10 mitos sobre quem deixa igrejas

Nota do editor: O artigo abaixo foi publicado no início dos anos 2000 no site voxdei e depois retomado no blogdei, onde foi objeto de debates intermináveis. Esta é a tradução de um artigo de Alan Jamieson, pastor batista, publicado na revista Reality da Nova Zelândia. O assunto é surpreendentemente atual. Trocas espirituosas, Fórum do pastor Jamieson, dá voz àqueles que deixaram a igreja ou não encontraram ajuda em sua jornada espiritual. Alan Jamieson continua seus pensamentos sobre os cristãos SEF (“Without Fixed Church”) em seu blog Kiwi pródigo. Você pode encontrar outros SEFs na França que estão refletindo sobre o assunto na página do facebook SEF - Sem Igreja Fixa !

Embora a frase "Cristãos deixando a igreja" tenha se tornado quase um mantra, temos dificuldade em entender quem são aqueles que partem, quando partem, por que o fazem, quem estão partindo e o que acontece com sua fé depois que partem. É claro que todos têm suas próprias idéias sobre o assunto, mas muito poucos, especialmente entre os líderes da igreja, têm tido tempo para sentar e conversar com uma ou duas pessoas que deixaram a igreja. É mais fácil lidar com estereótipos do que com pessoas reais. Para quem quer ir além desses estereótipos e fazer a pergunta: “Quem são essas pessoas que estão deixando nossas igrejas? », A análise de alguns mitos a seu respeito pode ser muito útil.

Mito # 1: Nós apenas deixamos as igrejas tradicionais

IÉ verdade que as pessoas estão deixando as igrejas tradicionais (1), mas também estão deixando as igrejas evangélicas, carismáticas e pentecostais. Essas são as igrejas que cresceram muito na Nova Zelândia e no exterior. Aquelas igrejas que enfatizam o ensino da Bíblia, adoração vibrante e mais oportunidades de participação? tem atraído muitos jovens convertidos e também aqueles que estão desiludidos com as igrejas tradicionais.
No entanto, essas igrejas em expansão também têm uma 'porta dos fundos' ou 'pequena porta'. Quantos escapam por esta porta? Cada um tem sua própria ideia, mas estudos como o feito por Elaine Bolitho nas igrejas Batistas na Nova Zelândia renderam informações sobre essas igrejas chamadas de "expansão" e o número daqueles que passam por esse portão.
Bolitho estudou a evolução da membresia nas igrejas batistas (2). Ela descobriu que entre 1989 e 1996 o número de membros das igrejas batistas na Nova Zelândia experimentou um pequeno declínio (de 23.601 para 23.031 membros). No entanto, durante este período, mais de 11.000 membros entraram nas igrejas batistas. Levando em conta o número dos que morreram e o número dos que entraram, ela deduziu que as igrejas batistas ?? perderam ?? um total de 10.118 membros no mesmo período.
O resultado desses sete anos, uma perda de 570 associados, representa a saída de 108% dos recém-chegados. Para cada 108 novos membros nas igrejas batistas na Nova Zelândia, houve XNUMX saídas. Essas partidas não contam mortes ou partidas para outra igreja Batista.
Isso representa um aumento substancial nas partidas backdoor em comparação com períodos anteriores, entre 1948 e 1988, para os quais Bolitho forneceu números comparativos (3).
Números das igrejas pentecostais também mostram um grande número de membros partindo. Números da Igreja Apostólica da Nova Zelândia, por exemplo, mostram crescimento recente, mas a análise dos números revela uma taxa de saída pela porta dos fundos de cerca de 10% ao ano (4). Se os resultados de Bolitho e os da Igreja Apostólica também forem válidos para outros grupos de igrejas evangélicas, carismáticas e pentecostais, isso indicaria um número bastante grande de partidas (e talvez até mesmo essas partidas sejam em números crescentes) para essas igrejas também .

Mito 2: As pessoas que partem são jovens adultos da periferia de nossas igrejas ou que não vão lá há muito tempo

BÉ claro que alguns dos que estão saindo estão nessa categoria, mas não são os únicos que vão. Na pesquisa que fiz, com base em 108 entrevistas com membros que deixaram uma igreja na Nova Zelândia, descobri que aqueles que deixam igrejas pentecostais e igrejas carismáticas são a maioria de meia-idade (70% têm entre 35 e 45 anos) e estavam envolvidos em suas respectivas igrejas como adultos (maiores de 18 anos) por uma média de 15,8 anos. Embora existam outros tipos de pessoas saindo, esta é uma categoria que poucas pessoas consideram.

Mito nº 3: Pessoas com filhos têm menos probabilidade de deixar a igreja

Em 1990 (5), a revista Newsweek publicou um artigo intitulado "E as crianças os guiarão: os jovens americanos retornam a Deus". O artigo sugeria que as pessoas criadas pela igreja que partiram durante a turbulenta década de 60 provavelmente retornariam à igreja quando se tornassem pais.
Isso também foi afirmado pelo estudo de Roof (6) no qual afirma “sem sombra de dúvida, os motivos mais citados (por pessoas que voltam à igreja)) estão relacionados à vida familiar. A influência do marido ou da esposa e a preocupação com a harmonia na família são fatores importantes, mas muito mais importante é a religião da infância. A presença de crianças pequenas e em idade escolar e os sentimentos de responsabilidade dos pais em relação a elas levam os pais a voltarem à igreja. "(7)
Entendemos que os filhos trazem os pais de volta à igreja ou os mantêm em nossas igrejas, mas essa suposição é contestada pelas escolhas das pessoas que entrevistei. 80% deles eram responsáveis ​​por crianças, mas decidiram deixar a igreja mesmo assim, com a inevitável consequência de seus filhos irem embora.
Os líderes jovens sugeriram que o grupo de meia-idade era o grupo mais importante para manter o interesse e a participação das crianças na igreja (8). As reclamações dos filhos, somadas à profunda insatisfação dos pais, podem inclinar a balança e levar à saída de toda a família.

Mito nº 4: Se a mãe e o pai forem à igreja, seus filhos também crescerão

SSe mamãe e papai vão à igreja, seus filhos também adquirem esse hábito à medida que crescem (9). Em geral, acredita-se que as crenças e práticas infantis influenciam fortemente as atitudes dos adultos. Embora essa influência possa realmente afetar o conteúdo de futuras crenças, valores e fé, pesquisas recentes começaram a questionar até que ponto o desejo de frequentar a igreja e participar de atividades depende dos hábitos da infância.
Um estudo americano com um grupo de quinhentos presbiterianos adultos com idades entre 33 e 42 anos descobriu que a influência das relações positivas entre pais e filhos era muito fraca. O estudo concluiu que "a influência da aprendizagem social precoce foi menor em nossos dados do que na maioria das pesquisas feitas no passado, e a razão é provável que nossa amostra consistia em um grupo de adultos de pelo menos 33 anos de idade, enquanto pesquisas anteriores focavam em jovens do ensino médio ou universitário. "
 Os efeitos da aprendizagem social da infância e da adolescência parecem se dissolver sob a pressão de influências posteriores. " 
Outro estudo corrobora essa ideia (10), tendo constatado que o cônjuge passa a ser mais importante do que a educação religiosa desde a infância.
Em minha própria pesquisa (embora seja qualitativa e baseada em uma amostra bastante pequena), não há indicação de quaisquer diferenças importantes entre a fé daqueles que tiveram uma experiência de fé. Infância com um forte envolvimento na igreja, e que daqueles que viveram em uma família de nome cristão ou mesmo daqueles que não têm uma formação cristã.
Dos entrevistados, quase 28% (11) tinham uma fé muito forte quando eram crianças (eles participavam de programas dirigidos pela igreja para crianças ou jovens adultos e eram encorajados pelo envolvimento de seus pais. Em sua igreja). Outros 40% tinham antecedentes como cristãos nominais (podiam frequentar programas infantis ou juvenis, mas não eram encorajados pela frequência e participação dos pais na igreja)). Finalmente, 30% das partidas que entrevistei não tinham formação religiosa na infância ou adolescência.

Mito 5: as pessoas que saíram não estavam noivas

CNenhuma das 108 pessoas que entrevistei estava envolvida em sua fé cristã e em sua igreja local como adultos. Para alguns, foi a continuação de um compromisso anterior, enquanto para outros, foi uma resolução tomada na idade adulta.
94% dos entrevistados também desempenharam um papel importante na orientação de sua igreja e 40% deles tinham um mandato de um ano ou mais, trabalhando em tempo integral em um ministério de igreja local, em uma igreja para-eclesial de apoio grupo ou para uma organização missionária no exterior, ou estudou em uma instituição teológica - alguns haviam feito as duas coisas.

Mito # 6: Aqueles que vão não têm um alicerce firme na fé

CEste fato também é difícil de demonstrar porque não é possível saber com certeza se as pessoas que conheci são representativas daqueles que deixam as igrejas. As pessoas que entrevistei estão em suas igrejas por uma média de 15,8 anos.
94% tinham uma posição de liderança na igreja e 40% trabalharam em tempo integral no ministério cristão por pelo menos um ano. Um terço dos entrevistados recebeu treinamento teológico. Além disso, muitos testificaram da obra de Deus em sua vida por meio de experiências claras e vívidas.

Mito nº 7: Eles desapareceram devido à pressão crescente da vida moderna

BMuitos líderes religiosos argumentam que as pessoas estão muito mais ocupadas hoje em dia (horas de trabalho de um lado e as mulheres indo para o trabalho do outro), e que eles têm uma grande variedade de atividades de lazer (esportes de domingo, compras, televisão e restaurante e indústria de bares).
As pessoas que entrevistei admitiram que seu estilo de vida mudou muito, e algumas mencionaram isso como um fator que pode ter contribuído para sua decisão, mas nenhuma disse que foi o ritmo de vida, ou a falta de tempo, o principal fator em sua decisão deixar.
Os fatores subjacentes foram muito mais significativos do que a questão da falta de tempo para participar das atividades da igreja. Na verdade, muitos dos que partiram substituíram seu tempo na igreja por outros compromissos relacionados à sua fé.

Mito # 8: Eles saíram por causa de discussões com seus líderes espirituais

Pou uma pequena porcentagem daqueles com quem falei, os principais motivos para sua deserção tinham a ver com a direção ou visão de sua igreja, ou discordâncias com seus líderes. Muito raramente, o motivo da saída era único. A maioria das pessoas cita uma série de decepções, desentendimentos com líderes por um longo período de suas vidas.
Para a grande maioria, essas divergências foram apenas pontos menores em sua decisão de sair. Para muitos, esse foi apenas o ponto final de um processo de partida que durou meses, senão anos.

Mito # 9: Eles vão voltar

LOs entrevistados foram inflexíveis em que não voltariam ao tipo de igreja que haviam deixado. Em alguns casos, tenho conseguido manter contato com essas pessoas e, até agora, a grande maioria não voltou.
Alguns começam a frequentar um grupo de igreja diferente de vez em quando daquele que deixaram.
Mesmo quando alguns retornam a outra igreja evangélica pentecostal ou comunidade carismática, eles tendem a permanecer na periferia e não se envolvem mais nas funções de responsabilidade que antes desempenhavam. Freqüentemente, há outro motivo para seu retorno; por exemplo, a igreja tem um grupo de jovens dinâmico para seus adolescentes.

Mito # 10: eles se apostataram e desistiram da fé

EAo começar meu estudo, eu esperava descobrir que a fé daqueles que não frequentam mais a igreja teria enfraquecido e, no final, a maioria se afastaria dela. Este não foi o caso da maioria das pessoas que eu iria entrevistar.
Na verdade, embora essas pessoas não tivessem mais a intenção de retornar à igreja que haviam deixado, eles também foram inflexíveis em sua decisão de continuar sua caminhada cristã. É esse paradoxo que quero apresentar na edição de junho / julho da revista Réalités.

Bibliografia e notas

(1) Por 'tradicional' quero dizer as quatro grandes denominações - anglicana, presbiteriana, metodista e católica. Os números mostram uma retirada constante de membros dessas igrejas.
(2) Que são menos do que os números da igreja batista porque representam apenas pessoas que foram batizadas ou que foram transferidas de outra igreja, que escolheram se tornar membros da igreja.
(3) Bolitho, EE (1997) A Hole in the Bucket. Seminário para Líderes da Igreja Batista em Auckland, Waikato e Bay, outubro de 1997 (Auckland).
(4) Taylor L. 1997 “Denomination Growth” em Patrick B. ed) New Vision New Zealand Vol II, Auckland, Vision New Zealand. pág. 69.
(5) 17 de dezembro.
(6) WC Roof: A Generation of Seekers: The Spiritual Journey of the Baby Boom Generation (A Generation of Seekers: As Jornadas Espirituais da Geração de Baby Boom), San Francisco Harper, 1993, p 246.
(7) Isso também foi apoiado por outros estudos e previsões - por exemplo, Hoge, DR; Johnson, B.; Luidens, DA (1993) Determinantes do envolvimento da igreja de jovens adultos que cresceram em igrejas presbiterianas, Jornal para o Estudo Científico da Religião: Vol 32 No 3, p 242-255.
(8) O relatório da Igreja Presbiteriana intitulado “Como Manter Seus Jovens e Atrair Outros” 1998 afirma que entre os jovens entrevistados para este relatório que deixaram a igreja, “Muitos deixaram a igreja. Atividades da igreja (escola dominical, clubes, etc. .) antes ou durante o décimo terceiro ano. p 31.
(9) Uma interpretação comum de Provérbios 22: 6: "Ensine a seu filho o caminho que ele deve seguir e quando crescer não se desviará dele. " 
(10) Willits, FK & Crider, DM (1989) Crenças religiosas tradicionais em adolescentes e adultos jovens: uma pesquisa (Freqüência à igreja e crenças religiosas tradicionais na adolescência e na idade adulta jovem: um estudo de painel), Review of Religious Research. Vol 31, No 1, p 68-81.
(11) Essas porcentagens são arredondadas.

Fonte: Revista Reality

Nicolas Ciarapica
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