Calor extremo: quando a mudança climática ameaça a saúde pública

Uma nova onda de calor está assolando os Estados Unidos, menos de três semanas após o anterior, que afetou o noroeste americano e o oeste do Canadá no final de junho. As temperaturas ultrapassaram os 45 graus Celsius durante vários dias.

Alguns dias antes, um potencial um registro de temperatura de 38 ° C também foi registrado ao norte do Círculo Polar Ártico. Na área afetada pela onda de calor, mais de 70 estações meteorológicas que medem a temperatura desde pelo menos a década de 1960 registraram temperaturas iguais ou superiores aos registros definidos.

Podemos realmente estabelecer uma ligação entre as mudanças climáticas e essas ondas de calor excepcionais?

Vários recordes quebrados

O recorde canadense de temperatura de todos os tempos de 45 ° C foi estabelecido em 5 de julho de 1937 em Saskatchewan. Ele foi passado três dias seguidos em Lytton, em British Columbia. Era 46,6 ° C em 27 de junho, 47,9 ° C em 28 de junho e 49,5 ° C em 29 de junho. O novo fez manchetes mídia estrangeira.

Vários recordes de temperatura também foram quebrados nos Territórios do Noroeste. Nos Estados Unidos, os registros de temperatura também caíram em Seattle e Portland, entre outros.

Outro fato marcante: as temperaturas foram significativamente mais altas do que o normal correspondente a esta época do ano. Por exemplo, temperaturas 20 ° C acima do normal foram registradas em Portland, EUA.

No Canadá, o calor extremo e o ressecamento da vegetação aumentaram o risco de incêndios florestais. De centenas de incêndios florestais foram declarados na Colúmbia Britânica desde o início de julho.

Na segunda-feira, 5 de julho, ocorreram cerca de 200 incêndios ativos, um terço dos quais foram considerados fora de controle. A aldeia de Lytton estava 90% devastado por um incêndio florestal, obrigando a evacuação de sua população em pouco tempo.

O fenômeno da cúpula de calor

Os anticiclones (sistemas de alta pressão) são normalmente associados a tempo bom e céu limpo. Porém, quando um sistema de alta pressão permanece em uma região por muito tempo devido ao "bloqueio atmosférico", que o impede de se mover, essa situação pode gerar uma onda de calor. No caso da onda de calor que atingiu o oeste do continente norte-americano, a alta pressão persistiu por uma semana nas regiões afetadas.

O bloqueio atmosférico que causou essa cúpula de calor é conhecido como "bloqueio ômega". Normalmente é esse tipo de bloqueio que causa ondas de calor nessa região. O sistema de alta pressão atingiu valores recordes ; no entanto, esses valores foram muito menos excepcionais do que as temperaturas extremas observadas.

Mapa do tempo
Mapa de análise do Centro Meteorológico Canadense (CMC) em 30 de junho de 2021, 00:00 UTC. As cores roxa e vermelha a oeste do continente norte-americano representam alta temperatura. A área de alta pressão responsável pela onda de calor é representada pela letra H1015. Meteocentro

Esta onda de calor é inédita, tanto que os meteorologistas se perguntam se este evento, bem previsto por modelos atmosféricos, foi um erro de modelo.

Um problema de saúde pública

Essa onda de calor excepcional teve impactos significativos na saúde das populações afetadas. Por se tratarem de regiões não acostumadas a temperaturas tão altas, a população está menos preparada para enfrentar o calor opressor. Por exemplo, um Relatório BC Hydro publicado no ano passado, constatou que o número de residências com ar-condicionado na Colúmbia Britânica é de 34%.

Entre 25 e 1 de junhoer Julho de 2021, o British Columbia relatou 719 mortes repentinas e inesperadas (note que estes são resultados preliminares), o que é três vezes mais do que o normal durante o mesmo período. A onda de calor provavelmente contribuiu significativamente para esse aumento de mortes, mas ainda não está claro quantas mortes podem ser atribuídas a ela. Na maioria dos casos, eram idosos que viviam sozinhos em residências particulares sem ventilação adequada.

Outra consequência negativa da onda de calor é a degradação da qualidade do ar porque as condições meteorológicas associadas às ondas de calor (estabilidade das camadas inferiores da atmosfera, alta temperatura, presença de luz solar e vento fraco) são favoráveis ​​à formação e concentração de contaminantes atmosféricos como ozônio e partículas finas. Na verdade, a fumaça dos incêndios florestais contribui para uma maior deterioração da qualidade do ar.

Canadá está esquentando mais rápido

O Canadá é e será particularmente afetado pelas mudanças climáticas, de acordo com o Relatório de Mudanças Climáticas do Canadá, publicado em 2019. De fato, o Canadá se aqueceu e continuará a aquecer duas vezes mais que o resto do mundo.

Com o aquecimento global, temperaturas extremamente altas se tornaram e vão se tornar mais frequentes e intensas, o que aumentará a severidade das ondas de calor e o risco de incêndios florestais. A onda de calor que afetou o noroeste americano, portanto, faz parte dessa tendência.

No entanto, é importante especificar que não podemos atribuir um fenômeno meteorológico específico, como esta onda de calor, às mudanças climáticas de origem antropogênica, ou seja, ao aquecimento global causado pela atividade humana., Que é a principal causa das mudanças climáticas. .

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O que se pode analisar é como a probabilidade ou intensidade de um determinado tipo de evento extremo mudou em função do aumento da concentração de gases de efeito estufa resultante das atividades humanas.

O risco de incêndio aumenta

Esta área da ciência do clima, conhecida como "atribuição de eventos", tem sido aplicada a vários eventos extremos que ocorreram no Canadá. Por exemplo, um Estudo de 2016 sobre incêndios florestais em Fort McMurray concluíram que o aquecimento antropogênico aumentou a probabilidade de risco extremo de incêndio florestal no oeste do Canadá. Em outras palavras, os incêndios florestais de Fort McMurray teriam menos probabilidade de ocorrer em um mundo sem aquecimento global antropogênico.

Uma vez que a onda de calor que atingiu o oeste do Canadá recentemente ocorreu, levará algum tempo até que os estudos de atribuição desse evento sejam conduzidos e publicados em um periódico com revisão por pares. Uma primeira análise rápida desta onda de calor concluiu que teria sido quase impossível sem o aquecimento global antropogênico.

Carros destruídos e edifícios queimados
Carros e estruturas queimados são vistos em Lytton, British Columbia, na sexta-feira, 9 de julho de 2021, depois que um incêndio destruiu grande parte da vila em 30 de junho. THE CANADIAN PRESS / Darryl Dyck

Ondas de calor como essa se tornarão mais frequentes com o aquecimento global, com consequências adversas para as populações afetadas. Dentro limitar o aquecimento global a 1,5 ° C em vez de 2 ° C, poderíamos reduzir em cerca de 420 milhões e 65 milhões o número de pessoas expostas a ondas de calor extremas e ondas de calor excepcionais, respectivamente.

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Infelizmente, no momento não estamos no caminho certo para cumprir a meta do Acordo de Paris de limitar o aumento da temperatura bem abaixo de 2 ° C acima dos níveis pré-industriais e, idealmente, a 1,5 ° C. Em vez disso, estamos caminhando para um aquecimento global de 3 ° C durante este século, o que teria consequências negativas significativas para a saúde humana. Ainda estamos a tempo de seguir pelo caminho certo, mas devemos agir com rapidez e firmeza.

Marta Moreno Ibanez, Candidato a doutorado em ciências terrestres e atmosféricas Université du Québec à Montréal (UQAM)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons.

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Crédito da imagem: Alexandra Morrison Photo / Shutterstock.com

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