Dizer "sacode um pouco" para uma pessoa deprimida não adianta

" Faça um esforço ! Ou: "Se você não tentar se sacudir um pouco, como sairá dessa?" »Essas recomendações são dirigidas diariamente a pessoas que sofrem de depressão e vêm em muitas formas.

CEsse tipo de troca com as pessoas ao seu redor é relatado com tanta frequência pelos pacientes que os psiquiatras acabam dando um nome vulgar. Chamam isso de “síndrome da orangina”, uma alusão ao slogan da marca do refrigerante, “Me sacuda - senão a polpa fica no chão”.

Essas pequenas frases são ditas na maioria das vezes com gentileza e empatia, com a intenção de ajudar. Às vezes, saem exasperados, ou por causa da dor que pode despertar em nós a apatia de um ente querido, ou de um colega. No entanto, raramente parecem dar frutos. Pior, esses mesmos pacientes explicam muito bem o quanto esses conselhos e injunções podem ser culpados e, em última análise, contraproducentes.

As neurociências hoje permitem entender melhor o porquê. E deve encorajar aqueles ao seu redor a procurar outras maneiras de ajudar um ente querido afetado pela depressão.

Depressão, um estado de tristeza, mas não só

É difícil para um não paciente imaginar a depressão. Quando tentamos fazer isso, as imagens que surgem naturalmente são de tristeza. Tiramos memórias dolorosas de nossa história pessoal e tentamos - o que às vezes é difícil - lembrar nosso estado naquela época. A mesa da depressão, sim, inclui as angústias, o estado de tristeza, ou seja - sem dúvida mais próximo da realidade vivida pelo paciente - o sofrimento psíquico e a dor moral.

Junto com os pensamentos suicidas, esse sofrimento é a parte mais visível da depressão e provavelmente a mais “compreensível” para aqueles que a cercam. Assim como nos solidarizamos com a visão de uma lesão física, sofremos com nossos entes queridos que experimentam dor moral, mesmo quando não entendemos a causa.

Mas a depressão não se reflete apenas nesse excesso dos chamados afetos negativos. Também se manifesta por outra faceta, tão frequente e tão grave: a falta de afetos positivos. Os psiquiatras usam uma variedade de jargões para descrever os diferentes sintomas:anedonia ou incapacidade de experimentar prazer, abulia ou abolição da vontade, apragmatismo, ou incapacidade de realizar ações ou mesmo atletismo, perda de ímpeto vital.

A "folga" é transitória, não a depressão

Quando tentamos imaginar esses sintomas para nós mesmos, podemos nos lembrar de "lentidão", períodos de depressão. Essas condições podem ter resultado, em nosso caso, de uma infecção, de excesso de trabalho ou de notícias dolorosas. Felizmente, eles acabaram sendo transitórios.

Na verdade, quando alguns dias de descanso não foram suficientes para sair desse estado, nossos entes queridos estavam lá para nos “sacudir” utilmente, nos empurrar a agir ou “mudar nossas idéias”. Mas durante a depressão, as idéias não mudam sob demanda, sob o efeito de uma simples distração ou uma injunção ... ou mesmo espontaneamente. O termo ruminação, um dos sintomas da depressão, define precisamente essa incapacidade de "mudar de idéia", essa propensão a permanecer sempre fixada nos mesmos pensamentos negativos, a se acusar das mesmas doenças. Na maioria das vezes, o paciente com depressão está totalmente ciente de sua condição. Ele sofre com isso, mas parece incapaz de mudar sua perspectiva.

Esse segundo componente da depressão, a falta de afetos positivos, não é necessariamente bem tratado pelas terapias atuais. Os antidepressivos convencionais (e em particular os inibidores seletivos da recaptação da serotonina) parecem, na maioria dos pacientes, ser mais eficazes no direcionamento do primeiro componente, o excesso de efeitos negativos, de acordo com a literatura científica.

Uma doença que afeta as redes cerebrais envolvidas na motivação

Os conhecimentos mais recentes da neurociência sugerem que se trata de uma doença da motivação, ou seja, que afeta as redes cerebrais envolvidas na motivação. Se esses pacientes com depressão pudessem querer, se pudessem “fazer um esforço”, isso significaria ... que eles não estão mais deprimidos.

Da mesma forma que seria um absurdo exigir que um paciente com diabetes peça ao seu pâncreas para "fazer um esforço", ou outro que quebrou a perna para ter menos dor ou dor. Correndo, é absurdo exigir uma "motivação paciente "para ser um pouco mais voluntário.

Existem várias maneiras de um pesquisador abordar os mecanismos de motivação. Assim, é possível questionar seus determinantes ligados à genética ou ao meio ambiente, seus fundamentos neurobiológicos (na escala microscópica de uma célula e seus receptores, neurotransmissores), suas bases cerebrais. (Visíveis por estudos de imagem, em escala de uma área do cérebro, portanto de um centímetro) ou de seus mecanismos cognitivos (ligados ao funcionamento do pensamento).

Nossa equipe da neurociência cognitiva, a equipe Brain Motivation and Behavior do Brain and Spinal Cord Institute (ICM), estuda esses diferentes aspectos em pacientes. Usamos em particular oRessonância magnética funcional oueletrofisiologia, tendo em conta os medicamentos prescritos.

Nessa abordagem, motivação pode ser definida como o conjunto de fatores que determinam o comportamento de um indivíduo; seja em termos de direção: ele escolhe uma ação em vez de outra - por exemplo, fazer o jantar para si mesmo, em vez de pedir uma pizza; seja em termos de intensidade: determina a quantidade de recursos que aloca a uma ação, ou seja, o esforço que proporcionará ou o tempo que lhe dedicará.

Uma comparação entre benefícios e custos

Quando temos que escolher entre várias ações ou decida fazer um esforço, a nossa decisão assenta no confronto entre dois elementos antagónicos: por um lado os lucros, ou seja, a recompensa que podemos obter - mas também as perdas que podemos evitar - e por outro lado, os custos, incluindo energia gasta ou esforço necessário.

Nesse contexto, a noção de recompensa pode referir-se a um bem material, por exemplo um objeto, comida e até dinheiro ou, inversamente, um bem intangível, como o prazer de mergulhar em um livro ou a estima de quem está próximo. Da mesma forma, os custos podem se referir tanto aos custos físicos quanto aos esforços mentais.

Essa divisão em duas categorias dos determinantes de nossas ações é provavelmente redutiva, até mesmo simplista. Mas nos permite apontar a origem de um transtorno de motivação como se enquadrando em um destes dois eixos principais: ou uma diminuição na sensibilidade às recompensas ou a sensibilidade às perdas (à "cenoura" ou ao "pau" para usar esta imagem clássica), ou seja, um aumento da sensibilidade ao esforço. Esses dois mecanismos, sem dúvida, podem coexistir no mesmo paciente, em graus variados.

Tomemos o exemplo de uma pessoa que se depara com a possibilidade de sair para encontrar seus amigos em um restaurante. Um paciente que sofre de depressão pode ser incapaz de fazê-lo porque a perspectiva de recompensa (o prazer de estar com seus entes queridos) foi abolida ou porque o custo de cada uma das ações necessárias para alcançar seus amigos é multiplicado em casa - que isto é, o esforço associado a tomar uma decisão, vestir, estilizar e caminhar a distância até o restaurante é aumentado.

Cada decisão se torna uma montanha para escalar

Muitos pacientes expressam suas dificuldades precisamente nestes termos: a menor decisão, a menor ação tornam-se tantas montanhas para escalar. Na verdade, cada vez que pedimos a um ente querido deprimido que "experimente um pouco", que faça um esforço que nos parece mínimo, estamos na verdade pedindo a ele que alcance uma ascensão fenomenal ... quando ele não necessariamente estará dentro. estado de apreciar a vista uma vez no topo, poderíamos adicionar para girar a metáfora.

Nos últimos anos, várias equipes ao redor do mundo procurou medir essas duas facetas da motivação, dentro da população em geral ou em pacientes com transtorno de motivação, como depressão.

A aposta é tanto mais importante quanto um conjunto de argumentos parece indicar que as bases cerebrais e químicas de cada um são diferentes. Quando calculamos o valor da recompensa ou o custo do esforço, eles não são as mesmas regiões do cérebro e provavelmente não são as mesmas neurotransmissores, esses mensageiros químicos entre os neurônios, que estão em ação.

No entanto, atualmente não há meios validados para que os psiquiatras possam, em sua prática diária, medir o respectivo peso desses dois mecanismos em um paciente. No momento, tais avaliações são limitadas a pacientes que aderiram a um protocolo de pesquisa e são válidas apenas no nível de um grupo.

Ainda assim, é seguro apostar que esses dois tipos principais de distúrbio de motivação podem exigir diferentes intervenções terapêuticas - sejam drogas, estimulação cerebral como estimulação magnética transcraniana ou terapia eletroconvulsiva ou psicoterapias. No futuro, sem dúvida, será possível distinguir, em um ente querido que sofre de depressão, qual dos dois mecanismos está envolvido. Entretanto, evitemo-nos, já, de o sobrecarregar com um "se quisermos, podemos".A Conversação

Fabien Vinckier, Psiquiatra, pesquisador médico da Universidade Paris Descartes, pós-doutorado, Instituto do Cerveau e do Moinho épinière (ICM)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

© Info Chrétienne - Reprodução parcial autorizada seguida de um link "Leia mais" para esta página.

APOIE A INFORMAÇÃO CRISTÃ

Info Chrétienne por ser um serviço de imprensa online reconhecido pelo Ministério da Cultura, a sua doação é dedutível no imposto de renda em até 66%.