Da crise econômica à crise política: Sri Lanka em turbulência

Há dois meses, Sri Lanka - deve-se notar que é costume escrever "Sri Lanka" e não "Sri Lanka", porque é uma ilha independente, da mesma forma que 'se escreve "Madagascar" ou " Chipre” sem artigos definidos – é confrontado com a sua pior crise económica desde a independência em 1948, e as respostas do Estado indicam que ele é incapaz de proteger seus cidadãos, muito pelo contrário.

O posse do novo primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe, quinta-feira, 12 de maio, não vai mudar nada. Ele já está tendo grande dificuldade em convencer membros da oposição e partidos majoritários a formar um governo de unidade nacional; Acima de tudo, a população do Sri Lanka (pouco mais de 20 milhões de pessoas) deseja acima de tudo a renúncia de Gotabaya Rajapaksa, presidente do país desde novembro de 2019.

Um estado à beira da falência

Embora a má gestão econômica não seja nova no Sri Lanka – sucessivos governos não conseguiram administrar a inflação, a dívida e os gastos – as decisões tomadas pelo clã Rajapaksa (veja abaixo) levaram a ilha à beira do abismo. Pela primeira vez desde 1948, o país cessou, 12 de abril de 2022, para pagar sua dívida externa.

Esta crise tem múltiplas origens. Está primeiramente ligado a uma promessa de campanha de Gotabaya Rajapaksa que, no período que antecedeu as eleições de novembro de 2019, propôs cortes drásticos de impostos (através da abolição pura e simples de sete impostos) e a redução da taxa de IVA de 15 para 8. %. Essas medidas populistas foram adotadas após sua vitória, embora o país tenha se beneficiado de um empréstimo de 4 anos do FMI.

Sri Lanka paralisado por uma greve nacional, o presidente declara estado de emergência (França 24, 6 de maio de 2022).

Os temores de um colapso mais amplo surgiram com a pandemia, cujas várias medidas de contenção subitamente minaram a renda do turismo (um gerador de moeda chave para o país, do qual pesa 13% do PIB) e remessas. Sri Lanka empregados em países do Golfo que viram seus salários cair e daqueles que não puderam sair da ilha para trabalhar no exterior e assim sustentar suas famílias.

As agências de notação de crédito têm baixou a classificação para o Sri Lanka. Para se manter à tona, o governo imprimiu dinheiro, aumentando a oferta em 42% entre dezembro de 2019 e agosto de 2021, alimentando o que se tornaria A inflação mais rápida da Ásia.

Uma das políticas mais desastrosas sob a presidência de Gotabaya Rajapaksa foi a proibição, que entrou em vigor em 26 de abril de 2021, de todos os fertilizantes químicos, pesticidas, herbicidas e fungicidas. Os políticos apresentaram a proibição abrupta como o cumprimento de uma promessa eleitoral de abraçar a agricultura orgânica. Na realidade, diante de uma crise no balanço de pagamentos e uma grave escassez de moeda estrangeira, muitos viram a medida como uma tentativa de economizar dólares limitando as importações. Numa economia em que o sector agrícola continua a ser importante (empregando entre um quarto e um terço da mão-de-obra nacional segundo as estimativas), apesar do seu baixo contributo para o PIB (inferior a 8%), estas medidas conduziram a uma diminuição do rendimento das culturas, fechamento de plantações (resultando na seca das receitas de exportação de chá), perda de empregos e escassez de alimentos.

Um setor inteiro e vários setores foram desestabilizados, levando ao colapso dos meios de subsistência dos agricultores. Em apenas seis meses, a produção nacional de arroz caiu 20% e a de chá 40%. O aumento da inflação às vezes tornou inacessível o acesso aos estoques de alimentos disponíveis, levantando preocupações sobre a possibilidade de fome devido à escassez de alimentos.

Este mecanismo infernal é, naturalmente, alimentado por choques externos como a pandemia de Covid-19 e a guerra russo-ucraniana : este último contribui para a inflação de alguns géneros alimentícios, pôs fim à chegada de turistas destes dois países em guerra e torna difícil ao Estado comprar petróleo à Rússia para não perturbar os parceiros ocidentais. Não obstante, os erros políticos internos são numerosos e preponderantes.

A dívida da ilha é abismal, representando quase 51 bilhões de dólares. Durante a presidência de Mahinda (2005-2015), o Estado contratou vários empréstimos bilaterais da China para financiar projetos de infraestrutura tão caros quanto inúteis: centro de conferências, aeroporto e porto no sul da ilha de Hambantota – verdadeiros elefantes brancos! Em 2017, a incapacidade do Sri Lanka de pagar suas dívidas obrigou-o a vender por 99 anos o novo porto para a China. Apesar desse precedente, os Rajapaksa fizeram outros empréstimos de Pequim para financiar os projetos de renovação urbana de Colombo para torná-la uma cidade com alcance global, mas também para pagar os juros devidos aos bancos chineses. A China agora detém 10% da dívida do país.

O país praticamente sem reservas em moeda estrangeira (menos de US$ 50 milhões a partir de 4 de maio de 2022), a importação de medicamentos essenciais, gêneros alimentícios, gás de cozinha e combustível tornou-se extremamente difícil. Além de suportar esses desabastecimentos, a população sofre cortes de energia que podem durar até oito horas por dia.

Não por menos, são os budistas cingaleses, a maioria na ilha e que levaram pelo seu voto Gotabaya à presidência da República, seduzido por suas promessas de restaurar a segurança (para uma população traumatizada pela Ataques de Páscoa 2019) e a prosperidade, que foram os primeiros a denunciar a brutal deterioração das condições de vida. Essa situação levou centenas de milhares de cidadãos de todas as gerações e de todas as classes sociais (além das divisões historicamente construídas entre cingaleses, tâmeis e muçulmanos) a sair às ruas para protestar e exigir a renúncia do presidente. O slogan “Gota Go Home” tornou-se, desde abril, a principal reivindicação durante as manifestações pacíficas.

Diante dessa revolta popular, o partido do presidente se separou da equipe governante. Todos os ministros e o governo se demitiram, deixando os irmãos Rajapaksa sozinhos no cargo para enfrentar suas responsabilidades e especialmente diante dos manifestantes determinados a forçá-los a renunciar para acabar com o clã familiar que governou a ilha quase incontestado desde 2005. Os sindicatos têm suportado os manifestantes organizando greves gerais que foram muito seguidas pelos cingaleses.

Diante do questionamento de sua autoridade, o Rajapaksa tentou, na segunda-feira, 9 de maio, mobilizar alguns de seus partidários em Colombo e instou-os a atacar os manifestantes e desalojá-los. Em resposta, os manifestantes repeliram brutalmente os agressores e invadiram a residência do primeiro-ministro.

Em toda a ilha, muitos propriedades do clã Rajapaksa e seus aliados foram incendiados ou destruídos. Diante da raiva geral, Mahinda preferiu apresentar sua demissão e foi exfiltrado pelo exército.

Abrigado em uma base militar no nordeste do país, ele, assim como 16 de seus parentes, está proibido de deixar o país. Gotabaya, que agora permanece sozinho no poder, deu ordem para atirar à vista sobre "infratores". Apesar dessas diretrizes, muitos manifestantes continuam se reunindo publicamente e exigindo com cada vez mais determinação a renúncia de Gotabaya. Além disso, essa espiral de dívidas e violência está causando mais uma vez o deslocamento. Aqueles que podem deixar a capital enquanto outros tentam encontrar refúgio na Índia.

O descuido de uma dinastia política

Apenas alguns meses atrás, tal questionamento do regime teria sido impensável. Durante doze dos últimos vinte anos, membros da família Rajapaksa controlaram os mais altos níveis de governo no Sri Lanka.

Gotabaya, 72, ex-secretário de Defesa, liderou um último esforço mortal para acabar com o guerra contra os separatistas tamil, que causou até 100 mortes, antes da Vitória militar final do Exército do Sri Lanka em 2009. Seu irmão, Mahinda, 76, o cérebro político da família, foi duas vezes presidente e duas vezes primeiro-ministro. Dois outros irmãos, Chamal, 79, e Basil, 71, conquistaram um lugar para si na gestão de portos, agricultura e dinheiro. Dezenas de familiares ocuparam altos cargos até março de 2022.

Depois de ser eleito presidente em 2019, Gotabaya Rajapaksa agiu rapidamente para restaurar o autoritarismo populista da família, temperado com apelos ao nacionalismo dos budistas cingaleses. Mudanças constitucionais recentes (após as eleições parlamentares de 2020) aumentaram o poder do Presidente (através da adoção da 20ªe alteração, agora denunciada por manifestantes e pela oposição) e reforçaram a discriminação contra as minorias tâmil e muçulmana.

No entanto, com esta crise econômica, parece que a maioria da população, os budistas cingaleses, aqueles que votaram em Gotabaya, também passaram a entender que esse regime realmente saqueou o país. A crise económica transformou-se, portanto, numa crise política muito grave. Todo o clã Rajapaksa e o regime foram completamente deslegitimados. Os manifestantes exigem que os Rajapaksa respondam em tribunal pelas acusações de corrupção, desvio de dinheiro público, assassinatos políticos (jornalistas, activistas dos direitos humanos, activistas dos direitos das minorias) e pela crimes de guerra perpetrado durante o fase final da guerra contra os separatistas tâmeis. Nestas condições, parece improvável que o presidente, que detém imensos poderes, renuncie, mesmo porque a permanência no cargo lhe permite continuar a beneficiar da imunidade que lhe é conferida pela Constituição. Sua estratégia é tentar prolongar a situação o máximo que puder.

Após a renúncia forçada de seu irmão, Gotabaya jogou sua última cartada ao nomear Ranil Wickremesinghe como primeiro-ministro. Ele é um político muito experiente que já ocupou o cargo de primeiro-ministro cinco vezes. Um oponente político do clã Rajapaksa, ele, no entanto, trabalhou em estreita colaboração com Gotabaya nos últimos dois meses para reformar o ministério das finanças e do banco central para reformas fiscais e monetárias abrangentes.

Apesar de sua boa imagem internacional, a população e a classe política não aprovam essa escolha. Wickremesinghe é percebido pelos manifestantes como um representante típico da classe política cingalesa que a população considera incapaz de governar e que não quer mais. Para os manifestantes, não há como desmobilizar enquanto o último Rajapaksa ainda estiver no poder. Sajith Premadasa, líder do principal partido da oposição, se recusa a participar de um governo até que o presidente renuncie primeiro. Solitário, Wickremesinghe, que é o único deputado de seu partido no Parlamento, está tendo grande dificuldade em encontrar voluntários para formar seu governo, e sua imagem agora está indelevelmente manchada entre os manifestantes por causa de sua colaboração com Gotabaya.

O fim de uma ilha modelo?

Aquando da independência, a ilha surgiu como um modelo económico a seguir na zona do Sul e Sudeste Asiático. Até a década de 1970, o Sri Lanka era considerado um modelo de desenvolvimento global. Embora a renda per capita fosse muito baixa, os indicadores de desenvolvimento humano eram muito altos, principalmente graças às políticas progressivas de educação e saúde.

O que está acontecendo atualmente no Sri Lanka parece ecoar a longa recessão econômica da década de 1970 que resultou em reformas de liberalização econômica implementadas pelo governo de JR Jayewardene, por meio de políticas de ajuste estrutural com o apoio do Banco Mundial e do FMI. Durante quatro décadas, a ilha intensificou o estabelecimento de políticas neoliberais, que resultaram no aumento da dependência, na tomada do poder nas mãos de uma pequena elite, na financeirização da economia e da terra e, sobretudo, no aumento das desigualdades.

La má gestão econômica do país pelo Rajapaksa obrigou Gotabaya a aceitar apelar ao Banco Mundial e, sobretudo, a entrar em negociações com o FMI para beneficiar de um empréstimo de emergência. Mas a revolta popular e o questionamento do poder executivo deslegitimam a delegação cingalesa e sua capacidade de impor uma reestruturação radical da economia da ilha em troca de qualquer empréstimo emergencial.

Além disso, enquanto alguns cingaleses veem o FMI como a única instituição capaz de salvar seu país da falência e melhorar sua situação financeira, outros estão muito preocupados com essa perspectiva. De fato, a ajuda do FMI certamente será acompanhada de condicionalidades que provavelmente serão impostas à ilha, como políticas de austeridade, novos cortes na proteção social e a privatização de algumas empresas públicas.

Quais soluções?

Que alternativas podem então surgir? Parece que a ilha deve se concentrar absolutamente em sua agricultura, para evitar escassez e fome. Seria sobre reconstruir um sistema alimentar e realmente tentar reduzir as desigualdades. Além disso, seria sem dúvida necessário que o aumento dos impostos, indispensável aos cofres do Estado, fosse sobretudo apoiado, solidariamente, pelas camadas mais abastadas do país para aliviar os mais pobres e as lacunas. A mobilização muito animada de manifestantes e sindicatos mostra que os cingaleses não permitirão que os políticos sacrifiquem seus ganhos sociais (educação, saúde, eletricidade acessível a muito baixo custo) para promover um plano de recuperação econômica favorável apenas a uma elite e à classe política.

Finalmente, a crise do Sri Lanka é emblemática do que está acontecendo em outros lugares. Muitos países ao redor do mundo vivem a mesma espiral infernal que combina inflação, alta dos preços de alimentos e energia, endividamento e risco de inadimplência, com terríveis consequências para as populações. Quanto ao Sri Lanka, colocar-se-á a questão de saber se a única solução para salvar a economia destes países enfraquecidos passa apenas pela intervenção do FMI, sinónimo de uma reestruturação muito dura para as populações.

Anthony Goreau-Ponceaud, Geógrafo, professor-pesquisador, UMR 5115 LAM, Instituto Francês de Pondicherry, Université de Bordeaux et Delon Madavan, Pesquisador em Geografia, Université du Québec à Montréal (UQAM)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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