidade. Tive a sensação de que um calor estava me dominando por todos os lados e percebi que não estava mais sozinho. Quando meus olhos se abriram para o anfitrião do Céu que me cercava, tive uma sensação semelhante à que teria se de repente me encontrasse em uma sala cercada por estranhos. Eu estava oprimido e deslumbrado. A intensa presença de Deus me envolveu e encantou. Eu estava com medo e também me sentia mais seguro do que nunca. Naquele exato momento, tive plena consciência de que Deus - aquele grande Deus sobre o qual eu havia lido e falado em contextos hipotéticos - era de fato real. Ele não era apenas real, mas tinha ouvido minha oração e estava muito perto de mim.

As palavras que li naquele livro passaram pela minha cabeça: Você foi feito para iluminar o mundo.

Deus ouviu minhas oraçõesNessa fase, me acostumei com uma ideia que antes não teria realmente aceito: Deus ouviu minhas orações. Enquanto minhas lágrimas rolavam pelo meu rosto trêmulo, sussurrei para mim mesmo: "Não, não, não." Pensando que tal responsabilidade era demais para alguém como eu, continuei a falar dizendo: “Não posso”. Disse a Deus:

"Estou muito fraco para realizar coisas tão grandes por você."

Depois que essas palavras deixaram minha boca, um novo pensamento invadiu minha mente. Eu ouvi isso:

"Mas minha graça é suficiente para você, meu poder te fortalece na fraqueza."

De alguma forma, eu sabia que era a voz de Deus. Eu não tinha ouvido em meus ouvidos, mas em meu coração. Essas palavras ressoaram com a autoridade da Verdade Eterna, embora eu não possa declarar que nunca tinha ouvido essa frase antes. Poucos meses depois, descobri que essa frase está escrita na palavra de Deus (2 Coríntios 12: 9).

Continuei a insistir com as minhas desculpas: “Mas estou com muito medo!”. “… Mas o amor perfeito expulsa o medo! ”Foi a resposta de Deus. (1 João 4:18.)

Minha filosofia não teve chance de resistir à sua presençaRepetidamente, compartilhei minhas dúvidas, medos e fracassos com ele, e cada vez que ele me confrontava com a verdade sobre mim mesma, meu propósito de existência e seu maravilhoso plano para minha vida. Eu agora não tinha para onde ir. O criador de todas as coisas me encurralou contra a parede e agarrou meu coração. Minha filosofia não teve chance de resistir à sua presença. Eu sabia que ele tinha me escolhido não apenas para acreditar nele, mas para conhecê-lo também. E se naquele ponto eu fosse honesto, teria confessado que isso é o que meu coração sempre quis.

Se eu procurasse por Deus, eu o encontrariaFiquei assim por um tempo, que pareceu uma eternidade. Demorou pelo menos uma hora antes que ele saísse e eu pudesse finalmente me recompor. Minha decisão agora estava tomada. No dia seguinte, fui trabalhar para anunciar minha saída ao meu empregador. Eu, então, deixaria meu apartamento e deixaria tudo o que possuía com um amigo. Comecei então a traçar meu caminho, munido de minha mochila e uma fé no fundo do coração: Se procurasse a Deus, o encontraria. E é isso que tenho feito desde aquele dia.

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  • Qual foi o gatilho que marcou o início do seu ministério?

Ela era uma mãe para muitos no grupoAnos atrás, eu estava em turnê em Indiana com os outros membros do grupo musical do qual fazia parte. Tínhamos dormido no chão na casa de Donita. Donita era uma senhora livre. Seus filhos amavam nossa banda e ela amava seus filhos, então éramos sempre bem-vindos em sua casa. Nós já estivemos aqui várias vezes nesta área, e ela sempre foi gentil e acolhedora conosco. Ela era uma mãe para muitos no grupo.

Certa manhã, enquanto o grupo e eu dormíamos na sala de Donita, acordei com o barulho que ela fazia enquanto se movia pela casa. Ela estava pegando suas coisas e se preparando para sair. Quando ela me viu acordado, disse: “Vou me molhar. Você quer vir comigo? ". Eu respondi enquanto esfregava meus olhos.

“Eu não sei o que isso significa”

Ela ri e me diz:

“Vou à igreja cantar louvores. É algo que adoro fazer para passar um tempo na presença de Deus. ”

Parecia inofensivo para mim, então aceitei

Parecia inofensivo para mim, então aceitei. "Vamos". Entramos em seu carro e nos dirigimos para sua igreja. Era uma de suas igrejas de aparência estranha - luz fraca, shofares e garrafas de óleo de unção por toda parte, bandeiras roxas penduradas nas paredes ... Eu gostei! Quando chegamos à igreja, Donita foi até o mixer para colocar uma música.

Com toda a justiça, acho que a palavra “música” foi um abuso. A música que Donita colocou era ... terrível. Era a gravação de alguém compondo a letra de sua própria música e, além disso, ele não era um bom cantor, de jeito nenhum! Mas acho que Deus gostou da música de qualquer maneira.

Sentei-me em uma cadeira enquanto me arrependia de minha decisão de ir “mergulhar” nela.
Donita
Sentei-me em uma cadeira lamentando minha decisão de vir “mergulhar” com Donita. Ela não perdeu um momento, entretanto. Ele levou cerca de 30 segundos para tirar os sapatos e começar a andar. Ela acenou com as mãos cantando e orando em voz alta. Donita era uma cristã devota e eu estava lá, sentado, pensando na única vez em que fechei os olhos durante uma canção de louvor. Eu não me sentia bem para isso.

Se Deus quer passar tempo com as pessoas, então quero ser uma dessas pessoas!Mas ali, com as mãos cruzadas, desconfortável sobre os joelhos, sentado no meio da igreja carismática de Donita para os cristãos loucos, fechei novamente os olhos. Palavras vieram à minha mente. "Procure meu rosto". Eu já tinha ouvido essa frase antes, provavelmente em um culto na igreja ou em um livro cristão. Eu realmente não sabia o que isso significava, mas presumi que fosse o que Deus estava dizendo a alguém, nos tempos bíblicos, quando ele queria se conectar com alguém. Então pensei: “Deus, eu quero buscar o seu rosto”. Não sabia como fazer, nem o que seria, mas pensei: se Deus quer estar com as pessoas, então eu quero ser uma dessas pessoas!

Então suspirei e disse em voz baixa: “Tudo bem”. Então, mantendo meus olhos fechados, rangendo os dentes, eu pensei, “É isso! Estou procurando o rosto dele! Vamos…! " Mas absolutamente nada.

Não sei o que realmente esperava, talvez um terremoto ou uma luz do céu. Mas ainda nada estava acontecendo. Eu estava sempre sentado naquela igreja idiota ouvindo aquela música idiota com a idiota da Donita. Não tenho certeza se foi humildade ou se estava desesperado, mas depois de alguns minutos decidi tentar novamente. Desta vez, eu queria ser honesto com Deus.

“Senhor, aqui estou eu diante de ti. Se você me aceitar, quero estar com Você hoje.

Um grande suspiro.

Eu já tinha tido um momento com Deus, mas não tinha certeza se Deus realmente tinha um momento comigo.

Outro suspiro profundo.

De repente, senti o prédio desmoronar sob meus pés, me deixando pairando no ar. Meu estômago revirou e as paredes, cadeiras, teto e chão desapareceram. Eu não conseguia mais ouvir a música. Tudo o que pude ouvir foi quietude, não silêncio, mas quietude, como quando você está em uma floresta e por um momento o vento pára e o mundo inteiro parece estar prendendo a respiração. Calma absoluta. Donita não estava em lugar nenhum.

Estava tão claro que eu mal conseguia abrir os olhosOlhei em volta tentando me orientar e tudo o que vi foi luz. Eu estava em um lugar que parecia inteiramente feito de luz, uma luz que podia girar e girar. Eu me senti viva. Eu podia sentir o calor suave da luz no meu rosto e nas minhas mãos. Embora eu nunca tivesse estado neste lugar, era familiar para mim, assim como a antiga casa da família é familiar para nós. O lugar em que eu estava não tinha paredes, apenas um piso e um teto que parecia durar para sempre. Estava tão claro que eu mal conseguia abrir os olhos.

Depois de alguns segundos, comecei a piscar para tentar ver melhor. Assim que me acostumei com a clareza, pude ver uma figura caminhando em minha direção. Eu não senti nenhum medo. Eu não sabia o que estava acontecendo, mas sabia que tudo ficaria bem.

Quando a figura se aproximou, vi o rosto de um homem se aproximandoQuando a figura se aproximou, vi o rosto de um homem se aproximando. Eu vi a pele escura e bronzeada de suas mãos, e seu rosto finalmente apareceu. Eu vi cabelo castanho despenteado e um largo sorriso no meu rosto. Eu vi seus olhos. Parecia que toda a beleza e luz deste lugar, era apenas uma pálida imitação da realidade escondida em seus olhos. Seus olhos eram de todas as cores, até mesmo cores que eu nunca tinha visto antes. Eles foram profundos e intensos e cheios de amor por mim.

Ele estendeu a mão para mim e disse em uma voz profunda e suave, como um grande cobertor grosso, em uma noite fria de inverno:

“Mattie, estou tão feliz por você estar aqui. Venha comigo. Eu preparei um lugar para você! "

Quando sua mão se aproximou da minha, vi que havia um buraco nela. Foi uma foto que me surpreendeu e então notei as cicatrizes em suas mãos, ao longo de todo o braço e no pescoço, e até mesmo no rosto e na cabeça. Eles eram horríveis e feios. Foi o oposto de tudo que eu já havia imaginado sobre o encontro com Jesus.

Ele me pegou pela mão, mas eu estava hesitante porque ainda estava em choque ao ver suas cicatrizes na pele. Ele parou e se virou, e enquanto eu corria meu polegar pelo buraco em sua mão, perguntei a ele:

"Foi doloroso?"

"Valeu a pena"Ele se virou para olhar para mim, com lágrimas nos olhos. Ele deu um sorriso conhecedor que fez uma curva entre seus olhos e suas bochechas. Ele não queria soltar minha mão e parecia querer chamar minha atenção para a importância do momento presente, ele olhou para o espaço claro ao nosso redor e voltou seu olhar para mim. Alguns momentos depois, Ele respirou fundo e me disse em voz baixa “valeu a pena”.

E de repente, enquanto estava naquele lugar, me vi de volta à igreja em Donita. Exceto que agora eu estava deitado no chão em frente à minha cadeira, encharcado com minhas lágrimas e tremendo como uma folha. Fiquei assim por algumas horas para me recompor. Eu realmente estive com Jesus? É incrível que ele responda “valeu a pena” com amor quando questionado sobre seu sofrimento indescritível na cruz. Que tipo de amor é esse, a ponto de considerar tal provação o preço a pagar para estar comigo? … EU!

Eu me encontrei diante de um imenso amorEu me senti muito pequeno naquele dia. Mas eu estava cara a cara com um amor imenso. Com toda a franqueza, ainda estou digerindo o que passei naquele dia, eu sabia - assim como sei agora - que esse amor me ajudaria a superar qualquer dificuldade.

  • Qual é o projeto ou conquista de que você mais se orgulha?

O que mais me deixa orgulhoso é que Deus me concedeu o privilégio de ser marido de uma mulher e pai de dois meninos. Desfruto de todas as obrigações e entusiasmo que o ministério exige, mas minha verdadeira felicidade é amar e orientar minha família como Deus fez comigo.

  • Quem é o personagem bíblico que é fonte de inspiração para você? E porque ?

Faça dele o centro de todas as minhas atenções, seja qual for a situação, mesmo que eu tenha que me apagar completamenteJean Baptiste. Seu ministério é importante em muitos aspectos, mas o que mais admiro é sua disposição de colocar Jesus no centro de todas as coisas - mesmo que ele tenha que se afastar para isso. Ele foi figura de muitos ministérios em todo o mundo em seu tempo e, apesar de tudo, manteve um espírito cheio de humildade e simplicidade: “É necessário que ele cresça e eu diminua” (Jo 3:30). Quando chegou a hora, João, que até agora “batizava o povo para o perdão dos pecados”, anunciou ao mundo “aqui está o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo”. Essa simples frase pôs fim ao seu ministério e deu início ao glorioso ministério de Jesus, bem como à sua missão na terra. Eu quero ter um coração assim para Jesus. Faça dele o centro de todas as minhas atenções, seja qual for a situação, mesmo que eu tenha que me apagar completamente.

  • Que conselho você daria a quem deseja trilhar o mesmo caminho que você?

Busque a Deus em todas as coisasBusque a Deus em todas as coisas. Se você estiver cheio dele, será impossível falhar no que empreende. Se você almeja o ministério, a gratificação pessoal, a glória, o poder, inevitavelmente perderá o sentido de sua existência, mas se buscar a Deus, não falhará.

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  • Como você vê seus próximos anos no ministério? Quais são os projetos que mais te interessam?

O desejo do meu coração é ver os crentes equipados e inspirados para compartilhar o evangelho em suas próprias comunidades. A organização que dirijo, Evangelismo Despertando, espero ver milhares de crentes cheios do fogo do Espírito, e vê-los perceber a hora em que estamos vivendo para que possam alcançar suas comunidades com o poder do evangelho de Jesus Cristo.

Mattie, agradecemos por compartilhar esse testemunho extraordinário conosco. Obrigado por comunicar também o seu desejo de ver os cristãos subirem e entrarem nas carreiras que Deus preparou para eles. Que o Senhor abençoe você, sua esposa e seus dois filhos, e possa continuar a guiar seus passos, para a salvação do maior número de pessoas.

O editorial

Info Chrétienne é parceira do evento Despertando a Europa em Praga.

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