Covid-19: Qual é a variante “Delta Plus”?

Em junho passado, o governo indiano indicou que uma nova mutação havia sido detectada na variante Delta do coronavírus SARS-CoV-2. Isso resulta em uma alteração na proteína Spike, que serve como uma "chave" para o vírus entrar nas células que infecta.

Chamado de "Delta Plus" devido a esta mutação adicional, esta nova variante (também chamada de AY.1 ou B.1.617.2.1) foi identificada na Índia na 48 pessoas infectado com a variante Delta (de um total de mais de 45 amostras analisadas). Delta Plus era classificada como "variante de preocupação" pelo Ministério da Saúde da Índia, em particular por causa de transmissibilidade aumentada.

Como essa variante difere da variante Delta, e o que se sabe sobre sua capacidade de escapar da imunidade da vacina?

A variante Delta

Inicialmente detectado na Índia, a variante Delta do coronavírus SARS-CoV-2 está se tornando maioria em todos os lugares do planeta, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Ele desempenhou um papel importante no segunda onda violenta que atingiu a Índia na primavera passada.


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Vários estudos descobriram que a variante Delta é capaz de se replicar mais rapidamente e se espalhar mais facilmente do que outras variantes, e que se liga mais fortemente aos receptores localizados na superfície das células pulmonares.

Separadamente, em um estudo preliminar que ainda não foi revisado por pares, pesquisadores indianos ter descoberto que esta variante estaria na origem de três quartos dos surtos infecciosos na cidade de Delhi em pessoas vacinadas (8% dessas infecções teriam sido devidas à variante Kappa - ou B.1.617.1, e 76% à Variante delta - ou B.1.617.2, sendo o restante vinculado a outras variantes da linha B.1).

Qual é a diferença entre a variante Delta Plus e a variante Delta?

A nova mutação da variante Delta foi inicialmente detectado na Europa em março de 2021.

Em junho, os pacientes doentes com Covid-19 também foram considerados portadores deste novo mutante, que se tornou uma fonte de preocupação para as autoridades, alguns cientistas indianos temendo que seja a causa de novas infecções.

A mutação da proteína Spike carregada pela variante Delta Plus não é, entretanto, nova. Conhecido com o nome de “K417N”, já foi descrito na variante beta, inicialmente detectada na África do Sul. A variante Beta que carrega esta mutação demonstrou ser capaz de escapar até certo ponto a anticorpos induzidos pela vacina AstraZeneca. Portanto, pode-se temer que algumas vacinas possam não ser tão eficazes contra a variante Delta Plus como contra as outras variantes.

As vacinas serão eficazes contra a variante Delta Plus?

De acordo com o Ministério da Saúde da Índia, a variante Delta Plus pode possuir uma capacidade semelhante de escapar da imunidade e resistir aos efeitos das terapias anti-Covid-19 baseadas em anticorpos monoclonais.

Essa mutação é preocupante porque está localizada na proteína Spike, um componente-chave do vírus, que é usado para entrar nas células humanas. Mutações anteriores afetou o domínio de ligação ao receptor da proteína Spike, que permite que o vírus se ligue a receptores na superfície das células.

As mutações presentes na variante Delta já poderiam, em certa medida, ajudá-la a escapar do sistema imunológico. Algumas vacinas, portanto, mostraram ter eficiência ligeiramente inferior à sua frente, uma única dose oferecendo proteção reduzida. No entanto, uma segunda dose da vacina continuou a produzir quantidades suficientes de anticorpos para proteger contra infecções sintomáticas e prevenir formas graves da doença. É importante lembrar que a maioria das vacinas Covid-19 não fornece imunidade absoluta, mas limita a gravidade da doença.

do Pesquisadores britânicos assim, mostrou que uma dose de vacina de RNA da Pfizer foi 33% eficaz contra a variante Delta e 88% após uma segunda injeção. No caso da vacina AstraZeneca, a eficácia é de 33% após a primeira dose e 60% após a segunda.

A variante Delta Plus pode ser afetada por reduções semelhantes na eficácia, no entanto, os dados disponíveis ainda não foram capazes de confirmar isso. Estudos estão em andamento na Índia para testar a eficácia das vacinas atualmente utilizadas contra esta nova variante.

É importante observar que a variante Delta Plus ainda não se espalhou amplamente e a Organização Mundial da Saúde ainda não a classificou como uma variante preocupante.

O que falta aprender?

O surgimento de variantes com maior transmissibilidade, capazes de evadir anticorpos, ameaça o sucesso dos esforços de controle e mitigação da pandemia. Os países com as taxas de imunização mais baixas também correm o risco de novos surtos.

A existência dessas novas mutações não significa que novas medidas devam ser tomadas diante da epidemia. Por outro lado, é necessário garantir que o número de vacinados continue a crescer, continuar a cumprir as recomendações em termos de comportamento durante uma epidemia e melhorar a vigilância genómica para poder seguir mais de perto a evolução do coronavírus SARS-CoV-2.A Conversação

Sunit K. Singh, Professor de Imunologia Molecular e Virologia, Instituto de Ciências Médicas, Universidade Hindu de Banaras

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons.

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