Seca recorde e crise alimentar no Chifre da África: melhores previsões podem ser feitas

O Chifre da África - principalmente Somália, Etiópia e Quênia - é atualmente atingido por uma seca de muito grande devido a chuvas historicamente baixas e altas temperaturas.

La rede Sistema de alerta precoce contra fome (FEWS) relata que a precipitação registrada durante a curta estação chuvosa, de agosto a outubro de 2016, e a estação principal, de março a maio de 2017, tem sido historicamente baixa em grandes áreas. A região central da Somália, por exemplo, recebeu entre junho de 2016 e maio de 2017 apenas 40% das chuvas observadas em tempos normais (em comparação com o período de 1981 a 2010), com um déficit particularmente forte em 2016. Essa seca acaba sendo ser, em alguns lugares, o pior observado em 35 anos.

Seca e mudanças climáticas

Quando falamos sobre essa seca particularmente intensa, nos perguntamos sobre o papel da mudança climática. Essa seca teria ocorrido se houvesse menos emissões de as emissões de gases de efeito estufa pelo homem?

Esta questão complexa requer um estudo cuidadoso. Uma primeira equipe de pesquisadores estudou, portanto, a questão, concentrando-se nos casos de Quênia e da Somália ; conclui que as altas temperaturas de 2016 são provavelmente devido às mudanças climáticas; por outro lado, não podemos concluir nesse sentido no que diz respeito à diminuição das chuvas.

Uma outro estudo retrospectiva sobre o período 1979-2013 mostra que os episódios recorrentes de secas na África Oriental nos últimos anos são devidos a uma combinação dos efeitos das mudanças climáticas de origem antropogênica com aqueles (naturais) do fenômeno meteorológico El Nino. Aqui, novamente, a ação das mudanças climáticas é um dos fatores, mas não explica tudo.

Uma grande crise alimentar

O segundo aspecto desta crise é humano, como sublinham vários relatórios de ONGs e organizações internacionais. Observamos, de fato, uma forte situação de crise alimentar na área com 3,1 milhões de pessoas na Somália, cuja situação alimentar atingirá o nível de alerta ou emergência até dezembro de 2017 (nível 3 ou 4 em uma escala de 5) e 859 pessoas deslocadas entre novembro de 000 e agosto de 2016, se nos referirmos a dados divulgados pela USAID Agosto 2017.

A Somália e o sul da Etiópia são as áreas mais atingidas. Embora a situação seja preocupante no Quênia, continua menos crítica. Durante o período de junho a setembro de 2017, a rede FEWS não relata nenhuma região na categoria mais extrema. Algumas áreas da Somália podem, no entanto, entrar em estado de fome até o final do ano, especialmente se a ajuda humanitária for interrompida.

Uma crise alimentar, múltiplas causas

A ligação entre a seca e a crise alimentar, numa região onde a agricultura é predominantemente não irrigada, à primeira vista parece óbvia: más colheitas por falta de chuva, gado com pouco ou nenhum pasto e água.

A ligação não é tão direta, entretanto, e os processos que levam à fome são muito mais complexos. Para especialistas que afirmam ser obra do filósofo e economista indiano Amartya Sen, as fomes têm múltiplas causas institucionais e não correspondem necessariamente a crises de produção; de acordo com a teoria malthusiana, são atribuíveis à demografia. Mais recentemente, as causas ambientais, em particular as climáticas, foram destacadas: esse aspecto tem despertado grande interesse na literatura acadêmica desde as grandes secas da década de 1970.

No entanto, alguns autores (como o historiador Filipe Slavin) argumentam que há uma tendência a superestimar o papel do clima na gênese das fomes ou guerras. Isso é o que Mike Hulme chama de reducionismo climático e que inclui como uma extensão do teoria do clima, em voga no início do século XXe século.

É óbvio que os parâmetros climáticos (chuva, temperatura) influenciam os níveis de produção, mas os choques climáticos “apenas” levam à escassez de alimentos, ou seja, a déficits de produção significativos, mas não à fome. A passagem da fome à fome está ligada a fatores antropológicos e demográficos: são eles que impedem o estabelecimento de mecanismos convencionais de mitigação (estoques, importações ou ajuda externa).

Nesta crise alimentar que atinge o Chifre da África, deve-se lembrar que a Somália é altamente sujeita a conflitos armados. Recorrendo há vinte anos, têm múltiplas repercussões, como a dificuldade de distribuição de alimentos importados para compensar o déficit de produção. Da mesma forma, esses conflitos envolvem, entre outras coisas, Islamistas chabab que proíbem a chegada de ajuda humanitária a certas zonas. Finalmente, a Somália tem estruturas de estado muito fracas que não permitem uma gestão eficaz deste tipo de choque de produção.

Prever secas

Uma abordagem abrangente para tentar prevenir tais crises é essencial. Devemos atuar tanto nos aspectos socioeconômicos (fortalecimento dos Estados, proteção de zonas de conflito, políticas de desenvolvimento inclusivo, etc.) quanto nos aspectos ambientais.

O déficit de chuva para as duas temporadas (agosto a outubro de 2016 e março a maio de 2017) foi previsto com bastante precisão durante os fóruns GHACOF (Fórum de Perspectivas Climáticas do Grande Chifre da África) em 2016 et 2017. Estas reuniões de peritos, que são realizadas periodicamente para cada região de África, permitem fazer uma previsão das chuvas esperadas para a próxima estação (bastante chuvoso, normal ou tendência seca).

Se essas previsões estão longe de ser perfeitas, as duas temporadas em questão foram anunciadas como bastante prejudiciais. “A previsão sazonal indica que a maioria dos países da região experimentará queda de chuvas durante o período chuvoso março-abril-maio ​​de 2017”, previu o relatório do fórum de fevereiro de 2017. E para especificar: “Estas chuvas abaixo da média provavelmente terão um impacto negativo na segurança alimentar e na disponibilidade de água na região”.

Tais previsões já havia sido formulado no caso da fome de 2011 na Somália e havia sido verificado. Infelizmente, se geralmente são acompanhados por conselhos aos agricultores, muitas vezes permanecem desconhecidos nas áreas rurais. Os usuários poderiam se beneficiar com a adaptação de suas práticas: escolha de variedades resistentes, ajuste de compras de fertilizantes, etc. Melhorar a divulgação desta informação e a sua apropriação pelos agricultores é, portanto, fundamental para o futuro. Mas aqui, novamente, certas condições socioeconômicas (ausência de conflitos, acesso a fertilizantes e mercados, por exemplo) devem ser favoráveis ​​para que os mecanismos implantados dêem frutos.

Aja na hora certa

Também podemos lamentar que essas previsões, combinadas com uma avaliação da situação, não permitam uma ação emergencial mais rápida. Bem conhecido, este problema é observado durante muitas catástrofes naturais, em particular durante as cheias: a ajuda muitas vezes chega tarde demais. Isso é o que aconteceu nas últimas semanas durante as enchentes em Serra Leoa.

Mas existem soluções.

Nesse sentido, podemos citar um mecanismo inovador, o financiamento baseado em previsão, desenvolvido em particular pelo centro climático da Cruz Vermelha. Estabelecido em diferentes regiões do mundo, recentemente mostrou sua utilidade em Uganda durante enchentes 2015. Quando uma determinada previsão excede um limite de alerta definido, os fundos - de um doador a um ator estabelecido na área (neste caso, a Cruz Vermelha de Uganda) - são automaticamente liberados para poder fornecer às populações afetadas a assistência necessária (água kit de purificação, por exemplo).

Este mecanismo, em fase de desenvolvimento, dá esperança a uma chegada mais rápida da ajuda às zonas em crise num futuro próximo. No entanto, exige que o doador e as autoridades envolvidas se integrem e aceitem que a previsão às vezes pode levar a ações em vão. É um custo político e econômico que deve ser suportado. Um passo nessa direção pode ter sido dado recentemente na Etiópia com a criação, em agosto de 2017, de uma comissão especial sobre secas, cujo objetivo é amenizar as crises, quando previstas e iminentes.

Philippe Roudier, Oficial de pesquisa em agricultura, clima e segurança alimentar, AFD (Agência Francesa de Desenvolvimento)

La versão original deste artigo foi postado em A Conversação.

Crédito da imagem: Flickr / CC - PROOxfam Internacional

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