Cinco coisas a serem observadas no relatório climático do IPCC

9 de agosto, Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) publica seu relatório mais abrangente sobre a ciência das mudanças climáticas desde 2013. Este é o primeiro de quatro relatórios publicados na última rodada de avaliação do IPCC, com relatórios subsequentes previstos para 2022.

Nos últimos oito anos, os climatologistas aprimoraram os métodos que usam para medir diferentes aspectos do clima e para modelar (ou projetar) o que pode acontecer no futuro. Eles também observaram as mudanças que ocorreram diante de nossos olhos.

A avaliação atualizada ocorre três meses antes de os líderes mundiais se reunirem em Glasgow, na Escócia, para encontrar maneiras de evitar os piores efeitos da mudança climática e renovar seus compromissos de reduzir os gases do efeito estufa. Ele também chega no meio de um novo ano marcado por ondas de calor intensas, secas, incêndios florestais, inundações e tempestades.

O relatório fornecerá aos formuladores de políticas as melhores informações disponíveis sobre a ciência das mudanças climáticas. Isso é essencial para o planejamento de longo prazo em muitos setores, da infraestrutura à energia e ao bem-estar da sociedade.

Aqui estão cinco coisas a serem observadas no novo relatório:

1. Quão sensível é o clima ao aumento do dióxido de carbono?

Níveis de dióxido de carbono (CO2) na atmosfera são mais elevados hoje do que eram em 800 anos, atingindo 419 partes por milhão (ppm) em maio de 2021. A temperatura média do planeta aumenta a cada aumento na concentração de CO2 na atmosfera, mas a magnitude desse aumento depende de muitos fatores.

Os climatologistas usam modelos para entender a magnitude do aquecimento que ocorre quando as concentrações de CO2 o dobro em comparação com os níveis pré-industriais - de 260 ppm a 520 ppm - um conceito chamado "Sensibilidade ao clima". Quanto mais sensível o clima, mais rapidamente as emissões de gases de efeito estufa devem ser reduzidas para ficar abaixo de 2 C.

A sensibilidade do clima é maior no Projeto de Intercomparação do Modelo Acoplado 6 (CMIP6) do que nas intercomparações do modelo anterior
Sensibilidade do clima em equilíbrio nas três últimas principais intercomparações de modelos climáticos. (Nota: não havia CMIP4 ”).
(Dados: IPCC, Gráfico: Alex Crawford)

Modelos climáticos mais antigos estimavam que uma duplicação do CO2 temperatura atmosférica levaria a um aumento no 2,1 C a 4,7 C. Os modelos climáticos mais recentes, chamado CMIP6 (para "projeto de intercomparação de modelos acoplados"), ampliou o intervalo entre 1,8 C a 5,6 C, o que significa que o clima é pelo menos tão sensível a uma duplicação do dióxido de carbono quanto os modelos anteriores mostraram, mas que poderia, de fato, seja ainda mais.

Essa faixa é influenciada por incertezas associadas a uma série de fatores, incluindo vapor d'água e cobertura de nuvens, e como eles irão aumentar ou diminuir os efeitos do aquecimento. Os cientistas estão trabalhando para estreitar a gama de projeções climáticas para entender melhor com que rapidez precisamos reduzir as emissões de gases de efeito estufa para evitar os piores efeitos das mudanças climáticas e nos adaptar a outros.

2. O que está acontecendo com as nuvens?

As nuvens são um coringa no jogo da mudança climática. Eles criam feedbacks de aquecimento : isso modifica a cobertura de nuvens, mas o último também pode acelerar ou desacelerar o aquecimento em diferentes situações.

As nuvens refletem cerca de um quarto da luz solar entrante longe da Terra. Portanto, se um maior aquecimento resultar em mais nuvens, pode-se esperar que mais luz solar seja refletida, retardando o aquecimento. No entanto, as nuvens também isolam a Terra, retendo o calor emitido pela superfície. Assim, o aumento da cobertura de nuvens (por exemplo durante a noite) pode amplificar o aquecimento.

Diferentes tipos de nuvens
As propriedades de feedback das nuvens dependem em parte do tipo e da altitude da nuvem.
(Alex Crawford)

Duas questões surgem Primeiro, muitos fatores, incluindo tipo de nuvem, altitude e estação do ano, determinam o efeito geral de uma nuvem no aquecimento. Então as nuvens são extremamente difíceis de modelar: como os modelos levarão em conta esses fatores é a chave para avaliar a amplitude da sensibilidade climática.

3. A mudança climática alimentou eventos climáticos extremos recentes?

Desde o último relatório do IPCC, nossa capacidade de avaliar o impacto do aquecimento global em eventos extremos melhorou significativamente. Capítulo 11 do último relatório é dedicado a isso.

O aquecimento global resulta em ondas de calor mais fortes no verão e noites tropicais mais frequentes (temperaturas acima de 20 ° C) em latitudes médias, como Canadá e Europa.

O ar mais quente pode reter mais água. Isso pode levar a uma maior evaporação da terra e levar a secas e incêndios florestais. Além disso, uma atmosfera contendo mais água pode produzir mais precipitação e inundações.

Várias décadas atrás, os cientistas previram que essas mudanças no ciclo da água Ocorreria. Mas tornou-se evidente hoje que eles já estão acontecendo.

4. As projeções climáticas regionais melhoraram?

cabeça da geleira Shamrock, com picos de montanhas áridas atrás dela
A geleira Shamrock, como muitas outras geleiras no Alasca, tem se reduzido e diminuído desde a década de 1950.
(Alex Crawford), CC BY-SA

Modelos climáticos avaliados pelo IPCC são modelos globais. Isso é essencial para compreender as ligações entre os trópicos e os pólos ou entre a terra e o oceano. No entanto, isso tem um custo: os modelos acham difícil simular muitos recursos menores que 100 quilômetros de tamanho, como pequenas ilhas ou eventos como pequenas tempestades.

As relações regionais podem ser complexas: por exemplo, tempestades extremas contribuem para quebrando o gelo do mar ártico, no verão, mas a redução da cobertura de gelo do mar também pode levar a tempestades mais fortes.

Desde o último relatório do IPCC, técnicas para explorar essas informações em grande escala e refiná-las mostrou como o clima regional e local mudou e pode mudar no futuro. Outras experiências enfocam questões regionais, como repercussões da perda de gelo do mar ártico em tempestades.

5. Como as calotas polares da Antártica contribuirão para o aumento do nível do mar?

O nível global do mar está subindo porque a água se expande ligeiramente quando esquenta. Geleiras de montanha e a Calota de gelo da Groenlândia derreta e adicione água aos oceanos.

Mas a maior fonte potencial de aumento do nível do mar no próximo século é a Antártica. Os modelos das calotas polares mostram que seu derretimento na Antártica aumentará de 14 a 114 centímetros ao aumento do nível do mar em 2100. Essa é uma variação enorme e tudo depende se a camada de gelo da Antártica Ocidental permanece relativamente estável ou se começa a desmoronar lenta mas seguramente.

A forma como o IPCC comunica o seu conhecimento científico terá um impacto na forma como comunidades costeiras planejam aumento do nível do mar. Cidades baixas, como Lagos, Nigéria, pode se tornar inabitável no final do século devido ao aumento do nível do mar, especialmente se as estimativas mais altas do modelo estiverem corretas.

Borda do manto de gelo da Antártica Ocidental


O destino da calota polar da Antártica Ocidental está na geleira Thwaites. Se a frente da geleira Thwaites quebrar, uma massa ainda maior de gelo se misturará às águas quentes.
(Karen Beco)

O relatório do IPCC dará aos formuladores de políticas uma melhor compreensão de como a mudança climática nos afeta hoje. Isso será particularmente útil para implementar estratégias de enfrentamento de curto prazo.

Mas, à medida que a ciência melhora, as perspectivas para as mudanças climáticas ficam mais sombrias. As grandes incertezas que permanecem significam que os cientistas do clima têm muito trabalho pela frente.

 

Alex Crawford, Pesquisador Associado do Center for Earth Observation Science, Clayton H. Riddle Faculty of Environment, Earth, and Resources, Universidade de Manitoba

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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