Como o derretimento do manto de gelo da Groenlândia pode substituir a malária na África

Um rápido derretimento da calota de gelo da Groenlândia é um dos riscos conhecidos das mudanças climáticas, em particular pelo aumento do nível do mar que isso causaria.

Tal fenômeno teria, no entanto, outras consequências mais inesperadas, a milhares de quilômetros de distância. Na África, por exemplo, esse derretimento pode afetar a transmissão da malária por mosquitos, como mostramos em um recente estudo publicado em Natureza das Comunicações e reunindo pesquisadores de diferentes laboratórios na França (LSCE), Itália (ICTP) e Reino Unido (Universidade de Liverpool).

Lembrando que a malária é uma doença causada pelo parasita Plasmodium, que em 2020 causou a morte de 627 pessoas De acordo com o último relatório da OMS, dos quais 96% em África. O continente também concentra 228 dos 241 milhões de casos registrados no mundo no mesmo ano, ou 95%. 77% das mortes também dizem respeito a crianças menores de cinco anos.

Temperatura e transmissão

Essa transmissão não é possível diretamente entre seres humanos: o parasita precisa de um vetor, neste caso um mosquito fêmea da espécie Anopheles. Quando este pica um doente, ele absorve os parasitas presentes no sangue deste, que se desenvolvem no corpo do inseto antes de serem retransmitidos a um novo hospedeiro durante uma mordida subsequente.

O tempo de desenvolvimento do parasita no mosquito, entre sua ingestão e sua transmissão, depende da temperatura: quanto maior, menor será esse tempo. Sendo o mosquito um inseto ectotérmico, sua temperatura corporal depende diretamente da temperatura do ambiente. No caso de desenvolvimento muito lento, ligado a uma temperatura baixa, o mosquito estará morto antes de poder retransmitir o parasita.

Mosquitos Anopheles também são sensíveis às condições climáticas. Para que vivam e cresçam, as temperaturas devem estar entre 16 e 40°C. Necessitam também de água para a postura dos ovos e o desenvolvimento das larvas, que ocorre em meio aquático (poças, lagoas, etc.). Por outro lado, a precipitação muito intensa pode destruir os ovos e as larvas.

A sobrevivência dos mosquitos ameaçada?

Com o aquecimento global, as temperaturas na África estão subindo. Regiões podem ficar muito quentes durante o dia XNUMXe século para os mosquitos sobreviverem, este é o caso na região do Sahel da África Ocidental.

Outras áreas, que antes eram muito frias para possibilitar a transmissão sustentada da malária, ao contrário, atingirão temperaturas suficientemente altas para permitir a sobrevivência do mosquito, o desenvolvimento do parasita e, portanto, teoricamente, a transmissão da doença; este é o caso das terras altas da África Oriental.

Isso foi demonstrado através de simulações numéricas do clima futuro. Para alcançá-los, é necessário escolher um cenário que descreva as emissões de gases de efeito estufa ao longo do século de acordo com certas premissas. A partir dessas emissões de gases de efeito estufa, o modelo, que inclui equações físicas que descrevem o sistema climático, simula as condições climáticas do próximo século.

Os valores de precipitação e temperatura assim gerados são alimentados em outros modelos numéricos permitindo o estudo, desta vez, do risco de transmissão da malária ligado às alterações.

Derretimento da calota de gelo e circulação oceânica

No entanto, os modelos climáticos não representam toda a complexidade do sistema terrestre. Eles não levam em conta, por exemplo, o impacto de um possível derretimento rápido do manto de gelo da Groenlândia.

No entanto, os cientistas sabem graças ao estudo de climas passados, é provável que uma grande quantidade de gelo seja liberada de maneira repentina e difícil de prever. À medida que derrete, forneceria água doce ao Oceano Atlântico Norte, que é uma região-chave do clima global.

Derretimento recorde do manto de gelo em 2019, uma tragédia para o futuro (Euronews, 21 de agosto de 2020).

Nesta zona, as águas quentes de superfície provenientes do equador arrefecem e tornam-se salinizadas, porque a água do mar que forma o bloco de gelo liberta o sal que aí contém. Isso densifica essas águas que mergulham em direção ao fundo do mar rebocando as correntes oceânicas, seguindo o princípio de uma esteira. Esse movimento é o motor da circulação oceânica, conhecida como “circulação termohalina”.

A possibilidade de um influxo de água doce no Atlântico Norte reduziria, portanto, a densidade das águas e retardaria esse mergulho em águas frias. Se o motor da circulação termohalina for desacelerado, toda a circulação oceânica muda. O transporte de calor pelo oceano seria então retardado.

Aumento de temperatura reduzido

Estando o oceano e a atmosfera em perpétua interação, uma transformação das correntes marinhas afetará também a circulação atmosférica, o que resultaria em mudanças climáticas (pressões atmosféricas, ventos, temperaturas, precipitações…) que podem atingir a África.

O aumento das temperaturas ligado ao aumento dos gases de efeito estufa é mitigado pelo derretimento das calotas polares da Groenlândia. A modificação da circulação atmosférica também provoca um deslocamento das chuvas tropicais para o sul.

Essas mudanças de temperatura e precipitação diferem das simulações padrão que levam em conta apenas o aumento dos gases de efeito estufa. Mas também afetam o ciclo de vida do mosquito, o desenvolvimento do parasita e, portanto, a transmissão da malária na África, que então se desloca para o sul nessas simulações.

A malária mudou-se para a África Austral?

O objetivo do nosso artigo é justamente comparar o efeito do aquecimento global com e sem simulação de um súbito derretimento do gelo da Groenlândia sobre a malária na África. Quando as simulações levam em conta o impacto adicional desse rápido derretimento do gelo, três resultados importantes chamam a atenção.

Na região do Sahel, o fenômeno da redução do risco de transmissão da malária é, por um lado, amplificado. Além do aumento das temperaturas ligado ao aquecimento global, esta região também recebe menos precipitação, tendo a banda de chuvas deslocado significativamente para o sul.

O aumento do risco de transmissão da malária na África Oriental também é mitigado, as temperaturas não aumentam tanto quando se leva em conta o derretimento do gelo. Por outro lado, um risco de transmissão da malária aparece na África Austral, devido à maior pluviosidade.

Se o clima é capaz de impedir a transmissão da malária, não contemos com ele para erradicar a doença: as políticas públicas de saúde e o desenvolvimento econômico e social são hoje a principal chave capaz de prevenir esse flagelo. Além disso, vários países, como a China, conseguiu eliminá-lo do seu território apesar de um clima ainda favorável à transmissão.

Alizee Chemison, Doutorando sobre o impacto das instabilidades climáticas em doenças infecciosas transmitidas por vetores, Universidade Paris-Saclay

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

Crédito de imagem: Shutterstock.com / Valeriya Anufriyeva

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