Com as mudanças climáticas, ciclones e furacões mais intensos

O furacão Ida, que atravessa o Golfo do México, tornou-se um furacão de categoria 4 da noite para o dia de sábado a domingo.Ele está se aproximando da costa da Louisiana e continua a se fortalecer, com ventos de até 209 km / h.

De acordo com as previsões do National Hurricane Center (NHC), "espera-se que Ida seja um grande e muito perigoso furacão quando atingir a costa da Louisiana". O estado sofreu em 2005 as devastações do Katrina, que deixou mais de 1 mortos.

Dado o potencial devastador de tais fenômenos, é imperativo que as sociedades se protejam deles, caso não possam ser evitados. E a primeira das proteções consiste em prever da melhor forma possível sua intensidade e sua trajetória. É o que fazem os serviços de previsão de ciclones responsáveis ​​pelas áreas afetadas.

Furacão, tufão, ciclone tropical

Os ciclones tropicais são os fenômenos meteorológicos mais devastadores do planeta, devido à intensidade dos ventos que geram e ao tamanho das áreas que devastam; tornados podem atingir ventos muito mais fortes, mas em áreas de apenas algumas dezenas de metros.

Esses fenômenos são chamados de furacões no Atlântico Norte e Nordeste do Pacífico, tufões no Pacífico Noroeste e simplesmente ciclones tropicais em todos os outros lugares. Se, em francês, o termo "ciclone" designa bem esses fenômenos tropicais, em inglês inclui todos os sistemas de vórtices e, em particular, as depressões usuais que afetam regularmente as latitudes médias.

Os ciclones tropicais pertencem à grande família das depressões tropicais, cuja especificidade resulta apenas da intensidade dos ventos a eles associados: acima de 63 km / hora, o sistema é identificado como uma tempestade tropical e leva o nome de um lista alfabética. É somente a partir de 118 km / h que o sistema entra na classificação de ciclones tropicais (categoria 1 de 5 de acordo com aEscala Saffir-Simpson).

Existem cerca de 90 tempestades tropicais por ano no planeta, cerca da metade das quais atingem o estágio de ciclone tropical. Nem todos os ciclones tropicais têm o potencial de destruir um Katrina ou Nargis (Birmânia 2008, 138 mortos e 000 bilhões de dólares). Isso depende principalmente da densidade populacional da área afetada. Os ciclones que atingem as terras emergidas verão o número de vítimas e os danos mais numerosos. Apenas cerca de quinze ciclones tropicais anuais "aterram", para citar uma tradução do inglês landfall.

Fenômenos sazonais

A temporada de furacões para um oceano ocorre entre o verão e o outono no hemisfério em questão, com um pico de atividade no final do verão. Para o Atlântico Norte, a temporada oficial de furacões começa em 1er De junho a 30 de novembro, para o nordeste do Pacífico, de 15 de novembro a 30 de novembro. Para a área sudoeste do Oceano Índico - incluindo a Météo-France no responsabilidade - cobre o período de 15 de novembro a 30 de abril.

Quando se trata do noroeste do Pacífico, não há realmente uma temporada oficial, pois a atividade de furacões pode ocorrer durante todo o ano. O norte do Oceano Índico tem uma pequena peculiaridade, já que a estação é cortada em duas pela monção indiana, que é bastante desfavorável à atividade ciclônica.

Note-se que estas datas não impedem o aparecimento de fenómenos ciclónicos fora dos períodos indicados, como Alex, que atravessou o arquipélago dos Açores de 13 a 15 de janeiro de 2016. Este caso é interessante porque, não só ocorreu fora de época, mas também formado em água relativamente fria de 22 ° C, o que é bastante raro para um ciclone tropical. É, portanto, um dos ciclones que se formam em águas superficiais mais frias que 26 ° C, um limite frequentemente invocado como condição necessária para a formação de um ciclone.

A questão das mudanças climáticas

De fato, se a linha que delimita as águas acima de 26 ° C realmente envolve a zona de formação dos ciclones tropicais, é puramente factual. Não há nenhuma razão física que impeça a formação de um ciclone em águas mais frias. Foi durante a década de 1950 que o Cálculos de Palmèn (1948) sobre a estabilidade da coluna atmosférica levou a popularizar esse limiar que caracteriza o perfil de temperatura vertical, ao invés da simples temperatura da superfície do mar, necessária para desencadear ciclones.

Esta questão do limite de 26 ° C não é trivial. De fato, com o aquecimento global causado pelo homem, espera-se que as temperaturas da superfície do mar aumentem vários graus durante o século XNUMX.e século. Se a superfície fosse a única responsável pelas condições de formação de ciclones, então seria de se esperar um aumento significativo de ciclones no clima futuro.

Número e categorias de ciclones tropicais (1945-2006).
Wikimedia, CC BY-SA

No entanto, não é isso que as simulações climáticas mais populares nos sugerem. mais confiável. Estas simulações, embora em número reduzido devido ao custo digital que geram (é necessário modelo a atmosfera e o oceano em malhas muito finas), parecem concordar com o fato de que o número global de ciclones tropicais deve se manter estável, ou mesmo registrar uma ligeira diminuição.

Na verdade, com o aquecimento, não é apenas a superfície, mas toda a troposfera que aquece, deixando o perfil vertical de temperatura quase idêntico que é o verdadeiro catalisador para os fenômenos ciclônicos.

Assim, os índices climáticos que integram a temperatura de 26 ° C nas condições de disparo dos ciclones tropicais estão condenados a dar uma imagem errônea do impacto do aquecimento na atividade ciclônica.

Nada a temer do aquecimento?

Sim, mesmo assim, porque os riscos associados à atividade ciclônica não dependem apenas da quantidade de fenômenos identificados; basta lembrar os 45 ciclones anuais para ver que nem todos causam danos, nem os quinze sistemas que "pousam".

Le Relatório do IPCC de 2013 relata uma tendência de intensificar os fenômenos mais violentos com o aquecimento global. Na verdade, quando a atmosfera aquece, sua capacidade de conter umidade também aumenta de acordo com o Fórmula de Clausius-Clapeyron, que, durante um evento extremo, permite mobilizar mais energia ligada ao calor latente.

Em primeiro lugar, isso resulta em mais chuva, mas no caso dos ciclones, a liberação de calor realimenta os ventos para fortalecê-los. Isso não se traduz necessariamente em um aumento sistemático na intensidade dos sistemas, mas os principais ciclones podem aproveitar ao máximo esse mecanismo para se fortalecer.

Outro motivo de preocupação diz respeito à tempestade associada ao ciclone. A depressão ciclônica tende a elevar o nível do mar, o que pode ser acentuado pelo acúmulo de água oceânica impulsionada por fortes ventos. Este aumento, combinado com fenômenos de marés, pode causar grandes danos de enchentes. Espera-se que os níveis médios do mar aumentem no próximo século, tornando as tempestades ainda mais devastadoras.

A extensão do domínio do furacão

Além de todas as mudanças que acabamos de mencionar, a modificação das trajetórias dos ciclones também pode se tornar um motivo de preocupação para o futuro, pois tornaria vulneráveis ​​áreas que hoje não são afetadas e, portanto, pouco preparadas para esse tipo de evento. .

Até o momento, poucos resultados científicos foram obtidos para ser capaz de dar uma resposta confiável à questão da mudança de trajetórias. Teremos que esperar mais alguns anos para estudar este assunto com mais profundidade. Entre os temores suscitados pelo aquecimento, a extensão em direção aos pólos das zonas tropicais poderia ampliar o campo de atuação dos ciclones tropicais.

Uma estudo recente assim, aponta para uma tendência observada nessa direção nos últimos trinta anos. É muito pouco para sustentar a hipótese da expansão da zona de atividade dos ciclones, mas é um assunto que deverá ser estudado em profundidade num futuro próximo.

Para finalizar, insistamos na necessidade de robustez das tendências observadas ou projetadas para permitir uma opinião sobre a evolução de um fenômeno climático. O estudo da evolução dos ciclones tropicais durante o século XXIe século é complicado pela necessidade gigantesca de recursos computacionais necessários para representar esses fenômenos de pequeno porte na escala do planeta.

Com o surgimento dos computadores atuais, as simulações futuras devem se multiplicar para responder a todas as nossas perguntas.

Fabrice Chauvin, Pesquisador do Centro Nacional de Pesquisas Meteorológicas, Meteo France

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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