No Benin, o desenvolvimento urbano se alimenta de despejos

Construída em uma faixa de terra com alguns quilômetros de largura que se estende entre a lagoa e o mar, Cotonou, a capital econômica do Benin, há muito tempo local onde os pescadores estão localizados das populações costeiras da região. Agora que se tornaram substrato de determinados bairros da cidade, essas comunidades têm visto, nas últimas décadas, seus lugares de vida serem gradativamente tomados pelo avanço da frente urbana.

Nos últimos anos, os planos de reconstrução costeira apresentados pelo presidente Patrice Talon (no cargo desde 2016) geralmente desconsideraram as poucas pessoas que construíram sua existência lá. Argumentando que o planejamento urbano é necessário às vezes para desalojar bairros inteiros, essa política de desprezo levada a cabo em nome do desenvolvimento na verdade enfraquece algumas das frações mais vulneráveis ​​da população urbana.

Tornou-se um refugiado em seu próprio país?

Pouco depois de meados de agosto de 2021, sentado no balcão da cafeteria “Carrefour des jeunes”, a poucos metros da cerca do aeroporto, eu estava conversando com alguns jovens e velhos sentados em um comunicado de imprensa ministerial lançado repentinamente em meados de julho e dando um pouco mais de um mês e meio para os moradores do distrito, conhecido como “Fiyegnon 1”, fazerem as malas.

Entre raiva e resignação, o pequeno grupo questionou o significado de sua cidadania diante de tamanha falta de consulta, ao mesmo tempo em que relembrou a antiguidade do bairro: algumas famílias ali se estabeleceram há meio século, muito antes da construção do vilas que agora os enfrentavam, numa época em que só existiam coqueirais e hortas ao redor ... Com 623 domicílios listados e cerca de 3 habitantes, em 000 o distrito era densamente povoado, construído tão "duro" quanto "precário" materiais ”, dependendo da condição econômica das famílias.


A cafeteria “Carrefour des jeunes” a poucos metros da cerca do aeroporto em agosto de 2021.

J. Noret, Fornecido pelo autor 

“Não somos afinal galos e galinhas”, sugeriu Marius, estudante de direito e dono do refeitório, expressando o sentimento geral dos habitantes de serem tratados como animais que se pode dispor como bem quiser ...

"Em meu próprio país, vou me tornar um refugiado?" Quer dizer, aqui não há guerra, não há fome ... mas quando vamos despejar as pessoas, o que vão fazer? Colocar os colchões na cabeça e começar a procurar onde dormir? Aí tu viras refugiado, no teu próprio país… “, acrescentou outro…“ Quando pensas nisso, dá-nos nos nervos ”… O pequeno grupo oscilava entre sentimentos de desamparo e revolta.

Muito breve história de um distrito de Cotonou

Na verdade, o que foi apresentado no comunicado ministerial como um bairro “ilegal” foi originalmente formado por uma comunidade pesqueira. Estas foram instaladas nesses locais na virada da independência em 1960, após serem desalojadas do local que iria abrigar o palácio presidencial.

Esses pescadores (e trabalhadores portuários, localizados nas proximidades) e seus domicílios ali se juntaram, no final da pista do aeroporto, e em consulta com as autoridades da época, algumas famílias já instaladas no local nas décadas anteriores. A antiguidade da ocupação do local é atestada, nomeadamente, pela instalação aí, em 1958, de divindades protectoras, vodun de quem se poderia recorrer em busca de proteção e solução para os problemas cotidianos.


Cercada por uma linha vermelha, a área de Fiyegnon 1, hoje destruída, tem aproximadamente oito hectares.

Captura de tela do Google Maps 

A comunidade realocada para lá teve o bastante para designar seu novo distrito com o nome de "Fiyegnon", ou seja, "Aqui está bom". Em 2021, o distrito continuou a ser habitado por muitos pescadores que dependem intimamente da proximidade do mar para o seu sustento, ainda que existam também outros perfis de trabalhadores na chamada economia. "Informal".

Com a urbanização gradual da área, o distrito passou por várias operações de manutenção e reassentamento desde o início dos anos 2000, na verdade fazendo parte dos planos de desenvolvimento urbano das autoridades nacionais e municipais da época: o distrito beneficia de ligações à eletricidade e para a água, os moradores obtiveram em 2004 e 2005 “formulários de reassentamento” atestando os limites de seus respectivos terrenos, estradas retilíneas foram traçadas há dez anos e os contornos do terreno revisados ​​em conformidade ... Tantas ações de desenvolvimento urbano e estadual reconhecimento da legitimidade da ocupação do local por seus habitantes.


Em primeiro plano, o bairro "Fiyegnon 1", alvo da operação de despejo.

J. Noret, Autor fornecida 

A área foi, é verdade, declarada de utilidade pública em 2006 no âmbito da “Route des Pêches”, um projecto de desenvolvimento a longo prazo para esta parte da costa.

Mas as diferentes versões do projeto previam, até aos relatórios de estudo de alguns anos atrás, a integração do distrito “Fiyegnon 1” no projeto, tendo mesmo o traçado da nova estrada costeira sido modificado para este fim. Evidentemente, ainda era possível uma expropriação subsequente, mas depois teria de ser efectuada "contra indemnização justa e prévia", de acordo com a fórmula consagrada nos textos jurídicos beninenses. No entanto, o comunicado de imprensa ministerial de meados de julho referia-se à situação em termos completamente diferentes: falava-se de ocupação “ilegal” das instalações e da sua “libertação” “sem demora” ...

Ao contrário das subsequentes declarações das autoridades aos meios de comunicação, não foi feito nenhum contacto prévio com o chefe do distrito, nem a fortiori com os habitantes. Nenhuma proposta de realojamento ou compensação foi feita. Nas semanas seguintes, os pedidos de entrevistas do chefe do bairro e dos representantes dos residentes às autoridades políticas e administrativas competentes, desde a comuna de Cotonou à Presidência da República, tiveram, no mínimo, certo sucesso. Nenhuma resposta veio da presidência, da prefeitura ou dos ministérios envolvidos. Os únicos funcionários que concordaram em receber a delegação não tiveram um controle real sobre o assunto.

Tratamento autoritário dos pobres

Em Cotonou, a chegada ao poder do Presidente Patrice Talon em 2016 correspondeu a um novo impulso dado ao desenvolvimento urbano. Sua presidência, hoje amplamente considerada como marcada por um virada autoritária assumida, de fato correspondeu à implementação de projetos urbanos emblemáticos, engajado sem nenhum custo.

A pavimentação das vias foi acelerada, os projectos de reafectação dos bairros centrais multiplicaram-se e o desenvolvimento da costa foi repensado, com a ideia de fazer de Cotonou a “vitrine do Benin”. Como em outras capitais da África Ocidental, Abidjan ou Lagos em particular, desde 2017, esses projetos resultaram em uma série de “despejos”, visando tanto invasões de prédios privados no espaço público, mas também bairros inteiros, às vezes entre os mais antigos da cidade, ou construídos em áreas urbanas. áreas visadas por projetos de desenvolvimento urbano.

É apenas em alguns dos projetos mais recentes, realizados nos últimos meses, que o governo acaba planejando compensação real, ainda que longe de estar alinhado com o preço dos terrenos em Cotonou.

Nos últimos anos, se se trata de quebrar o prolongamento de uma loja mordendo a calçada, de destruir um pequeno negócio que ocupa essa mesma calçada sem autorização (ao mesmo tempo, pagando uma taxa para a prefeitura durante a passagem dos seus agentes arrecadadores…), ou para desalojar um distrito inteiro sem que o realojamento dos habitantes seja realmente planeado, estas empresas têm sido sistematicamente promovidas pelo governo como estando enquadradas na “libertação de espaços públicos”… A fórmula serviria -se a sorrir se não fosse de fato a máscara de uma violência estatal exercida sobre as classes populares e o eufemismo vertiginoso de uma política urbana de desprezo.

O crescimento urbano é, sem dúvida, um grande desafio hoje para muitos estados da África Subsaariana. Obviamente, não há dúvida aqui de desafiar o estado beninês às suas ambições legítimas de desenvolvimento urbano. No entanto, o “desenvolvimento” também não pode se tornar o álibi de uma política hostil aos moradores mais pobres das cidades, que lhes nega o direito à cidade. Ou, para colocar nas palavras de um agora ex-morador de Fiyegnon contatado novamente em meados de outubro:

“Desenvolvimento, sim, infraestrutura, sim, mas não à custa da desumanização ...”


Fiyegnon nos dias seguintes à destruição. À distância, os moradores estão cavando nos escombros. (foto tirada por um morador).

Autor fornecida 

Na manhã do dia 13 de setembro, a área declarada "ilegal" começou a ser destruída, com o apoio de um grande destacamento policial. Três pessoas morreram de problemas cardíacos durante a demolição, situação semelhante à que já havia ocorrido durante a destruição do distrito de Enagnon, em outra parte da costa de Cotonois, em 2017.

Nos dias seguintes, apesar das fortes chuvas, muitos moradores ainda viviam entre os escombros, sem saber para onde ir. No início de outubro, antes da evacuação total dos escombros, algumas dezenas de pessoas ainda se encontravam nesta situação, voltando para algumas delas apenas ao cair da noite, para não serem vistas. Outros encontraram abrigo temporário nos pátios de outras casas da vizinhança, e ainda outros foram alojados temporariamente por parentes ou amigos. Os mais abastados conseguiram alugar novas acomodações com urgência.


O site da cafeteria “Carrefour des jeunes” hoje. O solo está encharcado quando a estação das chuvas começa. (foto tirada por um morador). 

Autor fornecida

"Não posso esquecer", "Tenho dificuldade em dormir à noite", "Claro que estou zangado", "As pessoas estão a sofrer muito" ... Os habitantes com quem continuo a corresponder estão obviamente tensos. A polícia ainda está monitorando as instalações para garantir que nenhuma construção temporária reapareça, que nenhuma forma de pequena empresa seja retomada. Os habitantes não foram, nesta fase, informados de qualquer possibilidade de indemnização.

Querendo acreditar que “o pai não pode abandonar os filhos”, os representantes do distrito já embarcaram na tentativa de desafiar o presidente, “Pai da Nação”, na mídia, a quem consideram mal informado e enganado . O caso de “Fiyegnon 1” está, no entanto, longe de ser único desde a chegada ao poder de Patrice Talon, cujos projetos de desenvolvimento urbano parecem estar, acima de tudo, orientados para o fortalecimento do apelo internacional da cidade.

Na verdade, a política urbana iniciada desde 2016 mostra uma versão africana eloqüente dos contornos trágicos que uma política urbana neoliberal pode assumir, no sentido que lhe foi dado por Loïc Wacquant : complacente com os ricos, duro com os pobres. No final, é de se temer que o desenvolvimento urbano de Cotonou converge para um cenário, já bem conhecido nas principais cidades africanas, aprofundando, por meio de políticas urbanas, as desigualdades sociais no acesso à cidade. Os agora ex-habitantes de "Fiyegnon 1" não acabaram de se perguntar sobre o significado e os contornos de sua cidadania ...

Joel Noret, Professor de antropologia, Universidade Livre de Bruxelas (ULB)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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