Em busca dos últimos lugares selvagens do planeta

Poucos cantos do mundo ainda não foram tocados pelos humanos. Um estudo recente revelou, portanto, que apenas 23% dos Superfície Terrestre do planeta - fora da Antártica - e 13% do oceano hoje pode ser considerado "selvagem"; isso representa um declínio de cerca de 10% nos últimos vinte anos.

Et 70% dos espaços ainda selvagens estão concentrados em apenas cinco zonas, como pesquisadores americanos e australianos demonstraram ao desenvolver um mapa do mundo para ilustrar esse declínio (veja abaixo).

Para fazer isso, eles combinaram vários tipos de dados: densidade populacional, luz noturna artificial, tipos de vegetação. No entanto, há um limite para essa abordagem: saber onde começa e onde termina o deserto não é uma tarefa fácil!

Os pesquisadores procuraram mapear o que resta do mundo selvagem. O cartão deles apareceu na revisão Natureza Outubro 2018.
Natureza

Uma questão de escala

Os dados usados ​​para mapear a natureza selvagem são frequentemente coletados de diferentes maneiras em diferentes partes do mundo. Alguns conjuntos de dados, por exemplo, listam todas as estradas, até a menor floresta ou estradas agrícolas, enquanto outros incluem apenas as principais redes de estradas.

Definir a distância que se deve estar dessas estradas para considerar um espaço selvagem também pode variar amplamente em uma escala global. Portanto, reunir todos esses dados em um único mapa geralmente requer compensações - por exemplo, excluir algumas áreas selvagens abaixo de um tamanho mínimo. Isso terá o efeito de reduzir a relevância de tal representação.

Se os mapas-múndi têm o mérito de levantar questões sobre a erosão de áreas que permaneceram selvagens, somente mapas mais detalhados - em escala nacional e local - podem realmente nos permitir entender e enfrentar as ameaças que pesam sobre os últimos espaços selvagens.

A prova em três exemplos concretos.

En France

Zonas de naturalidade em um local de estudo em Loire-Atlantique.
Steve Carver, Alexis Comber, Jonathan Carruthers-Jones, Adrien Guette, CC BY-NC-ND

Como a Escócia, que provavelmente tem os mapas mais precisos de espaços selvagens do mundo, recentemente iniciamos um trabalho semelhante em grande escala na França, em parceria com o comitê hexagonal da União Internacional para a conservação da natureza (IUCN).

Ao adaptar a metodologia e os critérios utilizados à escala global, pretende-se aqui mobilizar os dados homogéneos mais precisos de que dispomos para restaurar localmente todo um gradiente espacial de “naturalidade”.

Globalmente, a França parece estar totalmente desprovida de áreas selvagens. Mas quando apertamos nosso controle e refinamos a escala espacial, podemos trazer à luz um todo contínuo de "naturalidade". O trabalho preliminar realizado em dois setores - no Loire-Atlantique e nos Altos Pirenéus - ilustra esta variabilidade do “selvagem”, mesmo em pequenos espaços.

Podemos assim ver claramente, no local de estudo do Loire-Atlantique, áreas que se distinguem por um maior nível de “naturalidade”, como o lago Grand-Lieu, os pântanos de Brière ou a área de Notre-Dame. Landes. Essas áreas com alto risco de conservação, no entanto, escapam aos mapas europeus e mundiais.

Como podemos ver, esta mudança de escala e análise parece fundamental para uma melhor consideração da proteção da natureza nos territórios.

Na China

Selvagens na China.
Jornal Internacional do Deserto

No mesmo modelo, observamos a China usando mapeamento nacional para definir áreas selvagens e ajudar a imaginar uma nova rede de parques nacionais.

Podemos claramente dividir o país em dois, graças à linha imaginária chamada "Heihe-Tengchong", que liga Ai-hui no Nordeste a Teng-Chong no Sudeste. A leste desta linha, o país é densamente povoado e intensamente cultivado. No oeste, a população humana é mais esparsa e os espaços permanecem muito selvagens.

Geógrafos chineses estão atualmente desenvolvendo métodos para lidar com essa polaridade marcada na distribuição da natureza selvagem do país. Eles precisam identificar os pequenos bolsões de ecossistemas selvagens ainda presentes no coração das paisagens fragmentadas e desenvolvidas do leste.

Na amazônia

Desmatamento em torno de estradas em Rondônia, Brasil, 1984-2016.
Google terra

O mapeamento nos mostra particularmente bem como as terras selvagens estão gradualmente sendo consumidas para atender às necessidades de alimentos, combustível, água, madeira e outros recursos; demanda crescente à medida que a população humana aumenta.

Os mapas mostram que isso ocorre principalmente por meio da construção de estradas relacionadas à exploração de madeira, petróleo, gás ou minerais. Imagens da fragmentação da floresta amazônica fornecem um exemplo revelador de como as estradas, uma vez construídas, abrem a paisagem para a agricultura e outras intervenções humanas no meio ambiente.

Para olhar mais de perto

Deserto na Europa.
Steve Carver, Autor fornecida

Apesar dos problemas inerentes aos mapeamentos globais, tem havido algumas tentativas promissoras para lidar com a heterogeneidade dos dados transfronteiriços.

Como parte de um projeto para identificar áreas selvagens dentro da União Europeia, realizado há alguns anos, um grau de “selva” foi mapeado de forma homogênea em toda a Europa.

O resultado mostra, em particular, que é muito mais comum encontrar espaços silvestres em altas latitudes - muito frios e muito secos para a agricultura e silvicultura - ou em grandes altitudes, onde a terra é muito acidentada para ser trabalhada. Portanto, não seria surpreendente ver fenômenos semelhantes em uma escala global.

A escala desses tipos de mapas afeta as formas que vemos e como entendemos a destruição da selva. Isso, então, influencia como devemos responder e gerenciar as ameaças ao deserto remanescente.

Embora os mapas globais invariavelmente chamem a atenção, eles correm o risco de obscurecer as causas subjacentes e, em última análise, serem de interesse limitado. Eles podem ser muito relevantes para apontar o problema geral, mas permanecem um ponto de partida. Devem, portanto, nos encorajar a ir mais longe para entender as múltiplas pressões que levam ao desaparecimento dos espaços selvagens.


Adrian Guette (University of Nantes) participou da redação deste artigo.A Conversação

Steve Carver, Professor Sênior de Geografia, Universidade de Leeds et Jonathan Carruthers-Jones, Marie Skłodowska Curie Pesquisadora de Doutorado, Universidade de Leeds

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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