Eleições no Líbano: Este é o fim para os governantes cleptocráticos que levaram o país à falência?

As eleições legislativas ocorrerão em 15 de maio no Líbano. Ocorrem três anos após o início de uma grande crise económica e financeira ainda atingindo o país, e menos de dois anos após a explosão devastadora no porto de Beirute, que matou 215 pessoas e feriu mais de 6 outras, com danos estimados em quase quatro bilhões de euros pelo Banco Mundial.

Segundo o Banco Mundial, esta crise intencional, uma das piores que o mundo viu desde a década de 1850, é o resultado decisões tomadas pela elite política do país. Sua teimosia foi tema de um documentário do jornalista libanês-australiano Daizy Gedeon, "Suficiente! A Hora Mais Escura do Líbano ».

Uma mulher chorando segura uma foto de um jovem
Uma mãe cujo filho foi morto na explosão de agosto de 2020 no porto de Beirute segura um retrato deste último durante um comício, em 4 de abril de 2022, para marcar vinte meses desde a tragédia.
(AP Photo / Hussein Malla)

Somos um grupo de professores de economia, todos de origem libanesa. Além de nossos cargos acadêmicos na Universidade de Ottawa, na Universidade de Sydney, Austrália e na Universidade Libanesa Americana, no Líbano, atuamos como consultores para vários ministérios e organizações nacionais e para 'organizações internacionais'.

Gostaríamos de compartilhar com você nosso pensamento baseado em nossos resultados de pesquisa, bem como em resultados produzidos por outros economistas.

As origens de um sistema nepótico

Desde a época do guerra civil de 1975-1990, a vida política libanesa é controlada por líderes de milícias e políticos extremamente corruptos. Em 1990, os acordos de fim de guerra (Acordos de Taif), confirmou a influência dessa elite política no país.

Esses líderes de milícias e seus aliados políticos, oriundos dos principais grupos religiosos do Líbano, estabeleceram um sistema econômico e político de cleptocracia redistributiva. A natureza deste sistema nepótico é extrema. Os membros dessa elite política extraem e compartilham o máximo possível do estado libanês. Eles redistribuem uma pequena parte para sua base política, muitas vezes na forma de empregos no setor público.

Assim, este sistema trouxe o país para um mau equilíbrio. Nenhum membro individual desta base política tem interesse em parar de apoiar o líder de seu clã se os outros indivíduos continuarem apoiando o sistema em vigor. Ao desviar-se sozinho, um indivíduo corre o risco de perder sua parte do pouco que é redistribuído e afundar na pobreza.

manifestantes
Manifestantes seguram cartazes durante um protesto contra um novo projeto de lei de controle de capital que limitaria o valor que os depositantes podem sacar, do lado de fora do prédio do parlamento no centro de Beirute em 26 de abril de 2022. O cartaz à direita indica: Onde está a compensação para o depositante do Libra libanesa.
(AP Photo / Hussein Malla)

Um esquema Ponzi nacional

No final de 2015, o estado libanês, saqueado há décadas por essa elite política, o Banque du Liban (BDL), já apresentava um déficit de 4,8 bilhões de dólares em suas reservas líquidas.

Em abril de 2016, esse problema preocupante foi relatado pelo Fundo Monetário Internacional (FMI) em uma memorando dirigido às autoridades libanesas. No entanto, este memorando nunca foi divulgado publicamente a pedido do governo libanês, que estava enfrentando um declínio acentuado na confiança do público.

Em um de nossos estudos, analisamos as flutuações no nível de confiança da população libanesa em relação às suas instituições públicas. De fato, os resultados de nossa análise indicaram uma queda substancial na confiança do público em todas as instituições públicas. As autoridades libanesas conseguiram convencer o FMI a retirar esta informação do seu relatório oficial de janeiro de 2017, dada a sua situação política precária e o facto de o parlamento ser reeleito em 2018.

Manifestantes e soldados
Manifestantes e soldados se acotovelam durante uma manifestação, em 26 de abril de 2022. A crise financeira e econômica mergulhou muitos libaneses na pobreza.
Foto AP/Hussein Malla)

Nesse contexto político, os legisladores aceleraram um esquema Ponzi nacional que já haviam implementado. Assim, votaram a favor novas escalas salariais públicas com aumentos maciços nos gastos do Estado. Eles eram financiados por esse sistema que consistia em atrair depósitos bancários em dólares americanos em bancos privados libaneses, que ofereciam taxas de juros anormalmente altas. Esses depósitos foram então usados ​​para financiar a dívida pública. Esta coordenação entre os bancos e a classe dominante foi possível devido à fortes conexões entre o setor bancário e a elite política.

Comprar eleitores

do evidência anedótica sugerem que o objetivo desse aumento na escala salarial era comprar a aprovação do público e preparar o terreno para sua reeleição em 2018. O setor público emprega 14% dos trabalhadores, e essa proporção considerável de funcionários públicos forma uma parte significativa da base eleitoral dos partidos políticos por meio de um elaborado sistema de clientelismo político.

Esta base eleitoral é ainda mais importante no contexto eleitoral libanês onde o a participação eleitoral é inferior a 50%. Conforme nosso estudo, esses aumentos salariais maciços permitiram que a elite política desacelerasse a queda do nível de confiança nas instituições públicas entre 2016 e 2018.

Um homem tem frutas nas mãos, protestando
Um manifestante segura ovos e tomates que serão jogados nos carros dos legisladores, durante um protesto contra um novo projeto de lei de controle de capital, no centro de Beirute, em 26 de abril de 2022.
(AP Photo / Hussein Malla)

154% de inflação!

Como analisar o impacto de todas essas manobras políticas no bem-estar e na pobreza da população? Infelizmente, o Líbano, como a maioria dos países árabes, produz muito poucas pesquisas de renda familiar e quando isso acontece, restringe severamente o acesso.

O objetivo dessa opacidade estatística é impedir a avaliação do desempenho dos líderes. No entanto, isso também impossibilita o desenvolvimento de políticas públicas baseadas em evidências. De acordo com um estudo recente do Banco Mundial, essa opacidade estatística impõe uma perda de 7% a 14% do produto interno bruto (PIB) per capita no mundo árabe.

Para reduzir essa opacidade estatística, produzimos recentemente um outro estudo em que usamos fontes de dados alternativas para estudar as mudanças na distribuição de renda no Líbano entre 2016 e 2021.

Vemos um declínio artificial da pobreza no Líbano entre 2016 e 2018, consistente com o financiamento tipo Ponzi. Essa queda artificial ocorreu pouco antes das eleições, permitindo assim a reeleição da mesma classe política.

Um menino é consolado por um homem idoso
Um menino e seu pai assistem a um funeral em Trípoli em 27 de abril de 2022. Uma semana antes, um barco que transportava cerca de XNUMX homens, mulheres e crianças tentando chegar à Europa afundou no Mediterrâneo após colidir com um navio da marinha. A crise está levando muitos libaneses a fugir de seu país.
(Foto AP/Hassan Ammar)

Infelizmente, com o nível de gastos públicos sendo insustentável, esse sistema entrou em colapso logo após as eleições. Isso resultou em uma grande crise bancária impondo grandes dificuldades de acesso a depositantes sem conexões políticas. para suas contas bancárias.

Além da dificuldade de acesso às suas economias, os libaneses tiveram que enfrentar taxa de inflação de 84,9% em 2020 e 154,8% em 2021, enquanto a inflação média de 3.1% durante os dez anos anteriores.

Um homem da parte de trás carrega sacos de farinha em um caminhão
Um homem carrega sacos de farinha em um caminhão na Modern Mills of Lebanon, em Beirute, em 12 de abril de 2022. O Banco Mundial aprovou um empréstimo de US$ 150 milhões para segurança alimentar no Líbano para estabilizar os preços do pão nos próximos seis meses. Os preços dos alimentos aumentaram 1000%.
(AP Photo / Hussein Malla)

O preço dos alimentos foi ainda mais afetado, pois segundo o Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas, aumentaram 1000% (ou seja, multiplicado por onze). Nosso estudo indica que a dispendiosa estratégia de compra de votos contribuiu para uma aumento da pobreza entre 2018 e 2021 treinando-o para níveis mais altos do que em 2016.

Diante desse enorme custo imposto, os libaneses terão coragem de se opor a essa elite política tradicional nas eleições de 15 de maio? Ou permanecerão prisioneiros desse mau equilíbrio social que coloca todo o país no respirador artificial? Esperemos que esta eleição seja pelo menos um primeiro passo para a organização das forças da oposição, que podem enfrentar este regime cleptocrático.

Paul MakdissiProfessor de Economia, Universidade de Ottawa / Universidade de Ottawa; Ali Fakih, Professor associado, Universidade Americana Libanesa; Myra Yazbeck, Professor associado, Universidade de Ottawa / Universidade de Ottawa; Rami Tabri, Professor experiente, Universidade de Sydney et Walid Marrouch, Professor associado, Universidade Americana Libanesa

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito da imagem: Shutterstock.com/kameelRayes

© Info Chrétienne - Reprodução parcial autorizada seguida de um link "Leia mais" para esta página.

APOIE A INFORMAÇÃO CRISTÃ

Info Chrétienne por ser um serviço de imprensa online reconhecido pelo Ministério da Cultura, a sua doação é dedutível no imposto de renda em até 66%.