Contra a elevação das águas, diques não serão suficientes

A conseqüência inelutável do atual aquecimento global é a elevação do nível do mar global. Este último é avaliado por dois métodos independentes, mas complementares: altimetria a bordo de satélites e marégrafo, geralmente operado a partir da costa.

Lele primeiro é geral e fornece informações sobre quase todos os oceanos. Eles fornecem diretamente o nível absoluto (em relação ao centro da Terra), mas são relativamente recentes já que datam da década de 1990. Por outro lado, as medições do marégrafo são locais, apenas fornecem o nível absoluto se o medidor de maré estiver posicionado com um receptor GPS fixo de alta precisão, mas oferecem mais perspectiva, uma vez que remontam a várias décadas e até 300 anos. Essas medidas convergem para um valor muito preciso de +3,2 mm / ano em média desde os anos 90.

Além dessa convergência, a robustez desse valor se deve ao fato de sabermos estimar o impacto de cada causa da elevação do nível do mar de forma independente. Agora a soma das causas é igual a medições de elevação. Assim, nos últimos 25 anos, o gelo da montanha contribuiu com um aumento de 0,6 mm / ano e o dos pólos de 1 mm / ano. A expansão térmica dos oceanos contribui para um aumento de 1,2 mm / ano. As águas continentais (rios, riachos, lençóis freáticos) contribuem para um aumento de 0,4 mm / ano.

Esta aceleração da subida do nível do mar não é sem consequências, uma vez que metade da população humana vive no faixa costeira e uma grande parte está instalada nas áreas costeiras baixas mais vulneráveis ​​(estuários, lagoas e deltas). Diante desse risco, a construção de diques tem sido, há décadas, a principal forma de conter esses efeitos.

Submersão e erosão costeira

Mecanicamente, a elevação do nível do mar acentua dois perigos principais que afetam as linhas costeiras: submersão e erosão. As submersões marítimas são desencadeadas por elevações repentinas e locais causadas por furacões e tsunamis. Eles podem atingir vários metros acima do nível normal e as inundações costeiras que eles geram são tanto mais destrutivas quanto o nível do mar global está alto.

Em comparação com as costas rochosas (80% das costas do mundo), as costas sedimentares (compostas por seixos, cascalho, areia e lodo, mas também por detritos de conchas) são as mais dinâmicas e vulneráveis ​​ao aumento do nível do mar. e concentrar os problemas. Essas costas são classificadas de acordo com os parâmetros hidrodinâmicos dominantes que são ondas, marés ou rios. Entre eles, as costas protegidas das ondas (estuários, lagoas e deltas) são as mais baixas e, portanto, as mais vulneráveis. Existem grandes portos, inúmeras infra-estruturas, recursos agrícolas e uma elevada concentração de habitantes.

Essas áreas costeiras baixas são protegidas por diques, desde a Idade Média para os casos mais antigos. Na retaguarda destes, os pântanos estendem-se um ou mesmo alguns metros abaixo das marés mais altas (nos pântanos do Poitou, os terrenos agrícolas estão localizados 2 a 3 metros abaixo do nível dos mares mais altos) . É necessário entender a dinâmica sedimentar dessas regiões para explicar esta surpreendente situação.

O efeito perverso dos diques

Recorde-se, em primeiro lugar, que as zonas costeiras de baixa altitude são antigas zonas de pântanos marítimos, isoladas do mar por diques: a isto se denomina recuperação de terras. Os pântanos marítimos incluem prés salés : as plantas que aí crescem se adaptaram às inundações marítimas intermitentes, durante as marés altas (todos os meses) ou durante as tempestades. Nessas cheias, o mar que circulava na vasta orla lamacenta traz sedimentos e durante a folga da maré alta os sedimentos assentam devido à diminuição das correntes.

Assim, esses prados salgados são locais de forte sedimentação (vários milímetros por ano verticalmente), o que permitiria que sem os diques subissem em ao mesmo tempo que o nível da água. Quando se transformam em pólder, os diques erguidos entre eles e o mar para evitar inundações marinhas também bloqueiam a sedimentação. Consequentemente, a água sobe de um lado do dique, enquanto do outro lado os pântanos diminuem sob o efeito da compactação de sedimentos (o espaço entre os grãos sedimentares diminui), que é acelerado pelas práticas agrícola. Isso resulta inexoravelmente em uma diferença crescente de nível entre o mar e a terra.

A situação atual já é perigosa. Se o dique quebrar ou for submerso por um furacão ou tsunami excepcional, o dilúvio será catastrófico. Portanto, nas próximas décadas, a situação só vai piorar.

O retorno do mar

A maioria mais recente prever até 2100 um aumento no nível do mar de +43 cm (se a neutralidade de carbono for alcançada) e +84 cm (em um cenário "business as usual"), ou mesmo +110 cm no caso de mais pessimista. Em 2200, a hipótese mais preocupante ultrapassa +3 m! Vamos continuar a elevar os diques e assim manter áreas vários metros abaixo do nível do mar? Seremos capazes de financiar defesas costeiras extremamente caras para proteger todas as áreas vulneráveis?

Mais e mais pessoas informadas concordam que manter as defesas costeiras como as conhecemos não será possível. Soluções alternativas estão começando a surgir. Trata-se de aumentar a resiliência natural dos sistemas sedimentares costeiros em relação aos perigos, inspirando-se no seu funcionamento natural.

Entre essas soluções, podemos citar a despolderização. Isso envolve deixar o mar inundar novamente as áreas costeiras baixas, deixando em aberto uma brecha causada por uma tempestade ou criando artificialmente uma ou mais brechas. Quais são as vantagens de tais ações? Em primeiro lugar, esse “retorno do mar” leva à ressedimentação em áreas baixas e permite que elas subam para se adaptarem ao nível do mar. A sedimentação em pântanos aprisiona uma grande quantidade de matéria orgânica e, portanto, de carbono, o que também pode contribuir para a meta de neutralidade de carbono em um determinado território.

Estas zonas de inundação também podem servir como vertedouro durante tempestades, inundações excepcionais ou tsunamis e limitar as alturas máximas da água. A restauração de grandes áreas úmidas costeiras aumentará o qualidade da água, biomassa e biodiversidade. Finalmente, as áreas costeiras mais naturais também serão sinônimo de atratividade renovada.

Mesmo que façamos uma mudança radical nas políticas energéticas que resulte na neutralidade do carbono, teremos que nos adaptar à subida do nível do mar que afetará fortemente as costas. Existem soluções alternativas para defesas costeiras “duras”.

Baseados na natureza, eles sugerem a restauração de vastos espaços naturais resilientes entre o mar e as sociedades que amortecem as consequências da subida do nível do mar, lutam contra a erosão da biodiversidade e aumentar a atratividade dos litorais.


Para mais informações: “Ei… o mar está subindo! Crônica de uma onda anunciada ”, de Éric Chaumillon, Mathieu Duméry, Guillaume Bouzard, Éditions Pena de cenoura.A Conversação

Eric Chaumillon, Pesquisador em geologia marinha, Universidade de La Rochelle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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