Doces, biscoitos, remédios: saiba como evitar o dióxido de titânio

Os controles de alimentos serão mais rígidos para verificar se eles contêm o aditivo E171 e suas nanopartículas de dióxido de titânio, que os franceses, em sua maioria, desconheciam antes do verão. Seguindo alertas lançados por ONGs, confirmados por estudos da revista 60 milhões de consumidores, o governo anunciou em 31 de agosto mais testes na presença dessas nanopartículas.. Serão reflectidos, em caso de resultado positivo, pela menção “Nano” nos rótulos dos produtos. Desde 2013, um regulamento europeu impõe a presença desta informação nas embalagens.

Dióxido de titânio triturado, visto ao microscópio. Epop / Wikimedia commons

 
DDo que estamos falando exatamente? O dióxido de titânio, ou TiO, é um sal natural produzido a partir de diversos minerais (anatase, ilmenita, brookita e rutila), extraídos de diversos países como Brasil, China, Canadá ou Austrália. Obtido após o tratamento químico desses minérios, apresenta-se na forma de um pó branco muito fino. Pode ser encontrada em muitos produtos alimentícios, como doces, massas industriais ou refeições prontas, onde é usada para dar um aspecto brilhante. Também é encontrada em certos medicamentos e em produtos cosméticos, onde tem a função de opacificante branco.

Um aditivo classificado como "possível cancerígeno"

Qual é o problema ? Por mais de dez anos, a Agência Internacional para Pesquisa do Câncer (IARC) suspeitou que o dióxido de titânio era um possível carcinogênico para humanos. Mas o que não está absolutamente demonstrado, permanece, na atualidade, autorizado.

Nos alimentos, o TiO2 pode ter duas formas: micro ou nanopartículas, na maioria das vezes uma mistura dos dois. Uma nanopartícula tem uma dimensão entre 1 e 100 nanômetros (bilionésimo de um metro), portanto, muito menor do que a de uma célula humana.

Basicamente, o dióxido de titânio é de pouca utilidade. Muitos fabricantes também reconhecem que o TiO2 não apresenta nenhum benefício tangível para o consumidor. Podemos, portanto, nos perguntar por que estamos demorando tanto para bani-lo. O seu principal interesse reside, de facto, no seu baixo custo. Isso explica porque sua produção atinge mais de cinco milhões de toneladas por ano globalmente.

Identifique os alimentos em que está presente

O que os consumidores podem fazer, então? Na pendência de futuras regulamentações, ou mesmo de uma proibição, é melhor respeitar o princípio da precaução e abster-se de consumir dióxido de titânio. A questão toda é saber ... em quais alimentos está presente. A Lei de ONGs para o Meio Ambiente tem investigado sobre isso e identificou-o em centenas de balas, incluindo goma de mascar Malabar ou balas M&M, bem como em 1 produtos de consumo. O conteúdo significativo de TiO2 em alimentos açucarados consumidos abundantemente por crianças foi confirmado pela pesquisa de 60 milhões de consumidores.

A presença dela, indicado pelo código E171, pode ser verificado simplesmente olhando o rótulo do produto que você está prestes a comprar.

Além disso, veremos em breve uma menção específica na embalagem quando o dióxido de titânio estiver presente na forma de nanopartículas? Tudo vai depender da pressão do governo.

Dióxido de titânio em tintas ou pasta de dente

A presença de TiO2 em nosso meio ambiente não se limita à indústria de alimentos. Também é usado como portador de pigmento em tintas, papel, plásticos, cerâmica. Pode ser encontrada em muitos produtos de cosmetologia, alguns dos quais, como pasta de dente, são de uso comum. Devido à capacidade do dióxido de titânio de absorver a radiação ultravioleta, também é encontrado em produtos solares.

No nível farmacêutico, finalmente, a situação é ainda mais preocupante: TiO2 está presente em mais de 4 medicamentos atualmente no mercado e amplamente prescritos. Doliprane, para citar apenas um exemplo, é um deles. Nos medicamentos, como na maioria dos outros produtos, o papel do dióxido de titânio é essencialmente tornar os produtos mais brancos e, portanto, menos preocupantes para o paciente. Uma função estética, da qual poderíamos dispensar, desde que os usuários sejam avisados ​​da mudança.

Enquanto isso, você pode verificar a presença de dióxido de titânio lendo as instruções do medicamento. Na verdade, ele é encontrado em muitas pílulas brancas. Mas é obviamente tão complicado ficar sem doces quanto trocar o remédio!

Consequências para a saúde a serem especificadas

O dióxido de titânio pode ser absorvido pelo trato digestivo, passando pela parede do intestino. Também pode passar pela pele ou pelo aparelho respiratório, o que deve alertar o pessoal que o utiliza em sua atividade profissional. Brigitte Moreau, co-autora deste artigo, também manipulou pó de dióxido de titânio em um laboratório farmacêutico por vários anos, sem conhecer os riscos - felizmente em uma base ad hoc.

Os efeitos nocivos do dióxido de titânio na saúde ainda precisam ser esclarecidos, uma vez que numerosos testes de toxicidade foram realizados em animais. Os resultados costumam ser difíceis de transpor para os humanos.

Inalado, o dióxido de titânio teria um poder inflamatório e irritante tão importante quanto o de sílica ou amianto. Testes recentes em ratos e em culturas de células humanas mostraram atividade inflamatória nos pulmões e pulmões. peritônio, entre outros, e, portanto, um possível efeito cancerígeno.

Na forma de nanopartículas, TiO2 pode atravessar as membranas celulares, e seu forte poder oxidante pode danificar o DNA das células irreversivelmente. Devido ao seu tamanho nanométrico, essas partículas podem, por meio da corrente sanguínea, entrar em órgãos como o fígado ou o cérebro, enquanto a maioria das substâncias tóxicas são normalmente bloqueadas por barreiras fisiológicas formadas por epitélio.

Assim, nos encontramos em uma situação muito semelhante à que vivemos com o amianto. O uso dessa fibra só foi proibido em 1997, quando sua periculosidade era conhecida há mais de um século e havia sido classificada como cancerígena pelo IARC - muito tarde - em 1973. Desde então o escândalo, o princípio da precaução ganhou seu cartas de nobreza; o problema do dióxido de titânio é a ocasião, ou nunca, de aplicá-lo.

Gerard Tremblin, Professor Emérito de Biologia Vegetal, Universidade de Le Mans et Brigitte Moreau, engenheiro assistente de biologia, Universidade de Le Mans

La versão original deste artigo foi postado em A Conversação.

© Info Chrétienne - Reprodução parcial autorizada seguida de um link "Leia mais" para esta página.

APOIE A INFORMAÇÃO CRISTÃ

Info Chrétienne por ser um serviço de imprensa online reconhecido pelo Ministério da Cultura, a sua doação é dedutível no imposto de renda em até 66%.